Portada-Murallas de Khami, Zimbabue (Wikimedia Commons).

Las antiguas ruinas de Khami en Zimbabue: La capital del reino de Butua

A mediados del siglo XV, la ciudad de Gran Zimbabue fue abandonada. El abandono de esta capital marcó el colapso del Reino Africano de Zimbabue. Una de las consecuencias de este acontecimiento fue la fragmentación de los antiguos territorios que formaban parte de este reino. Al norte, a lo largo del valle del Zambeze, los Karangas se hicieron con el poder y el reino de Butua pasó a controlar el sur. Al surgir estos nuevos estados, nuevos zimbabues  (la palabra puede ser traducida como “grandes casas de piedra” o “casas veneradas”), aunque a menor escala, se construyeron para servirles como capital. Uno de estos zimbabues fue Khami, la capital del reino de Butua.

La dinastía Torwa

Khami está situada al oeste del río Khami, 22 Km al oeste de Bulawayo, la segunda ciudad más grande de Zimbabue a día de hoy. Khami fue fundada por la dinastía Torwa, los primeros monarcas del reino de Butua. Se ha sugerido que los Torwa pudieron ser rebeldes o extranjeros procedentes del reino de Mutapa. Se cree que el reino de Mutapa estaba relacionado con el reino de Zimbabue, ya que según parece, el primer soberano de Mutapa habría sido un príncipe guerrero de Zimbabue. Es posible que a finales del siglo XV, los Torwa decidieran separarse y fundar un nuevo reino.

Gran Zimbabue y Khami

Se ha señalado que la nueva capital de la dinastía Torwa, Khami, se construyó basándose en las formas arquitectónicas de Gran Zimbabue. No obstante, Khami presenta sus propias peculiaridades que la diferencian de su predecesora. Según parece los constructores de Khami tomaron nota del entorno que les rodeaba y adaptaron la forma original en consecuencia. Por ejemplo, la piedra que podía encontrarse en Khami era diferente a la de Gran Zimbabue. La de Khami era más difícil de extraer de la cantera y producía bloques de piedra de forma irregular. A causa de esto era inadecuada para construir muros de piedra aislados en seco, un rasgo típico de Gran Zimbabue. Por esta razón, los constructores de Khami decidieron improvisar, y optaron por emplear revestimientos o construir muros de contención. Se dice que este es el primer ejemplo de una forma arquitectónica de este tipo en la historia de la región. Pero aparte de las innovaciones arquitectónicas desarrolladas en Khami, la ciudad es quizás más conocida por sus conexiones comerciales.

Ruinas de Gran Zimbabwe, Masvingo, Zimbabwe (Macvivo/Wikimedia Commons)

Ruinas de Gran Zimbabue, Masvingo, Zimbabue ( Macvivo/Wikimedia Commons )

Los Torwa – Comercio con Portugal

En Europa, el siglo XV es también conocido a día de hoy como la “Era de los Descubrimientos”. Aproximadamente en la misma época en la que se construía Khami, los portugueses penetraban con éxito en el Océano Índico. El sistema de comercio Árabe-Swahili que había dominado la costa este de África en el pasado fue destruido, y el puerto marítimo de Sofala, en el Mozambique actual, cayó en manos de los Portugueses. Desde esta base, los Portugueses empezaron a comerciar con los reinos del interior, entre ellos los Torwas. De este modo, con los Portugueses como intermediarios, los Torwas fueron capaces de tomar parte en el comercio del Océano Índico.

En Khami, hay pruebas arqueológicas de la participación de los Torwa en el comercio del Océano Índico. Por ejemplo, una variada muestra de objetos de importación que se ha descubierto en Khami. Entre otros hallazgos se encontraron porcelana española de los siglos XV y XVII, cerámica de Renania, y porcelana china de la dinastía Ming. Muchos de estos objetos llegados del extranjero se encuentran ahora expuestos en el Museo de Historia Natural de Bulawayo. A cambio de estos artículos importados, se exportaban los productos tradicionales de la región, que incluían oro y marfil. Más tarde, con el auge del colonialismo europeo, los esclavos se convirtieron en una nueva y lucrativa mercancía.

El fin de los Torwas y la caída de Khami

La caída de Khami sobrevino en torno a la mitad del siglo XVII. En la década de 1640, se originó una disputa política entre los gobernantes Torwa. A consecuencia de ello, estalló una lucha por el poder que degeneró finalmente en Guerra Civil, y el bando perdedor fue obligado a huir.

Los portugueses aprovecharon esta oportunidad para intervenir en el conflicto enviando un pequeño ejército a las órdenes de Sismundo Dias Bayao a Khami, lo que tuvo como resultado la caída de la ciudad. No obstante, los Torwas se mantuvieron en el poder hasta la década de 1680, gobernando desde su nueva capital, unos 150 Km al Este de Khami.

Uno de los legados de Khami es el diseño de la ciudad, que fue adoptado por algunas de las que le sucedieron, como Danangombe y Zinjaja, de forma parecida a como los Torwa adoptaron en el pasado la arquitectura de Gran Zimbabue.

Ruinas de Khami, Zimbabwe (1906) (Wikimedia Commons)

Ruinas de Khami, Zimbabue (1906) ( Wikimedia Commons )

Imagen de portada: Murallas de Khami, Zimbabwe ( Wikimedia Commons )

Autor: Dwhty

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes

Electoral Institute for Sustainable Democracy in Africa, 2007. Zimbabwe: Zimbabwe' s Kingdoms (1000 - 1838 CE). [Online]
Disponible en: http://www.content.eisa.org.za/old-page/zimbabwe-zimbabwes-kingdoms-1000-1838-ce

Pikirayi, I., 2005. Torwa, Changamire Dombo, and the Rovzi. In: K. Shillington, ed. Encyclopedia of African History. New York: Fitzroy Dearborn, pp. 1572-1573.

UNESCO, 2015. Khami Ruins National Monument. [Online]
Disponible en: http://whc.unesco.org/en/list/365

www.experiencezimbabwe.com, 2015. Khami Ruins. [Online]
Disponible en: http://www.experiencezimbabwe.com/experience/museums-monuments/khami-ruins

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