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un dodecaedro romano.

El enigma del dodecaedro romano

El dodecaedro romano es un objeto pequeño y hueco hecho de bronce o (más raramente) piedra, con una forma geométrica que tiene 12 caras planas. Cada cara es un pentágono, una forma de cinco lados. Los dodecaedros romanos también están adornados con una serie de perillas en cada esquina de los pentágonos, y las caras del pentágono en la mayoría de los casos contienen agujeros circulares. Más de 200 años después de su descubrimiento, los investigadores no están más cerca de comprender el origen y la función de este misterioso objeto.

Los dodecaedros romanos datan de los siglos II o III d.C., y por lo general varían de 4 cm a 11 cm (1,57 a 4,33 pulgadas) de tamaño. Hasta la fecha, se han encontrado más de cien de estos artefactos en Gran Bretaña, Bélgica, Alemania, Francia, Luxemburgo, Países Bajos, Austria, Suiza y Hungría.

Un dodecaedro de aleación de cobre fundido incompleto (1-400 d.C.), descubierto por un detectorista de metales en Yorkshire, Inglaterra. (Programa de Antigüedades Portátiles / CC BY SA)

Un dodecaedro de aleación de cobre fundido incompleto (1-400 d.C.), descubierto por un detectorista de metales en Yorkshire, Inglaterra. (Programa de Antigüedades Portátiles / CC BY SA)

¿Para qué se usaba el dodecaedro romano?

El gran misterio es: ¿cómo funcionan y qué hacen? Lamentablemente, no existe documentación ni notas sobre ellos desde el momento de su creación, por lo que no se ha determinado la función del dodecaedro. Sin embargo, se han presentado muchas teorías y especulaciones a lo largo de los siglos: candelabros (se encontró cera dentro de un ejemplo), dados, instrumentos de medición, dispositivos para determinar la fecha óptima de siembra del grano de invierno, medidores para calibrar las tuberías de agua o bases militares estándar, adornos de bastón o cetro, un juguete para lanzar y agarrar con un palo, o simplemente una escultura geométrica. Entre estas especulaciones, algunas merecen atención.

Una hipótesis popular en estos días con el propósito de los dodecaedros es que se usaron como herramientas para tejer para hacer guantes. Ya sea que resuelva el misterio o no, el video de YouTube de Martin Hallett, quien probó su idea con una réplica impresa en 3D de un dodecaedro romano y algo de arqueología experimental, ha inspirado a otros a probar este método de tejido para hacer sus propios calentadores de manos. Esta idea podría explicar los diferentes tamaños del dodecaedro, haciendo guantes de diferentes tamaños, y el propósito de los agujeros, para formar los dedos del guante.

Sin embargo, una de las teorías más aceptadas es que el dodecaedro romano se utilizó como un dispositivo de medición, más precisamente como un objeto de medición de rango en el campo de batalla. La hipótesis es que el dodecaedro se utilizó para calcular las trayectorias de los proyectiles. Esto podría explicar los orificios de diferentes tamaños en los pentagramas.

Una teoría similar involucra al dodecaedro como un dispositivo topográfico y nivelador. Sin embargo, ninguna de estas teorías ha sido respaldada por ninguna prueba y no se ha explicado exactamente cómo se podría usar el dodecaedro para estos fines.

Dodecaedro de la región de Stuttgart; Siglo II al III, exhibido en el Württembergisches Landesmuseum, Stuttgart, Alemania; Se conocen aproximadamente 60 dodecaedros de esta región y tiempo, sin embargo, su función no está clara. (Anagoria / CC BY 3.0)

Dodecaedro de la región de Stuttgart; Siglo II al III, exhibido en el Württembergisches Landesmuseum, Stuttgart, Alemania; Se conocen aproximadamente 60 dodecaedros de esta región y tiempo, sin embargo, su función no está clara. (Anagoria / CC BY 3.0)

¿O quizás eran herramientas astronómicas, reliquias religiosas o juguetes?

Una de las teorías más interesantes es la propuesta de que los dodecaedros eran instrumentos de medición astronómicos para determinar la fecha óptima de siembra del grano de invierno. Según G.M.C. Wagemans, "el dodecaedro era un instrumento de medición astronómico con el que se puede medir el ángulo de la luz solar y, por lo tanto, se puede determinar con precisión una fecha específica en la primavera y una fecha en el otoño. Las fechas que se pueden medir fueron probablemente importantes para la agricultura ".

Sin embargo, los oponentes de esta teoría han señalado que su uso como instrumento de medición de cualquier tipo parece estar prohibido por el hecho de que los dodecaedros no estaban estandarizados y vienen en muchos tamaños y disposiciones.

Un dodecaedro romano encontrado en Bonn, Alemania. (Hadley Paul Garland / CC BY SA 2.0)

Un dodecaedro romano encontrado en Bonn, Alemania. (Hadley Paul Garland / CC BY SA 2.0)

Otra teoría no probada afirma que los dodecaedros son reliquias religiosas, una vez utilizadas como herramientas sagradas para los druidas de Britannia y Caledonia. Sin embargo, no hay un relato escrito o evidencia arqueológica que apoye este punto de vista. ¿Podría ser que este extraño objeto fuera simplemente un juguete o un juego recreativo para legionarios, durante las campañas de guerra?

Algunas fuentes sugieren que eran los objetos centrales en un juego de tazón similar al de nuestros días, con estos artefactos utilizados como marcadores y los jugadores arrojando piedras para hacerlos aterrizar en los agujeros dentro del dodecaedro.

Dos antiguos dodecaedros de bronce romanos y un icosaedro (siglo III d.C.) en el Rheinisches Landesmuseum de Bonn, Alemania. Los dodecaedros fueron excavados en Bonn y Frechen-Bachem; el icosaedro en Arloff. (CC BY SA 4.0)

Dos antiguos dodecaedros de bronce romanos y un icosaedro (siglo III d.C.) en el Rheinisches Landesmuseum de Bonn, Alemania. Los dodecaedros fueron excavados en Bonn y Frechen-Bachem; el icosaedro en Arloff. (CC BY SA 4.0)

Un icosaedro romano se suma al misterio

Otro descubrimiento profundiza el misterio sobre la función de estos objetos. Hace algún tiempo, Benno Artmann descubrió un icosaedro romano (un poliedro con 20 caras), mal clasificado como dodecaedro con solo una mirada superficial, y guardado en el sótano de un museo. El descubrimiento plantea la pregunta de si hay muchos otros artefactos geométricos de diferentes tipos, como icosaedros, hexágonos, octágonos, que aún no se han encontrado en lo que alguna vez fue el importante Imperio Romano.

El icosaedro romano encontrado por Benno Artmann. (georgehart.com)

El icosaedro romano encontrado por Benno Artmann. (georgehart.com)

A pesar de las muchas preguntas sin respuesta, una cosa es cierta, los dodecaedros romanos eran muy valorados por sus propietarios. Esto se evidencia por el hecho de que varios de ellos fueron encontrados entre tesoros, con monedas y otros artículos valiosos. Puede que nunca sepamos el verdadero propósito del dodecaedro romano, pero solo podemos esperar que los avances en arqueología descubran más pistas que ayudarán a resolver este antiguo enigma.

Imagen de portada: un dodecaedro romano. Fuente: BigStockPhoto

Autor: Federico Cataldo

Referencias

The Roman dodecahedron – Legends and Chronicles. Disponible en: http://www.legendsandchronicles.com/ancient-artifacts/the-roman-dodecahedrons/

Roman dodecahedra – George Hard. Disponible en: http://www.georgehart.com/virtual-polyhedra/roman_dodecahedra.html

Has The Roman Dodecahedron Mystery Been Solved? – Red Ice Creations. Disponible en: http://redicecreations.com/article.php?id=30435

Has The Roman Dodecahedron Mystery Been Solved? – Gralien Report. Disponible en:
http://www.gralienreport.com/ancient-mysteries-2/man-solved-roman-dodecahedron-mystery/

The Roman Pentagon Dodecahedron: An Astronomic Measuring Instrument for Determining the Optimal Sowing Date for Winter Grain – By G.M.C. Wagemans. Disponible en: http://www.romandodecahedron.com/the-hypothesis

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