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Niflheim, vista aquí como la tierra de los muertos que murieron sin honor. Fuente: Zaleman / Adobe Stock

Niflheim en la mitología Nórdica: Tierra de los muertos y hogar de Lady Hel

En la cosmología nórdica, el universo estaba compuesto por nueve reinos distintos. Cada uno tenía sus habitantes y mitología únicos, pero algunos jugaron un papel más importante en la mitología nórdica que otros. Uno de los más populares en la cultura pop occidental es Niflheim, que se abre paso en las películas y videojuegos de Marvel como God of War o Dios de la guerra. Pero, ¿qué tan precisas son estas representaciones y cuánto sabemos realmente sobre Niflheim en la mitología nórdica en general?

¿Qué era Niflheim?

De los nueve reinos de la mitología nórdica, sabemos más sobre unos que sobre otros. Por ejemplo, sabemos mucho más sobre Midgard (Tierra) y Asgard (hogar de los dioses Aesir como Odín y Thor) en comparación con Svartalfheim (hogar de los elfos oscuros).

 

 

Niflheim es uno de los reinos de los que más sabemos, aunque las fuentes tienden a contradecirse. Por lo general, se lo representaba como un reino oscuro e implacable caracterizado por un frío brutal. Si bien esto es en gran parte cierto, la mitología real no es tan simple. Niflheim se componía de más de un área, cada una con su propio entorno.

Niflheim fue uno de los reinos más importantes de la mitología nórdica, por lo que no sorprende que fuera uno de los más documentados. La importancia del reino era triple.

Niflheim, tierra de los muertos deshonrados

En términos generales, la mitología nórdica dividía la muerte en dos categorías, honorable y deshonrosa. La forma en que moría una persona decidía qué tipo de muerte tenía, lo que a su vez decidía dónde terminaría después de morir.

Si un vikingo moría en batalla, con su arma en la mano, se consideraba una muerte honorable y se iba al Valhalla. Valhalla generalmente se representa como residiendo en los cielos, un gran salón rodeado de hermosos campos. Dentro de este salón, las almas mortales podían festejar con los dioses y ayudarlos a prepararse para la batalla final, Ragnarok. Algunos cultistas también creían que si se sacrificaban a su dios o morían al servicio de su dios, pero fuera de la batalla, también irían al Valhalla.

Si un vikingo tenía una muerte deshonrosa, terminaba en Niflheim. Qué parte de Niflheim dependía de cuán malos vikingos habían sido. La mayoría de la gente terminaría en Helheim, que estaba gobernada por uno de los hijos de Loki, Hel. Helheim como lugar probablemente no era tan malo, más análogo en la escritura nórdica a la idea cristiana del purgatorio que al infierno cristiano.

Lo peor estaba reservado para las almas de los que quebrantan el juramento, los asesinos y los adúlteros. Estas almas fueron enviadas a Nastrond, que estaba situada al lado de Helheim pero aún dentro de Niflheim. Nastrond era un lugar oscuro y de pesadilla, descrito como un salón formado por espinas de serpientes. Si Helheim fuera el purgatorio, entonces Nastrond sería la versión nórdica del infierno.

Nastrond representado por Lorentz Frölich, 1895 (Dominio público)

Nastrond representado por Lorentz Frölich, 1895 (Dominio público)

Sin embargo, estar en la tierra de los muertos tenía una gran ventaja. A veces se le llamaba el depósito de todo el conocimiento, ya que albergaba a la gran mayoría de las almas mortales. Cuando los dioses, especialmente Odín, buscaban consejo o ayuda, a menudo contactaban con las almas de Niflheim. Esta visión positiva de Niflheim se ha perdido en gran medida en las interpretaciones modernas.

El cosmos en la mitología nórdica incluía una serie de reinos con Neflheim cerca del fondo, como se muestra aquí en una imagen de "Histoire des peuples du nord, et des Danois et des Normands" de Henry Wheaton. El original y sus versiones digitalizadas pertenecen a la Biblioteca Británica. . (Henry Wheaton / Biblioteca Británica / Dominio público)

El cosmos en la mitología nórdica incluía una serie de reinos con Neflheim cerca del fondo, como se muestra aquí en una imagen de "Histoire des peuples du nord, et des Danois et des Normands" de Henry Wheaton. El original y sus versiones digitalizadas pertenecen a la Biblioteca Británica. . (Henry Wheaton / Biblioteca Británica / Dominio público)

Niflheim y el mito nórdico de la creación

La segunda razón de la importancia de Niflheim es que desempeñó un papel clave en el mito nórdico de la creación. Como la religión nórdica era en gran parte una tradición oral, no existe una versión definitiva del mito nórdico de la creación. En cambio, los académicos han tenido que tomar fragmentos sobrevivientes de historias y poemas y tratar de entretejerlos para acercarse lo más posible a una versión de la historia.

Hablando en términos generales, al principio de los tiempos solo existía el Ginnungagap, el gran vacío vacío. Sin previo aviso (y por razones desconocidas para nosotros), dos mundos comenzaron a formarse, uno al norte del Vacío y otro al sur. El mundo del norte era Niflheim, una tierra de hielo, frío y oscuridad. Al sur estaba Muspelheim, un mundo de fuegos furiosos.

Los dos planetas tardaron eones en formarse por completo. Eventualmente, una vez que estuvieron completamente formados, el hielo de Niflheim y el fuego de Muspelheim chocaron. Las llamas derritieron el hielo y se formó el primer charco de agua. De esta piscina surgió Ymir, el primer ser vivo de la mitología nórdica.

Ymir más tarde sería asesinado y desmembrado por Odín y sus hermanos. Estas partes del cuerpo luego se usarían para crear Midgard, el reino de la humanidad. Como tal, Niflheim no solo juega un papel importante en el mito de la creación nórdica en general, sino que también está directamente relacionado con la creación de Midgard.

Si sabemos algo sobre Niflheim en la mitología nórdica, es el frío total del lugar que no es tan diferente del purgatorio en la tradición cristiana. SW Fiordo y montaña de Groenlandia El 8 de abril de 2011, tomada por el Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA. (Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / CC BY 2.0)

Si sabemos algo sobre Niflheim en la mitología nórdica, es el frío total del lugar que no es tan diferente del purgatorio en la tradición cristiana. SW Fiordo y montaña de Groenlandia El 8 de abril de 2011, tomada por el Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA. (Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / CC BY 2.0)

Niflheim y Yggdrasil

En la mitología nórdica, los nueve reinos se mantienen unidos por Yggdrasil. Yggdrasil generalmente se representaba como un fresno gigante de hoja perenne. Si Yggdrasil alguna vez cayera, toda la creación también caería, convirtiéndose en Yggdrasil, el árbol de la vida.

Si bien todos los reinos tenían una fuerte conexión con el árbol, algunos tenían conexiones más fuertes que otros. Niflheim tenía un vínculo particularmente fuerte con Yggdrasil ya que las raíces del gran árbol se establecieron en Niflheim. Entonces, se decía que la base de Yggdrasail estaba en Midgard y sus ramas superiores florecían en Asgard y Vanaheimi, los reinos de los dioses.

Un aspecto importante de la religión nórdica era el ciclo de vida, muerte y renacimiento que representaba Yggdrasil. En este ciclo, la muerte estaba representada por Niflheim, lo que la convertía en una piedra angular de la religión nórdica.

Conclusión

Hoy en día, Niflheim está más estrechamente asociado con el frío helado y como el hogar de los muertos. Si bien esta descripción es en general cierta, no es 100% precisa. Los nórdicos probablemente tenían una visión mucho más positiva de Niflheim.

La etimología confusa de Niflheim y Helheim es probablemente la principal culpable de la representación negativa del reino. Cuando los eruditos cristianos comenzaron a tratar de registrar la historia de las tradiciones nórdicas, es probable que Niflheim y Helheim se fusionaran con las ideas cristianas del infierno.

De hecho, Niflheim fue clave para el ciclo nórdico de vida, muerte y renacimiento. Entendieron mejor que la mayoría que sin Niflheim no podría haber Ymir ni árbol del mundo. En resumen, creían que la muerte no era algo a lo que temer, que no podía haber vida sin muerte ni muerte sin vida.

Imagen de portada: Niflheim, vista aquí como la tierra de los muertos que murieron sin honor. Fuente: Zaleman / Adobe Stock

Autor Robbie Mitchell

Referencias

Bycock. J. 2005. Snorri Sturluson, The Prose Edda. Penguin Books

Lindow. J. 2002. Norse Mythology. Oxford University Press

Orchard. A. 1997. A Dictionary of Norse Mythology and Legend. Hachette UK

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