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Hallan aproximadamente 100 restos óseos (algunos carbonizados) en las ruinas de una pequeña casa de 5000 años. Se cree que fueron víctimas de una peste.

Desastre prehistórico: encuentran cerca de 100 cuerpos apilados en una casa antigua en China

Hallan los restos óseos de aproximadamente 100 cuerpos que estaban amontonados entre las ruinas de una pequeña casa de madera al noreste de China. Los arqueólogos están intentando descifrar lo que sucedió.

Los antropólogos creen que un "desastre prehistórico" potencialmente acabó con la vida de cientos de personas hace 5000 años y obligó a la aldea a meter los cuerpos en esa casa en lugar de sepultarlos. En algún punto la casa se incendió, como puede evidenciarse por el estado de los restos: algunos cráneos y huesos de extremidades estaban carbonizados y deformados. Se cree que el incendio provocó el colapso del techo de madera y afectó a los cuerpos que estaban adentro.

Se han exhumado al menos 97 cuerpos y sus edades estaban entre los 19 y 35 años, según informa LiveScience. Los esqueletos fueron encontrados revueltos entre las ruinas de una casa tipo cripta que fue denominada F40 - una estructura pequeña cuyo tamaño era de solo 210 pies cuadrados (20 metros cuadrados).

El lugar llamado "Hamin Manga" data de hace 5000 años y es el asentamiento prehistórico más grande y mejor conservado en el noreste de China a día de hoy, según dijeron unos arqueólogos en un estudio publicado en el periódico Chinese Archaeology.

La fosa común se encontraba dentro de una pequeña casa de madera que al final se incendió.

La fosa común se encontraba dentro de una pequeña casa de madera que al final se incendió. Crédito: Chinese Archaeology

Luego del incendio, los restos nunca fueron sepultados de nuevo, lo que les dio la oportunidad a arqueólogos modernos de estudiar el macabro hallazgo.

El sitio web de la Asociación Americana de Antropólogos Físicos contiene el estudio de los restos de las víctimas de Hamin Manga de la Universidad de Jilin.

Los autores del estudio, Ya Wei Zhou y Hong Zhu, escribieron que el trato que recibieron los 97 cuerpos coincide con el de otros lugares que habían sufrido muertes prehistóricas colectivas en China. Los investigadores compararon el lugar de Hamin Manga con los grupos "Lajia" y "Miaozigou", sitios del noreste de China relacionados por el posible brote de "una grave enfermedad contagiosa (peste)".

Como las víctimas murieron, fueron puestas en la casa de forma gradual y una sobre otra. Se asume que las personas no tenían la habilidad ni los recursos para sepultar a los fallecidos, ya que sencillamente hubo más muertos en la aldea de los que ellos podían encargarse.

En el 2011, los investigadores de Hamin Manga exhumaron los cimientos de 29 casas que tenían una sola habitación además de entradas y chimeneas. Las casas estaban dispuestas en fila.

El asentamiento prehistórico de Hamin Manga estaba dispuesto de una manera ordenada.

El asentamiento prehistórico de Hamin Manga estaba dispuesto de una manera ordenada. Crédito: Chinese Archaeology

Adicionalmente, los investigadores recuperaron más de 100 piezas de cerámica, obras de jade, instrumentos de piedra, objetos de hueso, concha y cuerno. Se ubicaron tres tumbas, como también 10 tiros de chimenea, y una zanja o fosa que rodeaba el área.

Otros hallazgos arqueológicos significativos en el noreste de China incluyen el Templo de la diosa en Niuheliang, el sitio más misterioso de la antigua cultura Hongshan de hace 5000 años, donde se encontraron hermosas reliquias de deidades desconocidas y estatuas extraordinarias. También, las antiguas tumbas de la cultura Qijia en el noroeste de China, que datan de 4000 años atrás y revelan evidencia de sacrificios humanos.  

Estos descubrimientos tristes e impactantes en Hamin Manga les dan a los investigadores una comprensión de las personas de la prehistoria del norte de China y cómo afrontaban las catástrofes y los desastres masivos.

Imagen: Hallan aproximadamente 100 restos óseos (algunos carbonizados) en las ruinas de una pequeña casa de 5000 años. Se cree que fueron víctimas de una peste. Crédito: Chinese Archaeology

Por Liz Leafloor

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