Portada - Algunas de las tumbas labradas en la roca halladas en el sudeste de Turquía y que posiblemente albergaran los restos de una familia real de Osroena. (Fotografía: Hurriyet)

Tumbas labradas en la roca descubiertas en Turquía podrían constituir la mayor necrópolis del mundo

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Un equipo de arqueólogos ha informado de que las espaciosas tumbas labradas en la roca sobre la cual se construyó el castillo de Urfa, en Turquía, podrían haber estado destinadas a miembros de una antigua familia real. El mausoleo se encuentra en una zona a la que los investigadores turcos se refieren como ‘la mayor necrópolis del mundo.’

Los investigadores llevan ya tiempo realizando excavaciones en los alrededores del castillo, y han recuperado hasta ahora unas 80 tumbas. En el artículo sobre el descubrimiento publicado en Hurriyet Daily News no se especifica por ahora si se han hallado en las tumbas restos humanos o piezas arqueológicas.

“Entre las tumbas recientemente descubiertas, una se encontraba en la parte más alta de la colina del castillo, y era mayor que el resto,” leemos en el artículo del Hurriyet, en el que se añade a continuación: “Se ha planteado la posibilidad de que pertenezca a los nobles de la familia del Rey Abgar de Edesa. La tumba podía albergar los restos de hasta diez individuos. Además se hallaron también mosaicos en los suelos de una de las tumbas. En otra tumba cercana se han encontrado asimismo inscripciones en siríaco y magníficos grabados.”

Las tumbas, junto con otras excavadas en la roca próximas al castillo situado en las cercanías de Kızılkoyun y Dedeosman,  podrían constituir en conjunto el cementerio de mayor tamaño del mundo, según leemos en Hurriyet. Estas tumbas también están siendo excavadas en la actualidad, mientras que el castillo de Sanliurfa es a día de hoy un museo al aire libre.  

El castillo de Şanlıurfa, o simplemente castillo de Urfa, era sede de la antigua capital de Osroena, un reino de la Alta Mesopotamia que estuvo bajo la influencia de diversas potencias a lo largo de los siglos, como Roma, Asia Menor, Persia, Siria y Armenia. Sus fronteras actuales se encuentran en el sudeste de Turquía, cerca de la frontera con Siria. Sanliurfa era conocida antiguamente como Edesa.

Ubicación geográfica de la provincia turca de Sanliurfa (Wikimedia Commons)

Ubicación geográfica de la provincia turca de Sanliurfa ( Wikimedia Commons )

Varios monarcas del reino de Osroena llevaban el nombre de Abgar. El artículo de Hurriyet no especifica a cuál (o cuáles) de ellos pertenecería la familia enterrada en las tumbas excavadas recientemente. Entre los años 94 a. C. y 116 d. C. hubo varios reyes de Osroena con el nombre de Abgar, en sus diferentes versiones.

Uno de los más destacados, Abgaro, firmó un tratado con los romanos en el 53 a. C. y ayudó al general Craso en su guerra contra los partos. Más tarde, Abgaro cambió de bando y proporcionó a Craso información errónea para ayudar a los partos en la guerra, un factor que propició la posterior derrota de los romanos. Abgaro también se pasó el enemigo en plena batalla en otro conflicto en el que sus tropas se habían comprometido a luchar junto a los romanos.

El origen de Abgaro ha sido identificado de forma diversa, armenio en opinión de algunos, árabe según otros.

Cuenta la leyenda que otro famoso rey llamado Abgar, Abgaro V el Negro, mantuvo correspondencia con Jesucristo tras convertirse al cristianismo. Éste podría ser el Abgar al que se refiere el artículo de Hurriyet, ya que esta supuesta correspondencia tuvo su importancia en la historia de la Iglesia primitiva, y las cartas que forman parte de ella fueron famosas durante siglos tanto en Oriente como en Occidente.

Abgaro V en un moderno billete armenio de 100.000 Dram (Wikimedia Commons)

Abgaro V en un moderno billete armenio de 100.000 Dram ( Wikimedia Commons )

Un pueblo aún más antiguo que habitaba en lo que hoy es Turquía, los licios, también dejó tras de sí espectaculares tumbas excavadas en la roca.

Los licios son uno de los pueblos más enigmáticos de la antigüedad, ya que disponemos de muy escasos documentos históricos relacionados con ellos, como podemos leer en este artículo de Dhwty publicado en Ancient Origins en junio del año 2014. Se conocen en la actualidad unos 20 emplazamientos en los que se puede contemplar la singular arquitectura funeraria de los licios, que incluye impresionantes tumbas talladas en la roca, excavadas en paredes rocosas que dominan el territorio. Uno de los rasgos más interesantes de los licios es de hecho su cultura funeraria.

Tumbas licias excavadas en la pared rocosa de un precipicio, Turquía. (Fotografía: BigStockPhoto)

Tumbas licias excavadas en la pared rocosa de un precipicio, Turquía. (Fotografía: BigStockPhoto)

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