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El ascenso y caída de Cahokia: Será que Inundaciones Fuertes acabaron con esta Metrópolis Antigua?

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La misteriosa caída de la Antigua ciudad de Cahokia ha quedado por mucho tiempo sin explicación, actualmente investigaciones sugieren que hubo inundaciones catastróficas que devastaron cultivos y graneros, y obligar a las residentes a abandonar la metrópolis de repente hace 800 años atrás.

El sitio noticiero de Arqueología Western Digs   informa que Sam Muñoz, geógrafo de la Universidad de Wisconsin que ha sido líder en investigación en la agricultura e historia geológica del área. A través de examinaciones de muestras de sedimentos del núcleo profundo de la llanura de inundación del río y sus entornos, él y su equipo han podido demostrar que había épocas de graves inundaciones cuando cambió el clima a través de los siglos.

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Centro de Interpretación en los Montículos de Cahokia, visualización que representa la vida cotidiana en una antigua metrópolis. Daniel X. O’Neil/ Flickr

La metrópolis antigua  de Cahokia una vez fue el centro cultural más sofisticado y grande al norte de México, actualmente hoy en día en Illinois (Estados Unidos), y fue una potencia económica en su mejor momento  (hacia 1050 to 1200 a.D.). Su esfera de influencia política y religiosa se extendió desde los Grandes Lagos hasta el Golfo de México.

La ciudad fue hogar de aproximadamente 20,000 personas y se extendió hacia casi 1,600 hectáreas, conteniendo 120 montículos hechos por el hombre - el más grande de estos de diez plantas y apariencia colosal, conocido como el Montículo del Monje, y es el montículo más grande de la prehistoria en las Américas. La construcción del montículo fue un trabajo masivo, se utilizaron 22 millones de pies cúbicos de tierra. Sin embargo, a principios del decimotercer siglo la ciudad fue abandonada sin explicación, y los habitantes nunca regresaron.

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Montículo del Monje, Cahokia, 1887 ilustración. Fuente de la foto

Principio del fin

La razón exacta para la declinación de la ciudad ha sido debatida durante mucho tiempo por los científicos. Varias teorías incluyen problemas políticos, batallas, pérdida de cosechas, y un incendio épico. Sin embargo, Muñoz y sus colegas pudieron establecer el tiempo y la severidad con tiempos de inundaciones históricas en la zona.

 “Nuestro estudio muestra que Cahokia emergió durante un periodo inusualmente árido en medio del continente de Norte América, donde inundaciones grandes era suprimidas.” Muñoz le dijo a Western Digs.

La declinación de Cahokia coincide con una subida del nivel del Río Mississippi, alrededor del 1,200 a.D

Las muestras de sedimento no contenían carbón, polen, o material fósiles de materia vegetal y en su lugar había arcilla limosa, como los sedimentos de agua de inundación. Esto indica un periodo de inundación. Sin embargo, las capas de arriba y debajo de la arcilla tienen evidencia de aridez, como material de plantas y carbón. Investigadores pudieron ponerle fecha a los muestras y crearon una línea de tiempo de los eventos.

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Un mural de la ciudad antigua de Cahokia. Kmaschke/ Flickr

Inundaciones Devastadoras

Muñoz describe el ciclo de la condenada ciudad de Cahokia: “Comenzando alrededor de 600 a.d, las inundaciones de gran magnitud fueron menos frecuentes, y las personas nativas se mudaron a la llanura de inundación y comenzaron a cosechar más e incrementar su población.”

Alrededor de 1,200, sin embargo, el clima Norteamericano se hizo más lluvioso y las aguas subieron, inundando el área con severa y frecuentes diluvios.  La cosecha se hubiera perdido, los gráneles se hubieran dañado y la población se hubiera tenido que reubicar o morirse de hambre.

El profesor de Antropología Sisel Schroeder acompañó  el equipo de investigación. Le dijo al sitio noticiero IBTimes que las aguas de lluvia, que se cree haber subido 10 metros (33 pies) sobre la elevación de la base, hubiera  sacudido a una población no preparada por un reto medioambiental.

“Hubiera tenido un efecto en particular muy desestabilizador después de cientos de años sin grandes inundaciones", Schroeder dijo.

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