Portada - Restos óseos recuperados del barco pirata Whydah Gally dentro de una masa de piedra y arena endurecida. Crédito: Museo Pirata del Whydah

Restos óseos hallados en barco pirata hundido podrían ser los del famoso capitán pirata Samuel “Black” Bellamy

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Científicos de Massachusetts pronto sabrán si los huesos descubiertos entre los restos de un barco pirata hundido pertenecen a uno de los más conocidos piratas del Caribe que jamás navegó por los siete mares – el capitán Samuel "Black" Bellamy. En el 2008, Forbes informaba de que, mientras fue pirata, Bellamy amasó el equivalente a 120 millones de dólares estadounidenses en dinero de hoy en día.

Esta historia se desarrolla como una película de Hollywood, y comenzó en 1982, cuando el explorador submarino Barry Clifford descubrió un barco naufragado a 20 millas de distancia de la costa de Cabo Cod. Luego, en 1985 recuperó la campana del barco – con la inscripción “THE WHYDAH GALLY 1716” – dando una ‘campanada’ con su hallazgo del primer naufragio pirata autenticado descubierto en Norteamérica.

La campana del Whydah, recuperada del barco pirata naufragado, con la inscripción, "THE WHYDAH GALLY 1716". (CC by SA 2.0)

La campana del Whydah, recuperada del barco pirata naufragado, con la inscripción, "THE WHYDAH GALLY 1716". ( CC by SA 2.0 )

Construido en Inglaterra en 1715, el Whydah Gally era un barco de esclavos inglés de 300 toneladas, 102 pies (31 metros) de eslora y equipado con 18 cañones, aunque Bellamy reforzó sus defensas con 10 cañones más. La nave podía alcanzar velocidades de hasta 13 nudos (24 km/h; 15 mph), y bajo el mando de Bellamy saqueó 54 naves en el Caribe en los años 1716 y 1717. Documentos históricos informan en detalle del inventario del buque cuando se fue a pique: “unas cuatro o cinco toneladas de plata y oro, añil, corteza de quina, marfil y otras mercancías preciosas.”

Ahora, conservadores del Whydah Pirate Museum (“Museo Pirata del Whydah”) de West Yarmouth han descubierto “parte del esqueleto de un miembro de la tripulación,” según apuntaba Chris Macort, arqueólogo y director de la exposición del museo sobre el barco, según informaciones publicadas en el Boston Globe . Es el único barco pirata cargado con su tesoro descubierto jamás, añadía Macort. El informe ha revelado que el cineasta Casey Sherman está ahora creando una película sobre el descubrimiento de Clifford, y “ayudando al Museo a colaborar con expertos forenses de la Universidad de New Haven para comparar el ADN descubierto entre los restos con el de un descendiente conocido de Bellamy que vive en Inglaterra.”

Plata recuperada del pecio del Whydah (CC BY 2.0)

Plata recuperada del pecio del Whydah ( CC BY 2.0 )

Hablando de esta increíble tarea de conservación histórica en un comunicado difundido el pasado miércoles comentaba Sherman: “El yacimiento del Whydah es el equivalente marítimo de la tumba del faraón Tutankamón... los submarinistas continúan trabajando para encontrar el impresionante tesoro de Bellamy, y ahora hay una gran posibilidad de que hayamos localizado los restos del propio Príncipe Pirata.”

Hasta que lleguen los resultados de las pruebas de ADN, nadie puede estar seguro, pero echando un vistazo a las evidencias subjetivas, todo parece indicar que han encontrado al pirata en cuestión.

Es sabido que “el Whydah se hundió en una violenta tormenta al nordeste de Cabo Cod, en la medianoche del 26 de abril de 1717, llevándose consigo a todos menos dos de sus 145 tripulantes.” Documentos de la época informan de que “103 fueron arrastrados hasta la orilla y enterrados,” dejando 42 cuerpos sin contabilizar. Los conservadores del Museo Pirata del Whydah encontraron varios elementos incrustados en una “masa de 3.500 libras (1.587 Kg) de arena endurecida y piedra, sacada del lugar del naufragio hace varios años”, según informaba el Boston Globe. Entre los hallazgos había “restos humanos, una pistola, gemelos, un cinturón y otros artículos personales.”

Maqueta del Whydah Gally (CC BY 2.0)

Maqueta del Whydah Gally ( CC BY 2.0 )

Ahora, echemos un vistazo a las descripciones históricas de Bellamy, el carismático pirata de capa y espada. Un artículo de National Geographic publicado en mayo del 2015 decía de él lo siguiente: “Siempre vestía un abrigo largo de terciopelo negro con los puños marcados.” Era descrito por los cronistas de la época como “una figura inconfundible, un hombre alto, fuerte, de buenos modales y muy pulcro” y que “en lugar de usar las pelucas en polvo entonces de moda, dejó crecer su pelo fuerte y oscuro, recogiéndoselo en una coleta con un lazo de satén negro.” (Tattersall, 2012)

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