Portada - Ruinas romanas de Volubilis, Marruecos. Fuente: Subhros/CC BY SA 3.0

La antigua ciudad romana de Volubilis se abre al público en Marruecos

En el norte de Marruecos la grandiosa antigua ciudad de Volubilis despierta de nuevo y se está convirtiendo en una importante atracción turística. La ciudad, que fue descuidada y olvidada en el pasado, se está abriendo ahora al público para que los visitantes puedan contemplar sus increíblemente bien conservadas ruinas romanas. Volubilis, el yacimiento romano más antiguo de Marruecos, estuvo en un estado de abandono durante siglos. El gobierno de Marruecos ha realizado recientemente una fuerte inversión en la restauración de las extensas ruinas y esto está permitiendo a los visitantes presenciar de nuevo la antigua gloria de Volubilis.

Puerta de Tingis, Volubilis, Marruecos. (CC BY SA 4.0)

Puerta de Tingis, Volubilis, Marruecos. (CC BY SA 4.0 )

La historia de la ciudad romana

La ciudad fue fundada al pie del monte Zerhoun por las comunidades locales en el siglo III a. C. Se convirtió en la capital del reino mauritano, por aquel entonces un reino vasallo de Roma. En el siglo I d. C., Volubilis fue anexionada por el emperador Claudio.

La ciudad está situada en una región fértil y continuó prosperando, convirtiéndose en la mayor área urbana de esta región fronteriza del imperio romano. Estaba poblada por romanos, bereberes y griegos. La riqueza de la ciudad puede apreciarse en sus extensas ruinas y fantásticos mosaicos.

Mosaico de la Casa del Jinete en el que aparecen las imágenes de Baco y Ariadna. (Prioryman/CC BY SA 3.0)

Mosaico de la Casa del Jinete en el que aparecen las imágenes de Baco y Ariadna. (Prioryman/ CC BY SA 3.0 )

En el año 285 d. C., los romanos se retiraron de la zona debido a la presión de las tribus locales. Sin embargo, la ciudad y su diversa población seguían hablando latín, y Volubilis se convirtió en una importante ciudad cristiana hasta que experimentó un declive en la Antigüedad tardía. La ciudad no recuperó realmente ‘su esplendor hasta la llegada de los conquistadores árabes en el siglo VII’, informa Archaeology News Network .

La dinastía islámica idrisí hizo brevemente de la ciudad su capital en el siglo VII d. C. Durante los primeros años de dominio árabe, Volubilis seguía siendo un centro muy importante de esta región de Marruecos. Así permaneció hasta el siglo VIII, cuando fue abandonada. En el siglo XVIII, la antigua ciudad quedó gravemente dañada por el mismo terremoto que arrasó Lisboa. La UNESCO incluye las extensas ruinas de Volubilis en su lista de lugares Patrimonio de la Humanidad.

La antigua ciudad hoy en día

Las extensas ruinas de la antigua ciudad romana ocupan unas 16 hectáreas de superficie. Están rodeadas por espesos olivares cercanos a la bulliciosa ciudad de Mequinez. Desde la década del 2000, el gobierno marroquí ha construido un nuevo museo y un centro de visitantes en Volubilis. Poco a poco se ha convertido en uno de los lugares históricos más populares de Marruecos; atrae a más de un cuarto de millón de personas al año.

Muchas de las ruinas de la ciudad se encuentran en un notable estado de conservación. Los visitantes que acuden al vasto complejo pueden ‘pasear por la arteria principal bordeada de pórticos y ruinas de grandes mansiones, cuyos suelos de mosaico dan testimonio de un próspero pasado,’ según podemos leer en la web Archaeology News Network . Quienes visitan el lugar pueden aprender sobre la historia de Volubilis en el centro de visitantes, además de admirar en el museo algunos de los impresionantes hallazgos realizados en las ruinas de la antigua ciudad romana.

Templo Capitolino de Volubilis. (Prioryman/CC BY SA 3.0)

Templo Capitolino de Volubilis. (Prioryman/ CC BY SA 3.0 )

Aun siendo impresionante Volubilis hoy en día, fue saqueada despiadadamente a lo largo de los siglos. Un sultán del siglo XVII ordenó que las columnas de mármol fueran retiradas y colocadas en su nuevo palacio. Sólo su muerte salvó las imponentes columnas y evitó el casi seguro hundimiento de muchos edificios importantes de la época romana. Años más tarde, los franceses comenzaron a excavar el yacimiento durante la Primera Guerra Mundial, pero se llevaron un gran número de valiosos objetos históricos. Lamentablemente, Volubilis ha perdido muchas de sus riquezas a causa de los saqueos, como por ejemplo el infame robo de una obra maestra de la escultura romana que representaba al dios del vino, Baco.

Ruinas del arco de triunfo de Volubilis, fotografiadas en 1887 por Henri Poisson de La Martinière. (Dominio público)

Restos de la basílica en 1887 antes de su restauración posterior. (Dominio público)

Arriba: Ruinas del arco de triunfo de Volubilis, fotografiadas en 1887 por Henri Poisson de La Martinière. (Dominio público ) Abajo: Restos de la basílica en 1887 antes de su restauración posterior. (Dominio público )

Las autoridades marroquíes son ahora más conscientes del problema del saqueo, y los medios de comunicación locales lamentan regularmente el robo del patrimonio del reino. Como resultado, ahora hay guardias de seguridad apostados en el lugar, que ha sido rodeado por una valla de seguridad. También se han instalado cámaras de seguridad para disuadir a intrusos y ladrones. El Phnom Penh Post informa de que el conservador asistente del museo afirmaba que ‘los saqueos son cosa del pasado.’

A pesar de los muchos años de excavaciones en Volubilis se cree que puede haber muchos más tesoros y objetos esperando ser descubiertos. Según el Phnom Penh Post , “un tercio del yacimiento, especialmente el distrito occidental construido en la época islámica, no ha sido excavado.” Hay planes para investigar esta área del antiguo asentamiento en ruinas en un futuro próximo.

Ruinas de los Baños Norte en Volubilis. (CC BY SA 4.0)

Ruinas de los Baños Norte en Volubilis. ( CC BY SA 4.0 )

La restauración de Volubilis

La restauración de la hermosa ciudad de Volubilis es un proyecto en curso que beneficia a la economía local. El creciente interés por Volubilis y la posibilidad de acceder a las ruinas nos permitirán comprender mejor la historia de esta remota provincia del Imperio romano, aportando además información sobre las culturas bereber, árabe, cristiana y griega de esta región del norte de África.

Imagen de portada: Ruinas romanas de Volubilis, Marruecos. Fuente: Subhros/ CC BY SA 3.0

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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