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Retrato de Fernando de Magallanes y su nave Trinidad en sello postal. Crédito: Vic/ Adobe Stock

Hace 500 Años, Magallanes y Elcano Zarparon Para Conquistar el Mundo

El 10 de agosto de 1519, el rey Carlos de España observó a los oficiales navales Ferdinand Magellan y Juan Sebastián Elcano zarpar hacia las "Islas de las Especias", ahora las Islas Maluku en Indonesia. 239 valientes hombres abordaron cinco barcos, y para evadir la flota portuguesa, Magallanes primero navegó al sur y al oeste desde Sevilla. Casi exactamente tres años después de su partida, el 6 de septiembre de 1522, Elcano y solo 18 hombres regresaron a España en una nave que había navegado por todo el planeta.

Para celebrar este logro monumental, Sevilla celebra más de 70 eventos durante 2019-2022 que, según Lonely Planet, van desde "conferencias de historia y biodiversidad, eventos de construcción naval, exposiciones de especias y mapas, proyecciones de películas y actuaciones musicales". La atracción principal se presentará en el 'Archivo de Indias' entre septiembre de 2019 y febrero de 2020 y se llama "El Viaje Mas Largo: La Primera Vuelta al Mundo".

Según el sitio web del evento, esta gran exposición "promoverá el aspecto humano y los desafíos que enfrentan los marineros del siglo XVI en su largo viaje por el océano".

Magallanes: un viento en sus velas y una flecha en el corazón

Fernando de Magallanes (c. 1480 - 1521) navegó bajo las banderas de Portugal (1505–13) y de España (1519–21) y, como Colón antes que él, el objetivo principal de Magallanes era abrir una ruta comercial occidental entre España y Asia. Una entrada de la Enciclopedia Británica informa que a los barcos españoles se les prohibió usar la ruta alrededor de África por un tratado con Portugal, y Magellanes fue desafiado a encontrar un paso seguro a través del nuevo mundo de Colón hacia los reinos del sudeste asiático: las Islas de las Especias.

Después de tocar tierra en el actual Brasil, la flota de Magallanes giró hacia el sur, y después de sofocar un motín a bordo de uno de sus cinco barcos, navegó por toda Sudamérica hasta encontrar las aguas profundas de 373 millas (600.29 km) estrecho en la punta del continente en el sur de Chile, que ahora lleva su nombre. Como el primer europeo en ingresar al Océano Pacífico desde el este, fue el propio Magellanes quien lo llamó "Mar Pacífico" debido a su relativa calma en comparación con el vicioso Atlántico.

Magallanes. (Dominio publico)

Magallanes. (Dominio publico)

Después de volver a cruzar el ecuador y detenerse en las Islas Marianas y Guam, Magallanes se convirtió en el primer europeo en tocar tierra en el archipiélago de San Lázaro, ahora las Islas Filipinas. Fue allí donde unió fuerzas con el jefe tribal de Cebú, y mientras atacaba a los nativos en la isla de Mactan el 27 de abril de 1521, Magallanes fue asesinado en lo que el cronista del viaje Antonio Pigafetta describió como "una muerte espantosa a manos de los nativos". "Con flechas con punta de veneno".

Completando el "Gran Círculo"

Después de la desastrosa batalla de Mactan, el escuadrón español sobreviviente se reagrupó en las Islas Spice, se abasteció de su único barco restante, cruzó con valentía el Océano Índico y navegó alrededor del Cabo de Buena Esperanza en el extremo sur de África. De los 239 hombres que zarparon con Magallanes, solo 18 circunnavegaron con éxito la Tierra y regresaron a Sevilla el 8 de septiembre de 1522 a bordo del barco Victoria.

Detalle de un mapa de Ortelius: el barco Victoria de Magallanes. (Dominio publico)

Detalle de un mapa de Ortelius: el barco Victoria de Magallanes. (Dominio publico)

Debido a que los exploradores Juan Sebastián Elcano y Fernando de Magallanes no se cayeron del borde de la Tierra, después de su viaje, la naturaleza esférica de nuestro planeta fue generalmente aceptada. Y dentro de los seis años de este logro, Nicolaus Copernicus publicó su teoría de que la Tierra y todos los demás planetas de nuestro sistema solar giraban alrededor del Sol.

"Astrónomo Copérnico, conversación con Dios" (1872) de Jan Matejko. (Dominio publico)

"Astrónomo Copérnico, conversación con Dios" (1872) de Jan Matejko. (Dominio publico)

En la década de 1560, España había nombrado una nueva región, las 'Filipinas', después de que el sucesor del rey Carlos, Felipe II, y el Galeón de Manila comenzaran a comercializar sedas y porcelanas chinas entre Manila y México, regresando con plata mexicana, lo que resultó en el enriquecimiento de muchos en Europa.

Un artículo de Historyextra.com sobre el logro de Magellan dice que su "mentalidad sangrienta, su imaginación y su determinación de usar globos terrestres, en lugar de mapas planos, para comprender que el mundo abrió una profusión de nuevas oportunidades comerciales".

Este gran viaje encendió sin ayuda los motores de la carrera por la globalización y tenemos que agradecer a Ferdinand Magellan y Juan Sebastián Elcano por todas las oportunidades y riesgos que esto nos presenta hoy.

Imagen de portada: Retrato de Fernando de Magallanes y su nave Trinidad en sello postal. Crédito: Vic/ Adobe Stock

Autor Ashley Cowie

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