Portada-Pilar de la estación para procesiones fluviales construida por la reina Hatshepsut para el dios Khnum en la isla Elefantina. Fotografía: Instituto Arqueológico Alemán

Descubierta antigua estación para procesiones de barcas sagradas en una isla del río Nilo

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En el antiguo Egipto se creía que las embarcaciones sagradas transportaban a los difuntos al más allá, permitían al dios solar Ra navegar por el cielo y a diversos dioses y miembros de la realeza viajar a lo largo del río Nilo. 

Ahora, como ha anunciado el Ministro de Antigüedades egipcio en su página de facebook , se ha descubierto una estación para embarcaciones funerarias de la época de la reina Hatshepstut construida con bloques de piedra en la isla Elefantina. El descubrimiento proporcionará a los expertos nuevos datos sobre la religión de su tiempo.

La isla Elefantina, en la que se ha encontrado esta estación fluvial para barcas funerarias que formaba parte de un edificio sagrado, se encuentra en el río Nilo, cerca de Asuán.

Cartucho con el nombre de la reina Hatshepsut borrado. (Instituto de Arqueología Alemán)

Cartucho con el nombre de la reina Hatshepsut borrado. ( Instituto de Arqueología Alemán )

Mahmoud Afify, del Ministerio de Antigüedades egipcio, ha afirmado que el Instituto de Arqueología Alemán ha descubierto varios bloques sobre los que se habría colocado la barca sagrada cuando no era llevada en procesión.

“Según Felix Arnold, director de la expedición arqueológica, el edificio servía como estación en la procesión de barcas del dios Khnum,” podemos leer en la nota de prensa del ministerio de Antigüedades egipcio. “Más tarde, el edificio fue desmantelado, y unos 30 de sus bloques se han encontrado ahora en los cimientos del templo de Khnum de Nectanebo II. Algunos de estos bloques fueron descubiertos por miembros del Instituto Suizo en anteriores temporadas de excavaciones, pero solo ahora se ha podido aclarar su significado.”

Desde el ministerio se explica en la nota de prensa que la reina Hatshepsut aparece representada como mujer en algunos de los bloques, de modo que debieron grabarse a principios de su reinado, ya que en años posteriores se la acabó representando como un rey. Este es uno de los pocos edificios de principios de su reinado descubierto hasta ahora. El resto de edificios datados en esta época han sido descubiertos todos en Karnak. Hatshepsut ocupó el trono desde el 1508 a. C. hasta el 1458 a. C.

“El edificio descubierto recientemente se suma por tanto a nuestro conocimiento previo de los primeros años del reinado de Hatshepsut y su vínculo con la región de Asuán,” leemos en las declaraciones del comunicado. “Durante el reinado de Tutmosis III, todas las referencias al nombre de Hatshepsut fueron borradas, y todas las representaciones de su figura femenina fueron reemplazadas por imágenes de un rey varón, su difunto esposo Tutmosis II.”

Representación femenina de Hatshepsut (marcada por trazos rojos), reemplazada más tarde por la imagen de un rey varón. (Instituto Arqueológico Alemán)

Representación femenina de Hatshepsut (marcada por trazos rojos), reemplazada más tarde por la imagen de un rey varón. ( Instituto Arqueológico Alemán )

Los expertos creen que podrán reconstruir la apariencia del edificio basándose en los bloques hallados hasta ahora. Probablemente dispusiera de una estancia rodeada por pilares en sus cuatro lados en la cual se encontraba la barca del dios Khnum. Los pilares incluían representaciones de Khnum y otros dioses, entre ellos Imi-peref, “Aquél que está en su casa”, y Nebet-menit, “Señora del poste de amarre”, además de Amón-Min de Nubia.

Podemos también leer en la nota de prensa que, de este modo, los recientes descubrimientos no solo aportarán datos sobre la reina Hatshepsut, sino que también ayudarán a los egiptólogos a comprender mejor las creencias y el ambiente religioso de la isla de Elefantina durante el reinado de Hatshepsut.

En un artículo del Heritage Daily sobre los descubrimientos se explica que esta estación para procesiones fluviales probablemente fuese vigilada y custodiada por sacerdotes cuando la barca se encontraba en su interior.

Ruinas del templo de Khnum, situado al sur de la isla de Elefantina. (CC BY SA 4.0)

Ruinas del templo de Khnum, situado al sur de la isla de Elefantina. ( CC BY SA 4.0 )

Las barcas rituales se utilizaron desde los inicios de la historia de Egipto de la que tenemos constancia. Existen numerosas representaciones de ellas en relieves y pinturas. Los antiguos egipcios creían que estas barcas transportaban a los difuntos al más allá, por lo que aparecen representadas en gran cantidad de templos y tumbas.

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