Portada-Barca de Abusir. Origen: Ministerio de Antigüedades de Egipto

Descubierta barca funeraria de hace 4.500 años en necrópolis del antiguo Egipto

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Arqueólogos checos han desenterrado una barca de 18 metros de largo cerca de la tumba de un miembro desconocido de la élite aristocrática del Imperio Antiguo en Abu-Sir, Egipto. La barca ha sido hallada en buen estado de conservación, y se espera que este nuevo descubrimiento ayude a comprender mejor el propósito de este tipo de embarcaciones en los ritos funerarios del antiguo Egipto, así como las técnicas de construcción de barcos en el Imperio Antiguo.

Los arqueólogos pertenecen al Instituto Checo de Egiptología y a la Facultad de Artes de la Universidad Carolina de Praga, y han comunicado que esta barca funeraria es un hallazgo único y se encuentra en buen estado: muchos de los tablones y varillas de madera han sido hallados en sus posiciones originales. El informe de la web de iFORUM de la Universidad Carolina de Praga lo explica:

De manera extraordinaria, la arena del desierto ha conservado los listones de fibra vegetal que cubrían las juntas del entarimado. Algunas de las sogas que mantenían las piezas de la barca unidas también se encontraban todavía en su posición original con todos sus detalles intactos, lo cual constituye un descubrimiento único en los estudios de barcas funerarias del antiguo Egipto. Todos estos minuciosos detalles son de gran importancia, ya que la mayor parte de las embarcaciones del antiguo Egipto han llegado hasta nosotros en un estado de conservación deficiente, o desmontadas en diversas piezas.

Desde el Ministerio de Antigüedades egipcio se ha comunicado a la prensa que los restos de la embarcación fueron descubiertos en lo alto de un montón de piedras, y su orientación, longitud y la cerámica hallada en su interior han llevado al equipo a datar la barca hacia finales de la Dinastía III o principios de la IV, aproximadamente en torno al 2550 a. C.

Excavaciones en la necrópolis de Abusir, datada en el Imperio Antiguo, en la que arqueólogos checos han descubierto una barca funeraria del antiguo Egipto. (Fotografía: Ministerio de Antigüedades egipcio)

Excavaciones en la necrópolis de Abusir, datada en el Imperio Antiguo, en la que arqueólogos checos han descubierto una barca funeraria del antiguo Egipto. ( Fotografía: Ministerio de Antigüedades egipcio )

Por el momento, los arqueólogos no están seguros de a quién perteneció la embarcación, pero suponen que era de algún miembro de la aristocracia. No obstante, no creen que el difunto formara parte de la familia real: “Aunque el nombre del propietario de la mastaba aún no ha sido identificado debido al mal estado de conservación del sepulcro, los restos de la barca demuestran que se trataba de un hombre muy importante dentro del palacio real: un oficial de alto rango o alguien muy cercano al rey, aunque no de la familia real,” ha declarado a Ahram Online el Ministro de Antigüedades egipcio, Mamdouh Eldamaty.

Eldamaty también “ha definido el descubrimiento como “importante”, ya que es la primera vez que se ha encontrado una barca de este tipo en la necrópolis de Saqqara.” A continuación ha añadido que “La mayor parte de las barcas descubiertas hasta ahora del Imperio Antiguo se encuentran en muy mal estado de conservación a excepción de la del rey Khufu.”

La barca de Khufu, reconstruida. Guiza, Egipto. (CC BY SA 3.0)

La barca de Khufu, reconstruida. Guiza, Egipto. ( CC BY SA 3.0 )

La práctica de enterrar barcas cerca de las mastabas se inició en el Período Arcaico. De todas formas, como observa el jefe del Instituto Checo de Egiptología Miroslav Barta, la barca de Abusir constituye un descubrimiento singular porque no fue hallada junto a una tumba real.

Barta ha declarado a la prensa que “Es realmente un hallazgo extraordinario, ya que naves de este tamaño y estructura solo estaban destinadas a los miembros más destacados de la sociedad de la época, que eran los de la familia real.”

Aunque no tan popular como la barca de Keops, otro interesante ejemplo de embarcaciones funerarias del antiguo Egipto son las barcas de Abydos . Consisten en 14 naves descubiertas en el año 2000, y que se cree que fueron construidas en torno al 3000 a. C. Las barcas de Abydos son las más antiguas de su tipo halladas hasta la fecha.

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