Portada-mujeres vascas en Bayona (1852) (Wikimedia Commons)

Científicos Creen Haber Descubierto los Orígenes de la Singular Cultura Vasca

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Las gentes del País Vasco, a caballo entre España y Francia, llevan años siendo un enigma para los antropólogos. Con un lenguaje, unas tradiciones y unas costumbres únicos, los orígenes de los vascos han constituido un misterio indescifrable para los científicos durante largo tiempo. No obstante, los investigadores creen haber identificado finalmente la procedencia de este grupo humano tan especial a partir de los resultados de un estudio realizado sobre ocho antiguos esqueletos descubiertos en una cueva del norte de España.

Según la BBC, al estudiar el genoma de ocho esqueletos humanos hallados en El Portalón, en Atapuerca, Mattias Jakobsson (genetista de poblaciones) y su equipo de la universidad sueca de Uppsala han llegado a la conclusión de que los agricultores de la Iberia prehistórica son los que presentan mayores similitudes genéticas con los vascos modernos. Esta nueva información contradice la creencia anterior de que los ancestros de los vascos eran grupos más antiguos de cazadores recolectores pre-agrícolas.

La cueva de El Portalón es bien conocida por arqueólogos como Cristina Valdiosera, una de las autores principales del presente estudio, que explicó:

“La cueva de El Portalón es un lugar fantástico con material y utensilios increíblemente bien conservados. Todos los años descubrimos huesos animales y humanos, además de todo tipo de objetos, como herramientas de piedra, fragmentos de cerámica, piezas de hueso y trozos de metal. Es como un libro detallado de los últimos 10.000 años, que nos aporta maravillosos conocimientos sobre este período. La conservación de los restos orgánicos es excelente y esto nos ha permitido estudiar el material genético como complemento a la labor arqueológica.” 

Ilustración de la vida cotidiana en la Cueva del Portalón durante el Neolítico y la Edad del Cobre (Maria de la Fuente)

Ilustración de la vida cotidiana en la Cueva del Portalón durante el Neolítico y la Edad del Cobre (Maria de la Fuente )

Los ocho esqueletos objeto del nuevo estudio están divididos a partes iguales entre ambos sexos. Entre ellos está también incluido el de un niño varón. Mediante datación por radiocarbono se ha determinado que los restos son de entre hace 5.500 y 3.500 años (período Calcolítico/Edad del Cobre y Edad del Bronce). El hecho de que la mayor parte de los individuos y los objetos encontrados con ellos (como piezas cerámicas) pertenecieran a las épocas más recientes sugiere que ya eran agricultores, y no cazadores recolectores.

Jakobsson y su equipo extrajeron ADN de los antiguos ancestros y secuenciaron sus genomas. A continuación compararon la información obtenida en estos perfiles genéticos con la de diversos europeos prehistóricos y modernos. Los resultados demostraron que los antiguos agricultores presentaban una mezcla de genes procedente de los antiguos cazadores recolectores y otros grupos de agricultores. Sin embargo, la revelación más asombrosa es que los agricultores prehistóricos objeto del estudio son, de entre los dos grupos, los más parecidos a los vascos modernos .

Esta información es sorprendente, e incluso los investigadores admiten que no se esperaban este resultado. ¿Cómo pueden explicar la singularidad genética y cultural de los Vascos, tan similares a los ocho esqueletos del Portalón, aunque tan distintos de otros grupos europeos? La explicación que se deriva del descubrimiento, siempre según los investigadores, es que los antiguos ancestros de los vascos llegaron a la región, se mezclaron con otros grupos de agricultores y cazadores recolectores…  y a continuación quedaron aislados.

Uno de los esqueletos hallados en la cueva de El Portalón objeto del presente estudio (MyNewsDesk)

Uno de los esqueletos hallados en la cueva de El Portalón objeto del presente estudio ( MyNewsDesk)

Los investigadores aún no están seguros de cuál fue la razón exacta por la que este grupo quedó aislado de los demás. Jakobsson declaró a la   BBC: “Es difícil especular sobre este tema, pero hemos estado trabajando con historiadores vascos y está claro por el registro histórico que esta región siempre fue muy difícil de conquistar.”

“Una de las grandes ventajas de trabajar con antiguo ADN es que los datos que se obtienen equivalen a abrir una cápsula del tiempo. Al observar las similitudes entre los vascos actuales y estos antiguos agricultores, la genética nos está diciendo directamente que los vascos se mantuvieron relativamente aislados durante los últimos 5.000 años, pero no mucho más tiempo,” explicó el Dr. Torsten Günther a Phys.org.

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