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Fotografía de un arqueólogo que sostiene el ratón broma de cuero encontrado en el fuerte romano de Vindolanda. Fuente: Vindolanda Trust

¿Broma o Juguete? El "Ratón" de Cuero Muestra el Lado Lúdico de los Romanos

Se descubrió un "ratón de broma" de 2.000 años de antigüedad en una bolsa de recortes de cuero de época romana en una colección de artefactos en el Museo Vindolanda de Northumberland.

El ratón de cuero de tamaño natural, que mide unos 12 centímetros de largo, fue descubierto en una bolsa de recortes excavados en 1993 en el fuerte romano de Vindolanda, justo al sur del Muro de Adriano cerca de Hexham, en Northumberland, Inglaterra. Ubicado en la primera frontera romana en el norte, Stanegate Road, el ejército romano estableció Vindolanda antes de que Adriano comisionara su barrera defensiva de 73 millas (117 km) para proteger la frontera noroeste de los invasores en 122 DC.

Según el sitio web de Vindolanda Charitable Trust, el cuartel de caballería fue demolido y reconstruido por completo no menos de nueve veces. En 1993, los arqueólogos excavaron una bolsa de recortes de cuero de desecho de un oficial al mando de una residencia que data de alrededor de 105-130 DC. El ratón de cuero, que mide aproximadamente el tamaño de un ratón adulto real, había pasado desapercibido en el Museo de Vindolanda desde 1993 y Barbara Birley, curadora del Museo de Vindolanda, le dijo al Observador "es una pequeña pieza fabulosa" que podría ha sido un juguete para niños, o quizás una broma práctica.

El fuerte de Vindolanda y el sitio de excavación donde se encontró el ratón de broma. (Andrew Curtis / CC BY-SA 2.0)

El fuerte de Vindolanda y el sitio de excavación donde se encontró el ratón de broma. (Andrew Curtis / CC BY-SA 2.0)

La sombra de cuero de una plaga histórica

Para poner la funcionalidad de este pequeño ratón de cuero en el contexto histórico adecuado, debemos pensar en tener unos seis años de edad y ser conscientes de chistes prácticos como sangre falsa, moscas en cubitos de hielo y arañas falsas. Y si tiene algún problema para recordar el terror que puede causar una araña falsa, solo eche un vistazo rápido a este clip de Simon Pierro en YouTube de una broma de araña de ascensor, y simplemente observe las explosivas respuestas emocionales de las víctimas.

Ahora, imagine una guarnición de 20 soldados romanos bebiendo en exceso una noche y alguien admitió accidentalmente que temía a los ratones, a veces referidos como musofobia, bueno, esta admisión podría haber inspirado el corte del ratón falso, y cualquiera en las fuerzas armadas estará asintiendo totalmente de acuerdo con esa última declaración sabiendo el valor del humor y los chistes prácticos en la cultura del "escuadrón".

El ratón de broma junto con otros artículos de cuero en el fondo que se encuentran en Vindolanda. (Vindolanda Trust)

El ratón de broma junto con otros artículos de cuero en el fondo que se encuentran en Vindolanda. (Vindolanda Trust)

Si el ratón fue realmente una broma práctica, "fue convincente", dijo Barbara Birley, y sugirió que, si trabajaba en una habitación romana con poca luz, porque no es una caricatura como Mickey Mouse, con orejas exageradas, "usted definitivamente podría verlo como un ratoncito", dijo. Al poner este descubrimiento único en un contexto histórico, el esposo de la Sra. Birley, Andrew, es director de excavaciones y director ejecutivo de Vindolanda Trust, y dijo en un artículo de Guardian que la pieza de cuero representa un animal que era "una plaga constante" en la antigua Vindolanda.

Un artefacto antiguo inspirado en factores ambientales

El Sr. Birley explicó que los graneros de trigo romanos a menudo estaban infestados de ratones y ratas y que se alimentaban de granos que caían a través de los pisos de piedra. Esta idea se demostró en 2008 cuando se excavaron los edificios de graneros en Vindolanda y se descubrieron los huesos de miles de ratones muertos debajo de los pisos de los edificios. Esta es la razón por la cual el Sr. Birley piensa que es "bastante maravilloso", que hace 2.000 años alguien creó un ratón de cuero que se había inspirado directamente en lo que sucede en el entorno inmediato.

En julio de 2007, Current Archaeology publicó un artículo anunciando que se descubrió un "nuevo caché de tabletas de escritura romanas bien conservadas" en el fuerte auxiliar de Vindolanda. La rara colección de alrededor de "25 piezas de madera frágiles, del tamaño de una postal" que mide solo 2 mm de espesor, se descartó hacia fines del siglo I D.C., y ofreció a los arqueólogos nuevas ideas sobre el trabajo cotidiano de los romanos que viven y trabajan en el sitio hace 2.000 años. Fue en medio de una colección de espadas de caballería raras, botas de cuero y zapatos que se descubrió la bolsa de más de "7,000 objetos de cuero y recortes", donde el pequeño ratón de cuero había dormido sin ser molestado durante casi dos milenios.

Cerca del ratón de broma encontrado en el sitio de excavación de Vindolanda. (Vindolanda Trust)

Cerca del ratón de broma encontrado en el sitio de excavación de Vindolanda. (Vindolanda Trust)

La Sra. Birley dijo que solo sirve para demostrar que la colección de artefactos de Vindolanda "continúa revelando cosas que no esperábamos encontrar", y aunque la investigación es minuciosamente lenta, es "gracias al bloqueo del coronavirus" que el personal curatorial en el Museo de Vindolanda han tenido tiempo de profundizar sus estudios en este centinela del poder romano en su puesto avanzado de Britania. Lo que, es más, ahora los arqueólogos saben que se compartió un cierto grado de humor entre los extranjeros al remodelar toda la cultura de esta isla en los extremos occidentales del mundo conocido, Britania.

Imagen de portada: Fotografía de un arqueólogo que sostiene el ratón broma de cuero encontrado en el fuerte romano de Vindolanda. Fuente: Vindolanda Trust

Autor Ashley Cowie

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