Portada - Libro de Magia (CC BY 2.0)

El terrorífico Rauðskinna: misterioso y legendario tratado islandés de Magia Negra

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El Rauðskinna es un libro legendario, uno de los más terroríficos tratados de magia negra escritos jamás. Era tan oscuro que la mayoría de sus lectores no podían creer que hubiese sido escrito por un obispo cristiano. Su objetivo principal era utilizar la magia para llegar a controlar al mismísimo Satanás.

Conocido también como El Libro del Poder, el Rauðskinna (‘piel roja’ en islandés) tomaba su nombre del color de su cubierta, roja con letras rúnicas de oro. Era un compendio de las más oscuras normas y hechizos conocidos, creados por un hombre que oficialmente profesaba la religión cristiana. Sin embargo, parece que su autor, Gottskalk Nikulausson, anhelaba mucho más en su vida aparte de servir a su religión. ¿Qué pretendía conseguir? ¿Y por qué decidió explorar el mundo de la magia negra, tan opuesto a su cargo eclesiástico de obispo?

El obispo y su Libro Sagrado

Gottskalk Nikulausson nació en el año 1469 en Islandia, y entre 1496 y su muerte el 8 de diciembre de 1520 fue obispo de Hólar.

Había nacido en una familia de arraigada tradición cristiana. Su tío, Olaf Rognvaldsson, fue también obispo, y Gottskalk fue su sucesor. Sin embargo, como pronto veremos, los actos de Gottskalk se alejaban notablemente de los valores que predicaba en su cargo oficial eclesiástico.

Gottskalk tenía una concubina llamada Gurdun, y además dos hijos: Odd Gottskalksson y Gurdun Gottskalksdottir. También mantuvo una relación con otra mujer conocida como Jondsottir, con quien tuvo una hija llamada Kristin.

Los documentos históricos se refieren a él como un hombre manipulador, ambicioso y cruel. Estaba más interesado en mejorar su posición social que en cumplir sus deberes como obispo. Además, empezó a explorar el conocimiento oscuro de la antigua brujería en sus formas más tenebrosas, lo que se convirtió en su mayor obsesión.

Elementos mágicos de la brujería islandesa. (Ben Sisto / CC BY 2.0)

Elementos mágicos de la brujería islandesa. (Ben Sisto / CC BY 2.0 )

Como los autores del Libro de las Sombras , dedicado a la brujería, Gottskalk sentía pasión por la magia, e invirtió muchos años en la tarea de escribir el Rauðskinna. El objetivo principal del libro era crear y dominar una magia tan fuerte como para controlar a Satanás. Gottskalk deseaba hacer de Satanás su esclavo para reinar sobre el mundo.

En los últimos años de su vida, Gottskalk era considerado un hombre muy peligroso y poderoso, alguien que conocía la magia negra mejor que cualquier islandés de la época. Cuando murió en el invierno de 1520, el Rauðskinna fue enterrado con él, llevándose así consigo sus secretos para siempre.

Un seguidor del camino oscuro

La historia de Gottskalk tiene relación con otra: la de Loftur, un hombre que buscaba el mismo poder. Dos siglos después de la muerte de Gottskalk, Loftur llegó a la escuela catedralicia de Hólar, donde Gottskalk había sido obispo, y empezó a estudiar las artes mágicas. Cuando dominó el libro conocido como Graskinna (‘Piel Gris’), también de hechizos de magia negra, ya sabía lo suficiente sobre magia como para hacerles algunas trastadas a la gente del pueblo. Sin embargo, cuando se aburrió de esto empezó a buscar el mismo oscuro conocimiento que tanto atraía a Gottskalk. Un día le pidió a otro estudiante que le ayudara a resucitar a todos los obispos de Hólar enterrados en la catedral. Cuando el estudiante se negó, Loftur le mató.  

Según la leyenda, Loftur finalmente acabó siendo víctima de la magia y el poder que tanto había deseado. Caminaba alrededor de la iglesia recitando hechizos para invocar a Gottskalk y conseguir su libro, el Rauðskinna. Según la historia popular recogida por Shaun D. L. Brassfield-Thorpe:

A pesar de todos sus esfuerzos, Gottskalk no salió de su tumba. De modo que Loftur empezó a recitar sus cánticos como nunca había hecho hasta ahora. Cambió las palabras de los salmos en alabanzas al Diablo y confesó arrepentido todas sus buenas obras. Los tres obispos muertos coronados se mantuvieron tan lejos como pudieron de Loftur y le miraban con las manos alzadas. Los demás obispos muertos apartaron la mirada de Loftur nada más verle. Finalmente se oyó un fuerte ruido, y un muerto se alzó con una vara en su mano izquierda y un libro rojo bajo su brazo derecho. No llevaba crucifijo sobre el pecho, y miraba a los demás obispos muertos de manera poco amistosa. Entonces se fijó en Loftur, quien continuaba recitando sus cánticos aún con más fuerza. Gottskalk se acercó un poco más a Loftur y le dijo con desprecio “Cantas bien, hijo mío, mejor de lo que me esperaba. Pero no tendrás mi Rauðskinna." Loftur pareció entonces revelar sus intenciones plenamente y cantó como no lo había hecho hasta ahora. Cambió la Consagración y el Padrenuestro en alabanzas al Diablo, y la iglesia se agitó como la paja al viento. El estudiante, mirando desde el campanario, creyó haber visto a Gottskalk acercarse un poco más a Loftur y señalar con una de las esquinas del libro hacia el mago. Había estado asustado todo este tiempo, pero ahora se encontraba realmente aterrado. Le pareció ver al obispo levantar el libro y a Loftur extender su mano. Así pues, tiró de la cuerda de la campana tan fuerte como pudo y todo lo que había aparecido se desvaneció bajo el suelo con un ruido sordo.

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