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Un cráneo humano de 210.000 años encontrado en Grecia sugiere que nuestra especie salió de África mucho antes de lo que se pensaba. Fuente: esben468635/ Adobe Stock

Cráneo Humano de 210,000 Años Está Reescribiendo la Prehistoria

Anthony Sinclair /The Conversation

Un cráneo humano de 210.000 años de edad podría proporcionar nuevas pruebas de que nuestra especie abandonó África mucho antes de lo que se pensaba. Un nuevo estudio publicado en Nature de dos fósiles encontrados en Grecia en la década de 1970 muestra que uno de ellos es el espécimen de Homo sapiens más antiguo que se haya encontrado fuera de África por más de 50,000 años.

Este emocionante descubrimiento se suma a una lista de hallazgos recientes que muestra la historia de la propagación de la humanidad en todo el mundo y la interacción con otras especies relacionadas es mucho más complicada de lo que alguna vez pensamos.

El cráneo humano fue uno de los dos fósiles craneales encontrados en la cueva de Apidima, uno de una serie de sitios de cuevas a lo largo de la costa suroeste del Peloponeso en Grecia. El primero, conocido como Apidima 1, comprendía la mitad de la parte trasera de una caja de cráneo. Apidima 2 era un cráneo en gran parte completo con una cara clara, pero había sido muy distorsionado durante el proceso de fosilización.

Ambos fueron identificados inicialmente como neandertales y, como especímenes no controvertidos, desaparecieron en la tabla general de fósiles de humanos y sus parientes más cercanos extintos (homínidos).

Apidima 2 y su reconstrucción. Katerina Harvati, Universidad Eberhard Karls de Tübingen.

Apidima 2 y su reconstrucción. Katerina Harvati, Universidad Eberhard Karls de Tübingen.

Pero el reciente estudio de un equipo multinacional dirigido por Katerina Harvati reconstruyó los especímenes digitalmente y los fechó midiendo su decaimiento radioactivo.

El análisis "geométrico-morfométrico" permitió a los investigadores realizar un modelo inverso de las distorsiones de Apidima 2 para estimar cómo se vería originalmente. Esto confirmó que era un neandertal temprano que data de alrededor de 150,000 años atrás.

También recrearon digitalmente el aspecto del cráneo de Apidima 1 y se dieron cuenta de que era más probable que fuera un humano moderno (Homo sapiens), que data de hace 210,000 años.

Rastreando la propagación de la humanidad

La evolución humana se piensa a menudo como una historia lineal de nuevas especies que se desarrollan y reemplazan a las más antiguas y simples. Esta narrativa originalmente decía que los humanos modernos en el cabo sur de África desarrollaron un conjunto de formas originales de pensar y comunicarse hace aproximadamente 80,000 años.

 

Se dispersaron fuera de África y en todo el mundo, barrieron todo lo que tenían ante ellos hace unos 70.000 años, lo que llevó a la desaparición de los neandertales en Europa hace unos 40.000 años.

Apidima 1 y su reconstrucción. Katerina Harvati, Universidad Eberhard Karls de Tübingen.

Apidima 1 y su reconstrucción. Katerina Harvati, Universidad Eberhard Karls de Tübingen.

Pero esta narrativa se ha vuelto cada vez más difícil de sostener debido a una serie de nuevos descubrimientos de fósiles, mejoras en su datación y evidencia genética. Ahora sabemos que los humanos modernos han existido durante al menos 300,000 años, gracias a un fósil del sitio de Jebel Irhoud en Marruecos. Pero no formaron una sola población con un patrón de comportamiento coherente antes de abandonar el continente.

Los especímenes de los sitios de Levante (Israel moderno, Siria, Líbano y Jordania) sugieren que la primera ola de humanos modernos fuera de África fueron reemplazados por neandertales, antes de la migración humana final, más exitosa, más adelante.

En el sur de África, los humanos modernos estaban vivos al mismo tiempo que una especie mucho más pequeña y aparentemente más primitiva llamada Homo naledi. Las pruebas genéticas de Siberia y recientemente del Tíbet han identificado una nueva especie de homininos, los Denisovanos, que compartieron una historia de cruzamiento e interacción con los neandertales. Y la presencia de ADN neandertal en nuestros propios genomas muestra que también se han reproducido con nuestra especie.

Cráneo masculino adulto "H. naledi ’de la cámara de Lesedi, Naledi, Sudáfrica. (CC BY 4.0)

Cráneo masculino adulto "H. naledi ’de la cámara de Lesedi, Naledi, Sudáfrica. (CC BY 4.0)

Complejidad creciente

Los nuevos datos de Apidima amplían aún más esta compleja imagen de la dispersión e interacción humana moderna con otras especies de homininos. Por ejemplo, el cráneo humano anterior vino de una época en que el ambiente circundante era más cálido y más húmedo que las condiciones frías y áridas en las que habría vivido el último espécimen neandertal.

Esto enfatiza que nuestras explicaciones para la dispersión de la población deben tener en cuenta el contexto del cambio ambiental importante y las oportunidades y los desafíos que lo acompañaron.

Nuestras narrativas tradicionales y supuestos implícitos de la historia evolutiva de los humanos modernos están bien y verdaderamente destruidos. La complejidad cada vez mayor de la evidencia que tenemos ahora significa que no hay una razón simple para la dispersión o reemplazo de homininas.

La complejidad cada vez mayor de la evidencia que tenemos ahora significa que no hay una razón simple para la dispersión o reemplazo de homininas. (Kovalenko I / Adobe Stock)

La complejidad cada vez mayor de la evidencia que tenemos ahora significa que no hay una razón simple para la dispersión o reemplazo de homininas. (Kovalenko I / Adobe Stock)

Ahora necesitamos un énfasis renovado en la evidencia arqueológica para comprender y comparar lo que los homínidos estaban haciendo en los paisajes donde encontramos sus restos. Esto nos permitirá explorar la naturaleza de sus interacciones y no solo narrar sus consecuencias.

Imagen de Portada: Un cráneo humano de 210.000 años encontrado en Grecia sugiere que nuestra especie salió de África mucho antes de lo que se pensaba. Fuente: esben468635/ Adobe Stock

El artículo, originalmente titulado "El cráneo humano más antiguo fuera de África identificado con 210,000 años de antigüedad" se publicó originalmente en The Conversation y se ha vuelto a publicar bajo una licencia de Creative Commons.

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