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La magia y la ilusión han existido a lo largo de la historia.

Magia de ilusión: una historia de ilusiones ópticas y otros trucos de magia

La magia de la ilusión es un arte escénico que ha existido a lo largo de los siglos. En lo que sigue nos referiremos a este arte como magia. Sin embargo, se debe tener cuidado de no confundir la magia de ilusión con los actos de hechicería, que también se conocen como magia. Estos actos de hechicería implican un intento de controlar el mundo natural a través de medios sobrenaturales o paranormales. La magia de ilusión, por otro lado, implica la creación de ilusiones que parecen sobrenaturales o imposibles, pero que de hecho se logran por medios naturales. Además, estos trucos están destinados a entretener a la audiencia. Aunque moderna, esta mágica ilusión como la conocemos, puede ser rastreado a alrededor del siglo XVIII pues sus orígenes se pueden encontrar en el pasado antiguo.

Rastreando los orígenes de la magia ilusoria

Etimológicamente hablando, la palabra "magia" proviene del antiguo magush persa. Posteriormente, esta palabra fue adoptada en griego y latín. Más tarde, la palabra entró en francés antiguo y, de ahí, en inglés, donde reemplazó al inglés antiguo wiccecræft (que significa "brujería"). Los ejemplos de la práctica de la magia, sin embargo, pueden haber sido anteriores al persa antiguo. 

 

 

Una pintura mural de una tumba del antiguo Egipto puede contener la representación más antigua de la magia. Esta tumba se encuentra en la necrópolis de Beni Hassan, y pertenece a Baqet III, un monarca que vivió durante la dinastía XI (siglo XXI antes de Cristo). Una de las escenas representadas en esta pintura mural muestra a dos hombres arrodillados con cuatro cuencos invertidos entre ellos. Algunos han interpretado esto como la primera rutina de "tazas y bolas", un truco clásico de magia. Otros, sin embargo, especulan que esto puede ser otro tipo de juego que jugaban los antiguos egipcios.

Aunque no se puede decir con absoluta certeza que la escena de la pintura mural de la tumba de Baqet represente la rutina de las "copas y bolas", podemos estar seguros de que fue realizada por los romanos. Este truco de magia es mencionado por Séneca el Joven en su Epistulae Morales ad Lucilium ("Cartas morales a Lucillius"), que data alrededor del 65 d.C. En su epístola 45, Séneca escribió lo siguiente: 

"Tales sutilezas son tan inofensivamente engañosas como la taza y los dados del malabarista, en los que es el truco lo que me agrada. Pero muéstrame cómo se hace el truco y he perdido mi interés en él".

La rutina de tazas y bolas es reconocida como uno de los trucos de magia ilusoria más antiguos de la historia. Aquí se puede ver en uno de los dibujos en color del libro de la casa de Tübingen. (Universidad de Tubinga)

La rutina de tazas y bolas es reconocida como uno de los trucos de magia ilusoria más antiguos de la historia. Aquí se puede ver en uno de los dibujos en color del libro de la casa de Tübingen. (Universidad de Tubinga)

El truco de magia más antiguo: la rutina de copas y bolas

Ya sea que comenzó en el antiguo Egipto o en la antigua Roma, la rutina de tazas y bolas es posiblemente el truco de magia más antiguo que ha sobrevivido hasta el día de hoy y uno que se ha mantenido inmensamente popular. Como sugiere su nombre, el truco involucra vasos y pelotas. En su forma más básica, una bola se coloca debajo de una de las tres tazas. El mago entonces haría que la pelota saltara de la taza original a otra o haría que la pelota se multiplicara. En realidad, sin que la audiencia lo sepa, el mago tiene una pelota adicional en la mano. Mediante una hábil manipulación, el mago colocaba la bola extra debajo de una de las copas, mientras retiraba la bola original lo más secretamente posible de la copa original.

A pesar de su nombre, las tazas y las bolas a menudo se han sustituido por otros objetos. Por ejemplo, el truco se conoció como "il gioco dei bussolotti", que se traduce como "el juego de los dados". Esto se debe al hecho de que los magos italianos que realizaron este truco utilizaron agitadores de dados cilíndricos de madera de boj en lugar de tazas. Por cierto, este truco se realizó en muchas partes del mundo antiguo, incluido el Medio Oriente y varias partes de Asia. 

Otro dato interesante de la historia europea de este truco es que los magos llevaban las herramientas de su oficio en una bolsa con cuerdas atadas a la cintura. Esta no solo era una forma práctica de llevar los vasos y las bolas, sino también un lugar conveniente para esconder y recuperar las bolas. Una representación de este truco de magia que se realiza en Europa medieval se encuentra en "El prestidigitador", uno de los primeros 16 de la pintura al óleo del siglo de El Bosco.

Aparte de la rutina de pintura de las tazas y bolas de Bosch, en realidad no tenemos mucha información sobre la realización de trucos de magia en la Europa medieval. Además, la magia no se veía como un simple entretenimiento. El Conjurador de Bosch, por ejemplo, puede interpretarse como una advertencia contra el engaño de los magos, ya que está claro en el trabajo que mientras uno de los miembros de la audiencia está absorto en el truco del mago, otro es oportunista (o más probablemente aliado con el mago) liberándolo de su monedero.

Pintura al óleo sobre madera del pintor holandés temprano Hieronmymus Bosch que data de aproximadamente 1502. (Dominio público)

Pintura al óleo sobre madera del pintor holandés temprano Hieronmymus Bosch que data de aproximadamente 1502. (Dominio público)

Reginald Scot: Exponiendo los trucos de la magia ilusoria y la hechicería

Sin embargo, un problema más serio fue la agrupación de estos trucos junto con los actos de hechicería. En 1584, Reginald Scot, un inglés, publicó The Discoverie of Witchcraft. El libro de Scot expuso muchos de los trucos realizados por los magos, que son retratados como charlatanes. Por tanto, el libro se considera el primer trabajo publicado sobre magia. 

Scot también argumentó que dado que estos magos estaban simplemente realizando trucos simples, no merecen ser quemados en la hoguera por brujería. Este castigo excesivamente severo indica que las autoridades de la época (Scot señala con el dedo a la Iglesia Católica Romana) estaban combinando trucos de magia con actos de hechicería, lo que resultó en la persecución de los magos como brujos.

A pesar de sus buenas intenciones, el libro de Scot no cambió realmente las actitudes hacia los magos. Además, su trabajo fue atacado por sus compañeros de estudios en Inglaterra. Finalmente, cuando James VI de Escocia se convirtió en rey de Inglaterra e Irlanda (como James I) en 1603, se ordenó quemar el libro de Scot. En consecuencia, las copias de la primera edición de este libro son muy raras. A pesar de la resistencia hacia las ideas de Scot, la magia gradualmente se volvió más aceptable como forma de entretenimiento. En las ferias, por ejemplo, los magos itinerantes entretenían al público con sus trucos de magia.

Reproducción de una página de la edición de 1584 de, el descubrimiento de la brujería de Reginald Scot, que explicaba los trucos y la magia ilusoria que realizaban los magos de su época. (Dominio público)

Isaac Fawkes: magia, ilusión y la aparición de la superestrella

Con el tiempo, la magia no solo ganó aceptación, sino también respetabilidad. Además de presentarse ante el público, los magos también actuaban para clientes privados adinerados. Algunos magos incluso se convirtieron en superestrellas. Uno de estos magos de este período que alcanzaron el estatus de celebridad era Isaac Fawkes, un mago inglés que vivió entre los siglos XVII Y XVIII. 

Se sabe que Fawkes actuó en la Feria de Bartolomé desde al menos 1720 hasta 1731. La feria, que se celebró anualmente entre 1133 y 1855, fue un evento importante en Londres que atrajo a visitantes de las filas de ricos y pobres por igual. Además de actuar en tales eventos públicos, Fawkes también se jactó de haber realizado sus trucos de magia para el rey, Jorge II. 

Fawkes se convirtió en un hombre rico gracias a su trabajo como mago. En el momento de su muerte en 1732, se informa que amasó una fortuna de más de diez mil libras, equivalente a al menos un millón de dólares en la actualidad. Un icono en la historia de la magia y la ilusión, ha sido recordado como un artista de prestidigitación.

El mago inglés Isaac Fawkes actuó en la Feria de Bartolomé desde al menos 1720 hasta 1731. Sus juegos de manos fueron una gran atracción tanto para los ricos como para los pobres. (Dominio público)

El mago inglés Isaac Fawkes actuó en la Feria de Bartolomé desde al menos 1720 hasta 1731. Sus juegos de manos fueron una gran atracción tanto para los ricos como para los pobres. (Dominio público)

El padre de la magia moderna: Robert-Houdin y las relaciones internacionales

La magia moderna, sin embargo, sólo se inició en el siglo XIX. Una figura fundamental durante este período es Jean-Eugène Robert-Houdin, un francés que es ampliamente considerado como el "padre de la magia moderna". Robert-Houdin nació en 1805 en la ciudad francesa de Blois. Su padre, Prosper Robert, era relojero y cuando Robert-Houdin creció, siguió los pasos de su padre. Aunque Robert-Houdin se formó como relojero, también estaba interesado en la magia. Por lo tanto, perfeccionó sus habilidades como mago y también realizó trucos de magia.

Robert-Houdin se diferenciaba de los magos anteriores en varias formas. Algunas de estas diferencias fueron adoptadas por magos que vinieron después de él. Por ejemplo, en lugar de vestirse con trajes de mago, Robert-Houdin eligió realizar sus trucos de magia con un traje de noche. Quizás esto tenía la intención de disipar el aura mística o sobrenatural que normalmente rodeaba al mago. Aparte de eso, Robert-Houdin también expuso a los magos que usaban lo sobrenatural como una explicación para sus trucos de magia, calificándolos de falsificaciones.

Jean-Eugène Robert-Houdin es considerado el padre de la magia moderna. (Dominio público)

Jean-Eugène Robert-Houdin es considerado el padre de la magia moderna. (Dominio público)

Este aspecto de la magia de Robert-Houdin fue puesto a buen uso por el gobierno francés durante la mitad del siglo XIX. En 1830, Argelia fue capturada por los franceses. Sin embargo, la colonización del país tardó décadas en completarse y hubo numerosos levantamientos contra los colonizadores. Un grupo de personas que intentaban provocar la rebelión eran los morabitos, hombres santos musulmanes que usaban trucos de magia para convencer a la gente de sus poderes sobrenaturales antes de incitarlos a rebelarse contra los franceses. Este fue un problema para las autoridades coloniales francesas y se les ocurrió una manera ingeniosa de contrarrestar la influencia de los Marabouts.

Los franceses decidieron luchar contra la magia con magia, por así decirlo, y Robert-Houdin era el mago para el trabajo. En 1856, Robert-Houdin fue enviado a Argelia en una misión para convencer a los argelinos de que la "magia" francesa era más poderosa que la poseída por los Marabouts. Con este objetivo en mente, Robert-Houdin comenzó a ofrecer actuaciones regulares en Argelia. 

Entre los trucos realizados por Robert-Houdin estaban sacar cosas de un sombrero, conseguir que un voluntario levantara un cofre de madera "encantado" y hacer desaparecer a un voluntario. Así, los argelinos estaban convencidos de que Robert-Houdin tenía poderes sobrenaturales. Actuación más importante de Robert-Houdin en Argelia, sin embargo, tuvo lugar el 28 de octubre, durante el cual se lleva a cabo sus trucos de magia por 60 jefes de tribu.

La actuación de Robert-Houdin para los caciques fue un éxito. Sin embargo, era un hombre decente y explicó sus trucos a los jefes a través de un intérprete después de la actuación. Les dijo que usaba el teatro y la ciencia, y no lo sobrenatural, para realizar sus trucos, al igual que los Marabouts. Además de explicar cómo funcionaban sus trucos, esto también disipó el aura sobrenatural que los Marabouts habían construido a su alrededor. En consecuencia, tres días después de la actuación, 30 de los jefes más poderosos prometieron su apoyo a Francia y le entregaron a Robert-Houdin un pergamino alabando su destreza mágica.

En la Inglaterra victoriana, la Royal Polytechnic Institution fue el sitio de Pepper's Ghost, una famosa ilusión creada por John Henry Pepper. (Dominio público)

En la Inglaterra victoriana, la Royal Polytechnic Institution fue el sitio de Pepper's Ghost, una famosa ilusión creada por John Henry Pepper. (Dominio público)

Inglaterra victoriana y tecnología de magia ilusoria

Mientras Robert-Houdin alcanzaba la fama como mago en Francia, sus homólogos del otro lado del Canal también estaban logrando éxito en su trabajo. En la Inglaterra victoriana, las representaciones mágicas se hicieron inmensamente populares gracias a una combinación de artilugios mecánicos, ingenio y una curiosidad insaciable por lo extraño y lo desconocido. 

Entre 1873 y 1905, dos lugares particulares en Londres se asociaron con representaciones mágicas: el Salón Egipcio y la Real Institución Politécnica. El Salón Egipcio se hizo famoso como el hogar de la magia, gracias a dos magos de renombre que actuaron allí, George Alfred Cooke y John Neville Maskelyne. Otros magos, incluidos los prometedores, actuaron en el Salón Egipcio. Curiosamente, en 1898, a Harry Houdini, que aún no se había establecido en ese momento, se le negó un lugar en el proyecto de ley en el Salón Egipcio.

En cuanto a la Real Institución Politécnica, se estableció en 1838 y su objetivo era educar al público en materia de ciencia. Así, la institución se convirtió gradualmente en un lugar donde la ciencia y la magia se encontraron, y llegó a mostrar las últimas innovaciones mecánicas y científicas. Durante la dirección de John Henry Pepper, el Royal Polytechnic Institute se hizo famoso específicamente por sus espectáculos de linternas mágicas. 

La ilusión más famosa de Pepper, Pepper's Ghost, utiliza técnicas de estos programas. Básicamente, una persona (el llamado fantasma) está estacionada debajo del escenario, fuera de la vista del público. Luego se ilumina a esta persona, cuya imagen se refleja en un cristal entre el mago y el público. Desde la perspectiva de la audiencia, parece que hay un fantasma en el escenario con el mago.

James Randi es solo uno de una larga lista de magos modernos que han asombrado y entretenido al público con sus ilusiones y trucos de magia. (Open Media Ltd / CC BY-SA 4.0)

James Randi es solo uno de una larga lista de magos modernos que han asombrado y entretenido al público con sus ilusiones y trucos de magia. (Open Media Ltd / CC BY-SA 4.0)

Moderna ilusorio: magia y la ilusión en el siglo 21 

Durante el siglo XX, la llegada de la televisión significaba que la magia podría llegar a un público aún más amplio. De hecho, esta forma de entretenimiento pasó fácilmente del teatro a la televisión y prosperó en este nuevo medio. Además, parece que con el paso del tiempo, el aspecto educativo de la magia se volvió menos importante y se vio ensombrecido por su valor de entretenimiento. Así, se idearon trucos nuevos y más elaborados para entretener al público. Sin embargo, algunos magos modernos, como James Randi y Penn y Teller, han continuado la tradición de educar a sus audiencias utilizando su conocimiento de la magia para desacreditar a los charlatanes.

La magia existe desde hace unos 2000 años, tal vez incluso más. Ha entretenido a muchos a lo largo de los siglos y seguirá haciéndolo en el futuro. A medida que los siglos XIX y XX han demostrado, los magos hicieron uso de las nuevas tecnologías para mejorar sus actuaciones. Por lo tanto, no sería de extrañar que los magos sigan adoptando y adaptando las últimas innovaciones a sus actuaciones, entreteniendo así a su público con nuevos trucos de magia e ilusiones y convirtiéndose en parte de la historia de la magia y la ilusión.

Imagen de portada: La magia y la ilusión han existido a lo largo de la historia. Fuente: Nejron Photo / Adobe Stock

Autor: Wu Mingren

Referencias

Carnegie. 10 May 2011. Faux Magic in The Magic Detective. Disponible en: https://www.themagicdetective.com/2011/05/faux-magic.html

Harper, D., 2021. magic (n.) in Online Etymology Dictionary. Disponible en: https://www.etymonline.com/word/magic

Hewitt, L., 2021. History of Magic from Dark Art to Pop Entertainment in Historic Mysteries. Disponible en: https://www.historicmysteries.com/history-of-magic/

No name. No date. Magic (Illusion) in New World Encyclopedia. Disponible en: https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Magic_(Illusion)

No name. No date. History in American Museum of Magic. Disponible en: http://americanmuseumofmagic.com/history/

Teller. 1999. Witchcraft as Statecraft in The New York Times Magazine. Disponible en: https://archive.nytimes.com/www.nytimes.com/library/magazine/millennium/m1/teller.html

The Editors of Encyclopaedia Britannica. 2014. Cups and balls trick in Britannica. Disponible en: https://www.britannica.com/art/cups-and-balls-trick

The Editors of Encyclopaedia Britannica. 2020. Jean-Eugène Robert-Houdin in Britannica. Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Jean-Eugene-Robert-Houdin

The University of Sheffield. No date. Magic and Illusion in National Fairground and Circus Archive. Disponible en: https://www.sheffield.ac.uk/nfca/researchandarticles/magicandillusion

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Dhwty

DhwtySoy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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