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 La momia con la lengua dorada y otros hallazgos recientes del sitio de Taposiris Magna.

Encuentran momia con lengua dorada en el posible sitio de la tumba de Cleopatra

Durante exploraciones recientes en un antiguo templo egipcio cerca de Alejandría, los arqueólogos encontraron algo sorprendente y único. Mientras buscaban dentro de un pozo funerario recién descubierto, encontraron una momia de 2.000 años con una lengua dorada. Esto no sugiere que la momia repentinamente cobró vida y comenzó a impresionarlos con sus poderes de persuasión oratoria. Significa que la momia tenía una lengua dorada real, una réplica hecha de una lámina dorada brillante de forma precisa. Este brillante descubrimiento fue realizado por un equipo conjunto de arqueólogos de la República Dominicana y Egipto, encabezados por la pionera arqueóloga Kathleen Martinez.

Lengua dorada en Taposiris Magna

Las excavaciones se llevaron a cabo en un lugar llamado Taposiris Magna, una pequeña y antigua comunidad que fue fundada en 280 a.C., por Ptolomeo II, uno de los descendientes ptolemaicos de Alejandro el Grande, quien gobernó Egipto como un estado helenístico durante casi 300 años después de su caída a Alejandro en el siglo IV a.C. El templo de Taposiris Magna que contenía la momia estaba dedicado a Osiris, el antiguo Señor egipcio del inframundo, que era adorado por líderes griegos en Egipto que honraban las antiguas tradiciones. 

 

 

No se sabe con certeza por qué se le dio a la momia una lengua dorada. Sus descubridores teorizan que la lengua estaba unida para que el individuo fallecido pudiera comunicarse verbalmente con Osiris en el más allá. Sin embargo, esto es completamente especulativo, ya que no hay registros escritos que puedan identificar al individuo o probar que podría haber tenido algo que decir que un antiguo dios egipcio quisiera escuchar.

 La momia con la lengua dorada fue solo una de las muchas maravillas encontradas recientemente en Taposiris Magna. (Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto)

La momia con la lengua dorada fue solo una de las muchas maravillas encontradas recientemente en Taposiris Magna. (Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto)

Una asombrosa abundancia de artefactos alejandrinos

La momia con la lengua dorada era muy inusual, pero es solo una de las fascinantes reliquias que se han encontrado en los 16 nuevos pozos funerarios descubiertos recientemente por Kathleen Martínez y su equipo dominicano-egipcio.

Uno de los hallazgos más notables fue una momia femenina encerrada en una máscara mortuoria de cuerpo entero.

Una momia femenina encerrada en una máscara mortuoria de cuerpo entero. (Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto)

Una momia femenina encerrada en una máscara mortuoria de cuerpo entero. (Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto)

Los arqueólogos también encontraron los restos de otras dos momias sepultadas, una de las cuales estaba cubierta con capas de yeso decoradas con imágenes doradas de Osiris. Se encontraron rollos parcialmente intactos junto a estas momias y los arqueólogos ahora han comenzado el largo y laborioso proceso de decodificar los rollos para ver qué secretos podrían revelar.

Además, también se descubrieron varias estatuas bien conservadas y se cree que representan a algunos de los individuos importantes enterrados en el templo de Taposiris Magna. Otros tesoros descubiertos en los pozos funerarios junto a las momias incluyen ocho máscaras de mármol y ocho copos de oro que alguna vez fueron parte de una corona dorada. Es imposible fechar estas reliquias en un año en particular. Pero es casi seguro que fueron enterrados en algún momento durante la era del dominio griego, que duró desde el año 305 a.C., al 30 a.C.

Dos de las estatuas bien conservadas descubiertas recientemente, se cree que representan a algunos de los individuos importantes enterrados en el templo de Taposiris Magna. (Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto)

Dos de las estatuas bien conservadas descubiertas recientemente, se cree que representan a algunos de los individuos importantes enterrados en el templo de Taposiris Magna. (Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto)

En busca de Cleopatra: la historia de Kathleen Martinez

Kathleen Martinez, que originalmente se formó como abogada (y sigue ejerciendo a tiempo parcial como tal), llegó a Egipto para comenzar sus exploraciones en 2002, poco después de obtener su maestría en arqueología. Se interesó por primera vez por la arqueología y el antiguo Egipto a la edad de 15 años, cuando se obsesionó profundamente con la vida y la época de la legendaria Cleopatra, el último faraón de Egipto y amigo cercano de Marco Antonio y Julio César, como ha sido inmortalizado repetidamente en las películas de Hollywood desde el comienzo de la industria cinematográfica.

Cuando Martínez llegó por primera vez a Egipto, lo hizo por iniciativa propia y no con el apoyo de ninguna institución. Ella vino a buscar la ubicación del lugar de enterramiento perdido de Cleopatra, que cree que se encontrará no dentro de una tumba, sino en un pozo de enterramiento en un templo dedicado a Osiris e Isis, quienes son quizás los más conocidos de todos los antiguos dioses egipcios. Se sabe que Cleopatra y Marco Antonio sentían afinidad con estas figuras de la mitología egipcia, y Martínez estaba segura de que, si encontraba el templo correcto, encontraría las momias de Cleopatra y su consorte en algún lugar del interior.

En su visita inicial a Egipto, Martínez consiguió una cita para ver al ministro egipcio de Antigüedades, el célebre egiptólogo Dr. Zahi Hawass. Contra todo pronóstico, Martínez consiguió un permiso de dos meses para explorar varios templos que normalmente no estaban abiertos a investigadores independientes. A pesar de tener poco tiempo para mirar, Martínez hizo un descubrimiento que estaba destinado a cambiar su vida.

"En arqueología, dos meses no es nada", dijo en una entrevista de 2016 con la agencia de noticias DNAinfo de la ciudad de Nueva York . "Pero tomé lo que me dieron, y el último día de esos dos meses hice un gran descubrimiento que cambió la arquitectura de los templos egipcios. Encontré dos cámaras previamente ocultas en el Templo de Taposiris Magna donde podría estar la tumba de Cleopatra y Marco Antonio".

Fachada norte de las ruinas del templo de Osiris en Taposiris Magna, al oeste de Alejandría, frente al mar. (Koantao / CC BY-SA 3.0 )

Fachada norte de las ruinas del templo de Osiris en Taposiris Magna, al oeste de Alejandría, frente al mar. (Koantao / CC BY-SA 3.0 )

Al regresar a su hogar en República Dominicana, Martínez convenció a los funcionarios de la Universidad de Santo Domingo para que patrocinaran más trabajos arqueológicos en Taposiris Magna. En 2005, Martínez y su equipo se convirtieron en los primeros arqueólogos de América Latina en obtener permiso para realizar excavaciones en suelo egipcio.

¿Se encontrará alguna vez la tumba de Cleopatra? ¡Manténganse al tanto!

Queda por ver si Martínez alguna vez encontrará el lugar de enterramiento de Cleopatra. Si bien los académicos no descartan la posibilidad de que ella y Marco Antonio puedan ser enterrados en el templo de Taposiris Magna, no hay evidencia real que sugiera que lo esté. Muchos arqueólogos y egiptólogos son muy escépticos de la teoría de Martínez, incluido el Dr. Hawass.

Pero no hay duda de la enormidad de los logros de Martínez en las casi dos décadas que ha pasado explorando el sitio de Taposiris Magna. Ella y su equipo han descubierto cientos de artefactos desde que comenzaron sus excavaciones en 2005, incluido un busto de Cleopatra y varias monedas antiguas de su época con su imagen. También descubrieron pruebas que demostraban que los cimientos del templo se habían construido bajo la autoridad de Ptolomeo IV, que gobernó Egipto desde el año 221 a.C., hasta el 204 a.C.

Como demuestra el descubrimiento de 16 nuevos pozos funerarios durante la temporada de exploración más reciente, el templo de Taposiris Magna es un regalo que sigue dando. Quizás, algún día, Taposiris Magna entregará el premio final a Kathleen Martinez y se revelará como el verdadero lugar de enterramiento de Cleopatra. Si eso sucede, representaría la piedra angular perfecta para la carrera de una verdadera pionera en su campo.

Imagen de portada: La momia con la lengua dorada y otros hallazgos recientes del sitio de Taposiris Magna. Fuente: Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto

Autor: Nathan Falde

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