Portada - Detalle de un retrato fotográfico de Nikola Tesla a los 40 años de edad. (Public Domain)

Nikola Tesla, un genio olvidado: viaje a Estados Unidos y rivalidad con Edison (Parte II)

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En el transcurso de su viaje a Estados Unidos, Nikola Tesla perdió sus maletas y su cartera, quedándose únicamente con la ropa que llevaba puesta y algunos centavos en los bolsillos. Por suerte para él, en Nueva York vivía un amigo suyo que lo acogió de forma provisional. Corría el año 1884 y Nikola tenía tan sólo 28 años de edad.

Encuentro y desencuentro con Edison

Armado con la carta de recomendación que le había escrito su anterior jefe galo, Charles Batchelor , y con su mente rebosante de ideas y proyectos, se presentó ante Thomas Alva Edison , ya que venía de trabajar en la sede parisina de la Continental Edison , compañía del ya célebre inventor norteamericano. A Edison, defensor a ultranza del método empírico de prueba y error, no le causó buena impresión aquel joven que resolvía mentalmente todos los problemas técnicos, sin realizar experimentación alguna. Sin embargo, pese a sus diferencias y gracias a los consejos aportados en aquella carta de recomendación, Edison contrató a Tesla con el fin de que mejorara los diseños de sus generadores de corriente continua. Poco después, Nikola sugirió que podría mejorar la eficiencia y reducir el costo de las dinamos que fabricaba Edison, a lo que el jefe de planta le respondió: "Te daremos cincuenta mil dólares si lo logras" .

Durante los siguientes meses, Tesla diseñó 24 nuevos tipos de dinamos que funcionaron tal y como había predicho, adquiriendo la compañía Edison numerosas nuevas patentes. A mediados de 1885, cuando reclamó los 50.000 dólares prometidos, la respuesta de Edison fue: “Tesla, tú no comprendes el sentido del humor americano” . El joven inventor, furioso por no recibir ni un céntimo extra más allá de su salario de 18 dólares semanales, renunció a continuar trabajando con Edison.

Thomas Edison escuchando un fonógrafo de cilindro de cera en su laboratorio de Orange, New Jersey. Museo de Ciencia e Innovación de Schenectady, Nueva York. (Public Domain)

Thomas Edison escuchando un fonógrafo de cilindro de cera en su laboratorio de Orange, New Jersey. Museo de Ciencia e Innovación de Schenectady, Nueva York. ( Public Domain )

Creación de la Tesla Electric Company

Tesla se vio obligado a trabajar como un simple obrero, pero los comentarios sobre sus proyectos llamaron la atención de su nuevo capataz, que lo recomendó a A. K. Brown, de la Western Union Telegraph Company . En abril de 1887, Brown y un amigo aportaron el capital necesario para crear la Tesla Electric Company . Casualmente, el nuevo laboratorio de Tesla se encontraba en el interior de un edificio que pertenecía a Edison.

Nikola construyó un nuevo generador bifásico de corriente alterna, el motor de inducción que ya había construido en Europa, y desarrolló la teoría matemática necesaria para explicar la operación de sistemas de corriente alterna a otros científicos. Además, en 1888 patentó todo lo inventado y sus creaciones y él fueron haciéndose conocidos y ganando fama. Así, el 16 de mayo de ese año fue invitado a ofrecer una ponencia sobre " Un nuevo sistema para motores y transformadores de Corriente Alterna " en la Asociación de Ingenieros Eléctricos de Nueva York , de la que ya era un miembro reconocido. 

Breve etapa Westinghouse

Tras la conferencia, George Westinghouse −un célebre inventor que había hecho una fortuna fabricando frenos neumáticos para trenes y una variedad de dispositivos eléctricos− contactó con Tesla para ver en persona su equipamiento. Entre ambos surgió una buena relación, y Westinghouse le ofreció a Tesla un millón de dólares por sus patentes de corriente alterna y le invitó a trasladarse a su fábrica de Pittsburgh, ofreciéndole un alto salario como asesor técnico. Tesla aceptó la oferta y les cedió medio millón a A. K. Brown y al socio de éste, que habían financiado la creación de su compañía.  

El inventor Nikola Tesla demostrando la posibilidad de transmisión de energía eléctrica sin cables, probablemente en su laboratorio de Nueva York en la década de 1890-1900. Tesla inventó un sistema de iluminación para viviendas sin utilizar cables ya en 1889. (Public Domain)

El inventor Nikola Tesla demostrando la posibilidad de transmisión de energía eléctrica sin cables, probablemente en su laboratorio de Nueva York en la década de 1890-1900. Tesla inventó un sistema de iluminación para viviendas sin utilizar cables ya en 1889. ( Public Domain )

La comercialización de la corriente alterna supuso el inicio de la  Guerra de las Corrientes  con Edison quien seguía defendiendo el uso de su corriente continua y sólo apoyaba la corriente alterna para ser utilizada en la silla eléctrica, con el fin de desprestigiarla, mientras se dedicaba a electrocutar públicamente con ella a perros, caballos y otros animales para demostrar los peligros de la idea defendida por Tesla. Edison llegó incluso a grabar la electrocución de una elefanta de circo llamada Topsy , distribuyendo la grabación para que fuese visualizada por todos los Estados Unidos.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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