Imagen de portada: Esta ilustración, realizada en 1998 por el pintor veronés Davide Tonato, es una interpretación de los atributos tradicionales de Maat, la Diosa Egipcia de la justicia.

Maat: La Antigua Diosa Egipcia de la Verdad, la Justicia y la Rectitud

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Maat era una antigua diosa egipcia que personificaba la verdad, la justicia, el equilibrio y la rectitud. Hija de la deidad egipcia del sol, Ra y esposa del dios de la luna Thoth, venía a ser una especie de espíritu de la justicia para los egipcios. Ella era quien decidía si una persona alcanzaría la vida después de la muerte de manera satisfactoria. Para ello, comparaba en una balanza el peso del alma del difunto con el peso de su pluma de la verdad. Además, era la personificación del orden cósmico y representaba la estabilidad del universo . Las escrituras más antiguas en las que se la menciona se remontan al Antiguo Reino de Egipto, hace más de 2.300 años.

La cultura egipcia se centraba en el orden: todo tenía su lugar previsto en el mundo. Esta característica era común a la religión, la sociedad y hasta a los cambios estacionales. La diosa Ma'at nació para representar, precisamente, este concepto de equilibrio y orden y que, de este modo, los egipcios pudieran explicarse el mundo que les rodeaba. Ella era la encargada del movimiento de las estrellas, del cambio de las estaciones y también quien mantenía el equilibrio entre cielo y tierra. Frente a ella se posicionaba la fuerza contraria, conocida en términos antiguos como "isfet" o caos. Los antiguos egipcios creían que el desierto más allá del Nilo era el reino del caos, mientras que el área más cercana al Nilo se consideraba el reino del orden. Juntas, estas dos fuerzas mantenían el mundo en el que vivían en equilibrio y formaban parte importante de la vida diaria egipcia.

Ma'at por lo general era representada bajo la forma de una mujer sentada o de pie con las alas extendidas desplegándose desde sus dos brazos. En otros casos aparecía sosteniendo un cetro en una de sus manos y u n ankh (símbolo de la vida) en la otra. Su estatua solía asentarse sobre una plataforma de piedra que representaba el cimiento estable sobre el que se construye el orden. Un símbolo común asociado a ella era la pluma de avestruz, que casi siempre podía verse como adorno sobre su cabeza. A menudo, la pluma de Ma'at era un rasgo distintivo de su tocado. Con menor frecuencia encontramos imágenes de la diosa sin cabeza y luciendo una pluma en su lugar. En otras imágenes la pluma sola ya expresaba su presencia. Esta pluma acabó representándola tanto a ella como a la idea de equilibrio y orden, y de hecho se convirtió en un símbolo jeroglífico con el significado de "verdad".

Los nombres de Ramses III; Ma'at alado que se arrodilla sobre los lirios del Alto Egipto. Escena de la tumba de Ramses III. Artista: Tresea Dutertre, 1842.

Los nombres de Ramses III; Ma'at alada que se arrodilla sobre los lirios del Alto Egipto. Escena de la tumba de Ramses III. Artista: Tresea Dutertre, 1842.  ( Wikimedia Commons )

Relieve de Maat sobre parte superior del muro este del templo de Erfú, Egipto. Puede observarse la pluma de avestruz coronando su cabeza.

Relieve de Maat sobre la parte superior del muro Este del templo de Erfú, Egipto. Puede observarse la pluma de avestruz coronando su cabeza. ( Wikimedia Commons )

Ma'at también se asociaba con la ley del Antiguo Egipto. Desde la 5ª dinastía (2.510-2.370 a. C.) en adelante, el Visir responsable de la justicia fue llamado “Sacerdote de Maat” y los jueces de períodos posteriores portaban imágenes de la diosa. 'El Espíritu de Maat ' fue incorporado como juez principal responsable de los tribunales egipcios. Ostentaba un doble papel, tanto ejerciendo de sacerdote como trabajando directamente en los tribunales de la ley y el sistema de justicia. El “Sacerdote de Ma'at" comenzaba sus audiencias luciendo la pluma de Ma’at y todos los demás funcionarios del tribunal portaban pequeñas imágenes de la diosa, en oro, como símbolo de su autoridad judicial, y también de que sus juicios serían equilibrados y justos. Los sacerdotes dibujaban la Pluma de Ma'at sobre sus lenguas con tinte verde, de modo que sus palabras siempre fueran la verdad. El Sacerdote de Ma’at decidía el castigo terrenal según la naturaleza de la ley que se hubiera infringido. Dichos castigos incluían la imposición de multas, castigos corporales y la pena capital para casos extremos. Eran considerados crímenes contra Ma'at los celos, la falta de honradez, la glotonería, la pereza, la injusticia y la ingratitud. Si el acusado era declarado culpable, habría transgredido el Espíritu de Ma'at y debería afrontar, sin demora, un nuevo juicio en el Inframundo a través de la ceremonia de justificación en el Pasillo de las Dos Verdades. El 'Espíritu de Ma'at', explicado en detalle en la literatura de la sabiduría, contenía una guía práctica con ejemplos y algunas normas de jurisprudencia que habían sido aplicadas en el pasado. Este tipo de textos decarácter instructivo ha sido denominado  "Literatura Ma'at".

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