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Ceremonia en el culto a la diosa venezolana María Lionza. Los rituales de autolesión se practican en este culto. Fuente: EJ George / YouTube Screenshot

El Bizarro Ritual Venezolano que se Lleva a Cabo en la Actualidad

Cada año, miles de venezolanos caminan hacia las montañas alrededor de Chivacoa y practican rituales de fuego, sangre y humo mientras rinden homenaje a su diosa indígena, Maria Lionza, que todavía es venerada y adorada en toda la nación sudamericana. Algunos venezolanos creen que practicar los rituales autodestructivos les ayudará a evitar el dolor y a sanar rápidamente.

Según un informe en The Island Garden, los devotos vienen al evento de una semana en Sorte Mountain en busca de "conexión espiritual y curación física". Estas tradiciones tienen muchos siglos de antigüedad y, como el vudú en Haití, el catolicismo romano es la religión oficial de Venezuela, pero estos tipos de los rituales pueden considerarse adoración religiosa no oficial, basándose tanto en el catolicismo romano como en la santería de la religión afrocaribeña con sus rituales indígenas.

Representación de Maria Lionza. (Altar de la Reina Maria Lionza)

Representación de Maria Lionza. (Altar de la Reina Maria Lionza)

Libertad, rituales y trauma espiritual

Santería es una palabra española que significa "culto a los santos" y también se llama Regla de Ocha, La Regla de Ifá o Lucumí. Es una religión afroamericana de origen yoruba que fue desarrollada en Cuba por descendientes de África occidental. Las leyendas dicen que Maria Lionza vino de la montaña en Sorte, cerca de la ciudad de Chivacoa, en el noroeste, y su día santo es el 12 de octubre, que muchos latinoamericanos sostienen como el Día de los Pueblos Indígenas.

En lugar de dormir en palacios dorados como los obispos católicos romanos, muchos de estos fieles acamparon en tiendas de campaña en un viejo bosque, dedicando varios días a los rituales profundamente espirituales que requieren que los participantes entren en trances que aparentemente les permiten "canalizar espíritus" y "escapar" de hazañas de autolesión de otra manera peligrosas.

Según el New York Times, la ceremonia de apertura de este año celebrada el sábado pasado, vio a Francisco Verdaguer arrojando su cuerpo a través de llamas y también bailó a través de carbones al rojo vivo mientras se golpeaba la frente intermitentemente con un "palo humeante". ¿Qué tipo de trauma debe estar sufriendo para hacerse cosas tan dañinas?

¿Existen razones políticas para estos rituales?

Después de dos décadas de gobierno socialista, una serie de medidas del presidente Maduro arrinconaron a los tribunales y jueces y el gobierno actual reprime el disenso con represiones a menudo violentas contra las protestas callejeras. Mediante el encarcelamiento sistemático de opositores y el enjuiciamiento de civiles en tribunales militares, el país ahora sufre una grave escasez de medicamentos, suministros médicos y alimentos, y millones de venezolanos no pueden alimentar adecuadamente a sus familias ni acceder a la atención primaria de salud.

Una campaña de hostigamiento violento por parte de funcionarios gubernamentales contra los defensores de los derechos humanos y los medios de comunicación extranjeros, y con total impunidad por sus violaciones de los derechos humanos, ha llevado al éxodo de un millón de venezolanos que han huido de la represión, y esta situación representa "La mayor crisis migratoria de este tipo en la historia reciente de América Latina", según Human Rights Watch. Esto ha llevado a una "hinchazón" de devotos a la Santería, ya que los venezolanos ahora buscan soluciones a sus dolores, ya que a menudo sienten que el sistema político y las iglesias los han decepcionado.

Estatua de Maria Lionza. (Indio venezolano)

Estatua de Maria Lionza. (Indio venezolano)

Ven ahora…

Volviendo a todo este ritual de autolesión, según Francisco Verdaguer, ninguno de los carbones dejó una "marca única" en su carne y dijo a los periodistas "Me siento bien, gracias a Dios", y agregó "mis pies están bien, y mi cuerpo está libre de quemaduras". Si bien los venezolanos, por supuesto, tienen la simpatía del mundo libre, lo que no tienen es un pase libre para doblegar la ciencia y esperar que otras personas, como nosotros, la compren.

Francisco Verdaguer necesita leer un artículo de National Geographic de 2005 en el que David Willey, un instructor de física y experto en la ciencia de caminar sobre fuego en la Universidad de Pittsburgh en Pensilvania, demostró que "la madera es un mal conductor, y también lo son los pies humanos". "Y como la conducción es la principal forma de transferencia de calor de los carbones a los pies durante las caminatas, cualquiera puede hacerlo. Los pies del caminante de fuego, según Willey, tocan enérgicamente los carbones cubiertos de cenizas y con tan poco tiempo de contacto entre los pies y los carbones no hay tiempo suficiente para quemar o carbonizar los pies.

Las tradiciones católicas "aman" un poco de sangre de vez en cuando

Las ceremonias de curación venezolanas incluyen a un hombre que convocó a un espíritu y luego se cortó la lengua con una cuchilla de afeitar y lo clavó en su pecho desnudo, mientras que otros hombres yacían entre velas y dibujos de pólvora blanca mientras los espectadores caminaban entre ellos.

Una persona que participa en una de las ceremonias de Maria Lionza. (Altar de la Reina Maria Lionza)

Una persona que participa en una de las ceremonias de Maria Lionza. (Altar de la Reina Maria Lionza)

Esto tiene todas las características de la autoflagelación, la práctica disciplinaria o devocional de golpear con látigos. Según una noticia de la BBC sobre por qué los católicos se involucran en la autoflagelación, tal comportamiento se representa con fines simbólicos durante las procesiones penitenciales para recordar a los creyentes devotos que Jesús fue azotado antes de ser crucificado. En otros países (incluidos algunos países sudamericanos), los devotos participan en prácticas dolorosas que extraen sangre.

Azotes y mutilaciones "para" Dios

Según Geoffrey Abbott en la Enciclopedia Británica, la flagelación religiosa se originó en las sociedades antiguas como una forma de expulsar a los espíritus malignos, para purificar y como una incorporación del poder animal que reside en el látigo. Entre las culturas prehistóricas, los azotes ceremoniales se realizaban en ritos de iniciación, purificación y fertilidad, que a menudo incluían otras formas de sufrimiento físico, incluso en muchas iniciaciones nativas americanas, flagelaciones y mutilaciones infligidas por "imitadores enmascarados de dioses o antepasados".

Imagen de portada: Ceremonia en el culto a la diosa venezolana María Lionza. Los rituales de autolesión se practican en este culto. Fuente: EJ George / YouTube Screenshot

Autor Ashley Cowie

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