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Canoas de madera. Crédito: hanohiki / Adobe Stock

Descubren el Astillero Más Antiguo del Mundo

Los arqueólogos marinos han publicado impresionantes imágenes de lo que creen que es un astillero de 8000 años de antigüedad ubicado cerca de la costa de Inglaterra. Acaban de encontrar una gran cantidad de tableros de madera que alguna vez pudieron haber sido una plataforma en el fondo marino. Los investigadores creen que la estructura sumergida puede proporcionar nuevas ideas sobre la tecnología y la sociedad de la Edad de Piedra.

El hallazgo fue realizado por buzos del Maritime Archaeology Trust. Hicieron el descubrimiento en el "paisaje mesolítico sumergido en Bouldnor Cliff, el cual se encuentra al borde del paleo-valle ahogado y ahora está a 11 metros bajo el agua", según el Maritime Archaeology Trust. Esta ubicación ahora se encuentra a media milla (1 km) al este de Yarmouth en la Isla de Wight.

Escaneo digital del astillero submarino más antiguo de Bouldnor. Fuente: Fideicomiso de Arqueología Marítima

Importante sitio arqueológico subacuático

Bouldnor Cliff, se encuentra en el Área Especial de Conservación Marítima de Solent y la zona ya tiene cinco sitios arqueológicos importantes. Alguna vez fue tierra seca, densamente arbolada y parte de una masa de tierra que conectaba la Inglaterra moderna con el continente. Ahora se encuentra debajo del cuerpo de agua conocido como Solent, que separa la Isla de Wight de Inglaterra.

Los buzos han estado explorando esta área desde la década de 1980 cuando se descubrió un bosque ahogado de la Edad de Piedra. En la década de 1990, se encontraron muchos pedernales trabajados allí. En 2005, se encontró una gran cantidad de tablas de madera trabajadas que sobresalían del agua. La zona de conservación se encuentra a unos 36 pies o 11 m debajo de la superficie. El acantilado de Bouldnor ya ha producido muchos hallazgos inesperados, incluida la primera pieza de cuerda y herramientas.

Los hallazgos anteriores de sílex y madera trabajada en el Área Especial de Conservación Marítima de Solent. (Fideicomiso de Arqueología Marítima)

El astillero más antiguo del mundo.

Dos de los lugares en la Zona de Conservación son de particular importancia. Uno ha revelado miles de pedernales y herramientas de la edad de piedra. El otro es "probablemente el sitio de construcción de barcos más antiguo del mundo" según el Maritime Archaeology Trust. Un análisis de ADN del material de los sitios sumergidos demuestra que el trigo se cultivó en Gran Bretaña 2.000 antes de lo que se pensaba.

El sitio prehistórico está siendo constantemente erosionado por las mareas. Esto significa que se están revelando nuevos descubrimientos todo el tiempo, pero es muy difícil para los arqueólogos marinos. Durante la temporada 2019, los buzos encontraron "una nueva característica, construida con más de 60 piezas de maderas divididas y recortadas", informa Maritime Archaeology Trust.

Los elementos inferiores de la plataforma se reconstruyeron en el laboratorio de la base MAT del Centro Nacional de Oceanografía. (Fideicomiso de Arqueología Marítima)

De acuerdo con el Fideicomiso de Arqueología Marítima, página de Facebook, "Una encuesta fotomosaica, previa a la perturbación, del sitio fue tomada desde el principio antes de que los diferentes elementos de la estructura fueran etiquetados". Se quitaron algunas tablas y se usó un cordón blanco para marcar las maderas ennegrecidas en la turba en el fondo del mar. Esto permitió a los arqueólogos marinos desarrollar un modelo de cómo se veía la estructura en el pasado antiguo y permitió a los buzos excavar aún más el sitio.

Estructura de madera misteriosa

Las tablas se habían arreglado cuidadosamente y cubrían un área de aproximadamente 3 pies (1 m) por 6 pies (2 m). Algunas otras construcciones también se ubicaron en el lecho marino y todas parecen estar interconectadas. Los sitios web del Fideicomiso de Arqueología Marítima afirman que "tres capas de piezas trabajadas aplanadas se colocaron encima de madera redonda horizontal que corría debajo y perpendicular a la estructura principal".

Según el Daily Mail, la estructura de los tableros "podría ser plataformas, pasarelas o estructura colapsada". Lo más probable es que fuera una plataforma. Durante la Edad de Piedra, podría haber sido una plataforma independiente en un humedal, que hace mucho tiempo se hundió en el fondo del mar. La estructura encontrada es "la estructura de madera de la Edad de Piedra Media más intacta jamás encontrada en el Reino Unido", informa el Daily Mail.

Se desconoce la conexión de la estructura con el astillero más antiguo del mundo, pero ambos están adyacentes entre sí. Es completamente posible que la plataforma de madera fuera parte del complejo de astilleros. El descubrimiento ha proporcionado a los investigadores una gran cantidad de madera trabajada para su estudio. El director del Trust, Garry Momber, dijo a la BBC que el descubrimiento "duplica la cantidad de madera trabajada encontrada en el Reino Unido de un período que duró 5.500 años".

Un buzo examina el sitio (NOC)

Un buzo examina el sitio (NOC)

La madera ha sido extraída al Centro Nacional de Oceanografía (NOC) en las cercanías de Southampton. Aquí los especialistas registrarán y examinarán la madera. También tratarán la madera químicamente e intentarán reconstruir parcialmente la estructura hundida original.

Nuevas ideas sobre la Edad de Piedra

El último descubrimiento bajo las aguas del Solent es una indicación más de una sociedad mesolítica sofisticada, que una vez prosperó en esta área. Está demostrando que las personas en esta época eran mucho más avanzadas tecnológicamente de lo que se pensaba anteriormente. Parece que tenían ciertas capacidades hasta 2000 años antes de lo que se creía. Esto está cambiando drásticamente nuestra comprensión de la Edad de Piedra.

Momber explicó según el informe del NOC: "El sitio contiene una gran cantidad de evidencia de habilidades tecnológicas que no se creía que se hubieran desarrollado durante un par de miles de años más, como el trabajo avanzado de la madera".

Todos los elementos y capas de la plataforma se reconstruyen en la base MAT en el Centro Nacional de Oceanografía. (Fideicomiso de Arqueología Marítima)

Todos los elementos y capas de la plataforma se reconstruyen en la base MAT en el Centro Nacional de Oceanografía. (Fideicomiso de Arqueología Marítima)

Los arqueólogos marinos están tratando de registrar la mayor cantidad posible de la plataforma hundida porque las mareas del Solent lo están erosionando rápidamente. La estructura está bajo el agua y, por lo tanto, no recibe ninguna protección legal. El Trust, que tiene un estado caritativo, se esfuerza por proteger la plataforma hundida para la posteridad con la ayuda de sus donantes y apoyos. Se espera que parte de la madera eventualmente se exhiba públicamente.

Descubra cómo puede apoyar el trabajo aquí.

Imagen de Portada: Canoas de madera. Crédito: hanohiki / Adobe Stock

Autor Ed Whelan

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