Portada - Ereshkigal. Fuente: InfiniteCreations/Deviant Art

Ereshkigal: la poderosa diosa mesopotámica del Inframundo

Namtar hizo oír su voz y habló, dirigiendo sus palabras a Ereshkigal:
“Envíame a tu padre Anu, ¡permíteme capturar al dios!
Déjame llevarte hasta él, ¡y que él pueda besarte otra vez!”

- Extracto de ‘Nergal y Ereshkigal’

Ereshkigal es una diosa ctónica que encontramos en la mitología de la antigua Mesopotamia. Se cree que esta diosa habría sido la Reina del Inframundo y una divinidad muy poderosa. Este hecho puede observarse en el mito conocido como el Descenso de Inanna al Inframundo, donde Ereshkigal sale triunfante tras un enfrentamiento con su hermana menor Inanna, una formidable diosa por propio derecho. Otro mito en el cual Ereshkigal desempeña un importante papel es el de su matrimonio con Nergal.

El reino de Ereshkigal

Los antiguos mesopotámicos creían en la vida después de la muerte, y en que las almas de los muertos viajaban al Inframundo. Para los sumerios este lugar era conocido como Kur, mientras que los acadios lo denominaban Irkalla. Era éste un lugar oscuro, sombrío y tenebroso, donde se creía que los muertos bebían de charcos lodosos y se alimentaban de polvo. La soberana del Inframundo mesopotámico era Ereshkigal, cuyo nombre significa ‘Reina del Gran Abajo’ o ‘Señora del Gran Lugar’. ‘Grande’ en este caso es una referencia a la inmensidad de su reino.

Ereshkigal. (JasonEngle/Deviant Art)

Ereshkigal. (JasonEngle/Deviant Art)

El origen de Ereshkigal

En algunos mitos, Ereshkigal sería la hija de Anu, dios supremo del panteón mesopotámico y personificación del cielo. Según cierto mito, cuando las lágrimas de Anu, derramadas por encontrarse el dios separado de su hermana y amante Ki (personificación de la tierra), se mezclaron con el agua salada de Nammu, diosa primigenia del mar, nació Ereshkigal.

Esta diosa se convirtió en reina del Inframundo después de haber sido raptada por el dragón Kur, medio hermano de Ereshkigal. El dragón llevó a la diosa al Inframundo, y aunque los dioses intentaron rescatarla, no pudieron hacerlo, ya que nadie era capaz de regresar del reino de los muertos, ni siquiera los dioses.

El descenso de Inanna al Inframundo

Ereshkigal desempeña un papel destacado en el mito conocido como el Descenso de Inanna al Inframundo. El personaje principal de este mito es Inanna, Reina del Cielo y hermana de Ereshkigal. En el mito, Inanna viaja al Inframundo para asistir a los ritos funerarios de Gugalanna, esposo de Ereshkigal. Aunque se permitió a Inanna franquear las siete puertas del Inframundo, Ereshkigal dio instrucciones a su guardián, Neti, para que quitara una prenda de ropa o joya a su hermana por cada puerta que cruzara. Esto puede interpretarse como una disminución gradual de la energía de Inanna a medida que se adentraba cada vez más profundamente en el reino de su hermana. Finalmente, cuando Inanna alcanzó el salón del trono de Ereshkigal estaba completamente desnuda, y por lo tanto despojada de todo su poder. Después de ser juzgada por Annuna el de los Muertos, Inanna fue asesinada por Ereshkigal, y su cadáver colgado de un gancho clavado en la pared. Los dioses, sin embargo, lograron rescatar a Inanna del tenebroso Inframundo y devolverla a la vida.

El descenso de Inanna al Inframundo. (mesopotamiangods)

El descenso de Inanna al Inframundo. (mesopotamiangods)

El matrimonio con Nergal

Otro mito en el que aparece Ereshkigal es el de su matrimonio con Nergal, su cuarto consorte. En este relato, los dioses celebraban un banquete al que Ereshkigal no pudo asistir. Así, la reina del Inframundo envió a su hijo Namtar como su representante. A la llegada de Namtar, todos los dioses excepto Nergal, el dios de la guerra, se pusieron de pie en señal de respeto por Ereshkigal. Namtar se sintió insultado por esta causa, y cuando volvió al Inframundo se quejó de ello a su madre.

Llena de furia, Ereshkigal exigió que Nergal le fuese entregado para que pudiera matarlo. Los dioses cumplieron con esta exigencia, aunque Nergal recibió 14 demonios para que le ayudaran en cada una de las siete puertas del infierno. Ereshkigal dio instrucciones para que las puertas se fueran cerrando a medida que Nergal las atravesaba. Cuando el dios de la guerra llegara al salón del trono, la diosa le mataría.

Antigua talla parta en relieve que representa a Nergal, el antiguo dios mesopotámico de la muerte y la peste. (Dominio público)

Antigua talla parta en relieve que representa a Nergal, el antiguo dios mesopotámico de la muerte y la peste. (Dominio público)

Nergal, sin embargo, apostó dos demonios en cada una de las puertas para que las mantuviesen abiertas. Al llegar el dios de la guerra ante Ereshkigal, venció a la diosa y a su hijo. Cuando Nergal se disponía a decapitar a Ereshkigal con su hacha, la diosa pidió clemencia, prometiéndole convertirse en su esposa y a compartir su poder con él. Nergal pareció arrepentirse de lo que había hecho, por lo que perdonó la vida a Ereshkigal. Aunque Nergal se quedó con Ereshkigal en el Inframundo, sólo permanecía allí durante seis meses al año, ya que era el dios de la guerra y la guerra es un rasgo de la existencia humana que no puede ser eliminado por completo.

Reina de la Noche

Por último, cabe mencionar que no hay iconografía conocida de Ereshkigal que haya sobrevivido hasta nuestros días. Se ha argumentado al respecto que el famoso Relieve Burney (también conocido como la Reina de la Noche), sería una representación de la diosa. Esta hipótesis, sin embargo, no es universalmente aceptada, ya que algunos historiadores creen que la figura representa a la hermana de Ereshkigal, Inanna, o tal vez a Lilith.

Este relieve representa a una diosa asiria, posiblemente Ishtar o su hermana Ereshkigal. (Dominio público)

Este relieve representa a una diosa asiria, posiblemente Ishtar o su hermana Ereshkigal. (Dominio público)

Imagen de portada: Ereshkigal. Fuente: InfiniteCreations/Deviant Art

Autor: Wu Mingren 

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Anon., Inanna’s Descent to the Nether World [Online] [The Electronic Text Corpus of Sumerian Literature, Faculty of Oriental Studies, University of Oxford (trans.), 2002. Inanna’s Descent to the Nether World.] Disponible en: http://etcsl.orinst.ox.ac.uk/section1/tr141.htm

Anon., Nergal and Ereshkigal [Dalley, S. (trans.), 2008. The Epic of Creation, in Myths from Mesopotamia, Creation, the Flood, Gilgamesh, and Others. Oxford: Oxford University Press.]

Dhwty, 2017. The Descent of Inanna into the Underworld: A 5,500-Year-Old Literary Masterpiece. [Online]
Disponible en: http://www.ancient-origins.net/myths-legends/descent-inanna-underworld-5500-year-old-literary-masterpiece-007296

Heffron, Y., 2016. Ereškigal (goddess). [Online]
Disponible en: http://oracc.museum.upenn.edu/amgg/listofdeities/erekigal/

Mark, J. J., 2017. Ereshkigal. [Online]
Disponible en: https://www.ancient.eu/Ereshkigal/

New World Encyclopedia, 2017. Ereshkigal. [Online]
Disponible en: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Ereshkigal

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Ereshkigal. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Ereshkigal

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