Portada - Talla de una Sheela na gig en una iglesia de Kilpeck, Inglaterra (CC by SA 1.0)

¿Por qué hay tallas de mujeres mostrando sus genitales en iglesias de toda Europa?

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El último lugar en el que uno esperaría ver una imagen de una mujer mostrando sus genitales es el muro de una iglesia, pero en toda Europa, especialmente en Irlanda y Gran Bretaña, hay docenas de ellas. La mayoría son mujeres ancianas representadas con  rasgos algo exagerados. Las conocidas como Sheela na gigs son un tipo de grotesco arquitectónico (en este contexto, una figura de piedra tallada), consideradas en el pasado demasiado indecentes como para ser dignas de atención académica. En los últimos tiempos, sin embargo, ha desaparecido este estigma, y las Sheela na gigs se han convertido en un tema de interés académico. En particular, los expertos están perplejos por la función de estas tallas. Aunque se han propuesto diversas teorías al respecto, aún no se ha alcanzado un consenso sobre la finalidad de estos peculiares elementos arquitectónicos.

‘Sheela na gig’ expuesta en el Museo del Condado de Cavan, Irlanda (Gerard Lovett / flickr)

‘Sheela na gig’ expuesta en el Museo del Condado de Cavan, Irlanda ( Gerard Lovett / flickr )

¿La bruja de los pechos?

Aunque está claro que el nombre 'sheela na gig' proviene de la lengua irlandesa, su significado exacto es un misterio. Según una fuente, por ejemplo, esta palabra puede traducirse con el significado de ‘la vieja bruja de los pechos’, o ‘la vieja en cuclillas’. Otros han interpretado este nombre con el significado de ‘bruja del castillo’ o ‘diosa del río sobrenatural’. También hay quien ha especulado con que ‘sheela’ es la forma irlandesa de nombre Cecile / Cecilia. Incluso se ha llegado a afirmar que el santo patrón de Irlanda, San Patricio, estaba casado y que su esposa se llamaba Sheela.

Podemos encontrar Sheela na gigs en toda Europa. Aunque muchas de ellas se hallan en Irlanda y Gran Bretaña, también se ha informado de su presencia en otras regiones de Europa, incluyendo países como Francia, España, Italia e incluso Noruega.

Sheela na gig del Château de Caen, Francia (CC by SA 3.0)

Sheela na gig del Château de Caen, Francia ( CC by SA 3.0 )

De iglesias a fortificaciones

La mayoría de las Sheela na gigs conocidas se encuentran en iglesias o castillos, especialmente en los de estilo románico, aunque otras estructuras que poseen este elemento arquitectónico incluyen pozos sagrados, casas-torre y estructuras defensivas, como los muros de un asentamiento. Según cierta teoría, las Sheela na gigs no son un fenómeno irlandés, sino que llegaron al país poco después de la invasión anglo-normanda del siglo XII. Esto podría servir para explicar la presencia de estos grotescos en diversas regiones de Europa. Por otra parte, se ha señalado que las zonas de Irlanda en las que se han encontrado Sheela na gigs son aquellas donde tuvo lugar la invasión.

Primer plano de una Sheela na Gig tallada sobre los muros del Castillo Donamon, Irlanda (CC by SA)

Primer plano de una Sheela na Gig tallada sobre los muros del Castillo Donamon, Irlanda ( CC by SA )

Un propósito misterioso

Lo más interesante es sin duda el propósito de las Sheela na gigs. Se han planteado diversas teorías en un intento de responder a esta pregunta. Una de las explicaciones más tradicionales es que estas esculturas tenían la intención de advertir a la gente contra la lujuria, considerada uno de los siete pecados capitales. Otra interpretación tradicional sugiere que las Sheela na gigs tenían una función protectora. Se ha especulado también que estos grotescos podrían haber sido utilizados para prevenir el mal de ojo y mantener a raya a los malos espíritus. Por otra parte, se ha argumentado que estas tallas servían como encantamientos para atraer la buena suerte y para garantizar que las mujeres afrontaban el parto con seguridad. Sin embargo, otra interpretación de las Sheela na gigs es que eran ídolos paganos o deidades populares. Este punto de vista sugiere que las esculturas estaban destinadas a encarnar aspectos naturales de la vida, la fertilidad (de los reinos de la naturaleza, agrícola y humano) y la muerte. A pesar de ser ésta la interpretación más popular de las Sheela na gigs, y también la que ha generado un mayor debate, se ha señalado al respecto que existen pocas pruebas concretas que permitan vincular estas esculturas con el paganismo.

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