Portada - Fotografía de los antiguos muelles romanos de Cartago Nova recientemente descubiertos al realizar unas obras. (Cadena SER)

Unas obras sacan a la luz en España el antiguo puerto de la ciudad romana de Cartago Nova

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Cartago Nova es el nombre con que se conocía a la actual ciudad de Cartagena, situada en España, desde la conquista romana hasta la dominación bizantina en el siglo VI. Fundada con el nombre de Qart Hadasht en torno al año 227 antes de Cristo por el general cartaginés Asdrúbal el Bello, yerno del general Amílcar Barca, lo cierto es que existe constancia en la zona de intercambios comerciales con los fenicios desde el siglo VIII a. C.: toda esa área mediterránea era codiciada en la antigüedad por sus importantes yacimientos de plomo, plata y cinc y otros minerales.

Tras la  primera guerra púnica , los cartagineses perdieron la isla de Sicilia: su principal dominio en el Mediterráneo. El único general invicto en sus enfrentamientos con los romanos, Amílcar Barca , marchó entonces sobre la península Ibérica convirtiendo a Qart Hadasht en el centro de sus operaciones militares, lo que le permitió controlar las riquezas mineras del sureste peninsular. De hecho Aníbal y sus elefantes , partieron desde ella en su célebre expedición a Italia, que le llevaría a cruzar los Alpes al comienzo de la  segunda guerra púnica en el año 218 a. C.

Casi una década después, el general romano  Escipión el Africano  tomó Qart Hadasht en el año 209 antes de Cristo rebautizándola como posesión romana con el nombre de Cartago Nova y otorgándole el trato de colonia con derecho romano. Con el tiempo, dicho asentamiento llegó a convertirse en una de las ciudades romanas más importantes de Hispania, cuyo esplendor se basaba fundamentalmente en la explotación de las minas a las que ya hemos hecho referencia más arriba. Roma llegó a hacer trabajar en ellas a unos 40.000 esclavos.  

Busto romano de Escipión el africano, general romano que tomó la ciudad cartaginesa de Qart Hadasht, rebautizándola como Cartago Nova. (Lalupa/CC BY – SA 3.0)

Busto romano de Escipión el africano, general romano que tomó la ciudad cartaginesa de Qart Hadasht, rebautizándola como Cartago Nova. (Lalupa/ CC BY – SA 3.0 )

Un descubrimiento de gran relevancia

De la antigua Cartago Nova son muchos los yacimientos, objetos y enclaves romanos que han perdurado hasta nuestros días, y también son numerosos los que se han ido recuperando a lo largo de diferentes excavaciones y estudios. De entre ellos podemos destacar el anfiteatro, las canteras , el teatro , la Casa de la Fortuna o las termas . Sin embargo, tal y como se indica desde el diario español La Opinión de Murcia , los cimientos de  Cartagena siguen arrojando historia. El último hallazgo se ha producido en las obras de la Casa Llagostera de la calle Mayor, donde los trabajos de los operarios han sacado a la luz el antiguo puerto de Cartago Nova, un hito que ya ha sido confirmado por la consejería de Cultura de la región de Murcia.

Según han notificado las autoridades competentes, durante la supervisión arqueológica de las obras « se ha documentado el muro del muelle del puerto de la antigua ciudad romana ». Han explicado asimismo que los trabajos en la Casa Llagostera contaban con supervisión arqueológica, precisamente por la sospecha de que en ese sector se conservasen estructuras portuarias de la antigua Cartago Nova.

“El pasado día 27 de septiembre visitamos la excavación y se dieron instrucciones de que se detuvieran los trabajos y se presentara un informe con los resultados. (…)El muelle tiene una estructura formada por dos muros paralelos, realizados con sillares de arenisca, y rematado en superficie por una losa de caliza, ligados entre sí por tirantes a intervalos regulares. (…) Parece que tendría una datación altoimperial, del siglo I antes de Cristo, a falta de poder completar el informe. (…)Estamos a la espera de la realización de una excavación arqueológica manual, y la futura conservación de los restos del muelle”, ha declarado Noelia Arroyo , consejera de Cultura de la región de Murcia .

Por otra parte, María Comas , Directora General de Bienes Culturales de la Comunidad Autónoma de Murcia ha indicado en declaraciones recogidas por Radio Cartagena/Cadena Ser que el hallazgo se ha encontrado a unos 3 metros de profundidad, por debajo del nivel freático y en buen estado de conservación.

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