Portada-La cripta con más de 30 enterramientos descubierta en Siberia. Fotografía: Pavel German

Inquietante hallazgo de máscaras mortuorias de una antigua raza de guerreros siberianos

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Una cripta con hasta 30 enterramientos está aportando a los arqueólogos nuevos descubrimientos acerca de unos intrigantes antiguos siberianos famosos por sus máscaras mortuorias, que nos dan una imagen bastante clara de qué aspecto tenían. Hechas de yeso, las máscaras recrean, al menos en parte, los rasgos europeos de los Tashtyk que vivían principalmente en los alrededores del río Yenesei.

Los ritos funerarios empleados en esta cripta de la región de Kemerovo nos muestran claramente que estos enterramientos tuvieron lugar en el ocaso del dominio de esta raza sobre esta región de Siberia, entre los siglos II a. C. y VI d. C.

Con anterioridad, este pueblo se limitaba a enterrar a sus muertos. Pero aquí, en la tumba Shestakovo-3, los cuerpos fueron principalmente incinerados, quedando únicamente los huesos de mayor tamaño. A continuación los restos se introdujeron en réplicas del cuerpo del difunto hechas de cuero o tela.

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‘Estas máscaras de yeso se conservan de forma excelente en un entorno seco con un suelo arenoso, como por ejemplo el de Khakassia,’ afirma el Dr. German. ‘Aquí, en la región de Kemerovo, el terreno es más húmedo, y además hay raíces de árboles por todas partes. Es algo que no ayuda a la conservación.’ Fotos: Pavel German

Lo siguiente era ponerle la máscara de yeso – cuyos rasgos se asemejaban a los del difunto – a la réplica del cadáver hecha de cuero o tela. En otras criptas se han encontrado además reproducciones en miniatura de espadas, flechas y aljabas.

El Dr. Pavel German, que ha dirigido las excavaciones, ha afirmado que también se realizaron hallazgos de vasijas cerámicas, hebillas de bronce y elementos de arneses de caballos. Las máscaras se encuentran fragmentadas pero espera poder restaurar al menos algunas de ellas.

‘Estas máscaras de yeso se conservan de forma excelente en un entorno seco con un suelo arenoso, como por ejemplo el de Khakassia,’ afirma el Dr. German. ‘Aquí, en la región de Kemerovo, el terreno es más húmedo, y además hay raíces de árboles por todas partes. Es algo que no ayuda a la conservación.’ Hemos obtenido una gran cantidad de fragmentos [de las máscaras mortuorias], pero esperamos poder recomponerlos. Uno de ellos, por ejemplo, es bastante grande: la mitad de una de las máscaras.’

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‘La cripta era muy grande, y las excavaciones se tuvieron que llevar a cabo en dos fases.’ Fotos: Pavel German

German cree que su equipo ha hallado hasta 20 de estas preciosas máscaras funerarias. ‘La cripta era muy grande, y las excavaciones se tuvieron que llevar a cabo en dos fases,’ explicó. La superficie del interior de la cripta es de unos 40 metros cuadrados. ‘Según nuestra estimación preliminar, aquí fueron enterradas unas 30 personas. Lo que quiere decir que podría haber aún más máscaras.’

También se han encontrado restos de niños, en este caso sin máscaras: se les enterraba fuera de la cripta. ‘Los niños en su mayor parte no eran incinerados, al menos hasta la edad de unos cinco años, y como norma no se les enterraba en el interior de la cripta. Tenemos bastantes enterramientos de niños junto al muro de la cripta.’

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Los niños en su mayor parte no eran incinerados, al menos hasta la edad de unos cinco años, y como norma no se les enterraba en el interior de la cripta. Tenemos bastantes enterramientos de niños junto al muro de la cripta.’ Fotos: Pavel German

El Dr. German ha explicado los rituales funerarios tal y como los recientes descubrimientos los revelan. ‘La cripta fue construida y estuvo en funcionamiento durante un año o más. Primero de todo, cavaron un hoyo en el suelo, levantaron un muro de piedra en torno a él, hicieron un entablado y lo cubrieron con troncos. A partir de ahí, la cripta fue ocupada gradualmente con las réplicas de los muertos (que contenían sus restos).’

‘Tuvieron lugar algunos rituales aquí, celebraciones funerarias. No podemos decir con exactitud por ahora durante cuánto tiempo estuvo funcionando esta cripta. Si fue solo un año, o dos, o si todos los enterramientos se llevaron a cabo simultáneamente. Esta cuestión está siendo objeto de debate científico. Aunque de todos modos, cuando la cripta estuvo llena, fue quemada hasta sus cimientos. Las partes de madera de la estructura se vinieron abajo y cubrieron los enterramientos.’

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