Portada - Tres de las momias de Leymebamba expuestas en el museo de la región. (Imagen: CC BY SA 2.0 )

Cómo la arqueología de salvamento rescató las momias de una necrópolis peruana devastada por saqueadores y turistas

La Laguna de los Cóndores (conocida también como Laguna de las Momias) es un yacimiento arqueológico donde se encontraron un gran número de momias. El lugar está situado en Leymebamba, en la región norteña peruana de Amazonas. Se trata de una laguna, como su nombre indica, y los riscos que la rodean fueron utilizados como necrópolis por los chachapoyas (conocidos también como los ‘Guerreros de las nubes’), una cultura precolombina que habitaba los brumosas selvas de la región del Amazonas. Cabe reseñar que algunos investigadores han afirmado que estas momias pertenecen a la posterior civilización inca. El yacimiento fue descubierto en 1997, y las momias encontradas allí fueron trasladadas al cercano Museo de Leymebamba, donde ahora se custodian. Se cree que muchas más de estas momias chachapoyas se encuentran enterradas en dicha necrópolis, esparcidas por las montañas circundantes, cubiertas por la selva.

Laguna de los Cóndores (CC BY NC-SA 2.0)

Laguna de los Cóndores (CC BY NC-SA 2.0)

Fue en 1997 cuando la Laguna de los Cóndores llamó la atención de los arqueólogos. En el año anterior, trabajadores de un ganadero afincado en Leymebamba de nombre Julio Ullilén se toparon con la necrópolis. Como descubrieron que estaba llena de momias, empezaron a hacer pedazos los cuerpos, con la esperanza de poder encontrar en ellos objetos de metales preciosos que poder vender.

La policía local tuvo que intervenir cuando estalló una pelea entre los saqueadores sobre el botín, y más tarde muchos de los hallazgos que se encontraban en poder de Ullilén fueron confiscados por la policía. En abril del año siguiente, un arqueólogo con el nombre de Peter Lerche fue enviado al yacimiento como representante oficial del Instituto Nacional de Cultura del Perú, a fin de realizar un estudio preliminar de los daños que habían sufrido las momias. La estimación inicial de Lerche fue que había entre 60 y 70 momias enterradas en la necrópolis, con cientos de objetos asociados esparcidos por el borde del precipicio. En septiembre del mismo año, el Discovery Channel (que filmó el evento) se hizo cargo de la financiación destinada a que los arqueólogos retirasen las momias descubiertas y los objetos hallados para trasladarlos a Leymebamba.

Momias chachapoyas envueltas en telas y expuestas en el Museo Leymebamba. (C-Monster/ CC BY NC 2.0 )

Momias chachapoyas envueltas en telas y expuestas en el Museo Leymebamba. (C-Monster/ CC BY NC 2.0 )

En los meses transcurridos, sin embargo, la publicidad generada por el incidente del saqueo ocasionó nuevos daños al yacimiento. Se ha señalado que la arqueología de salvamento llevada a cabo más tarde en el yacimiento reveló que los turistas que habían accedido al lugar movieron las momias de sitio, posando con ellas para hacerse fotos. A consecuencia de estas acciones, algunas de las momias quedaron expuestas a la lluvia, algo altamente perjudicial para su conservación. Además, algunos turistas llegaron incluso a llevarse irresponsablemente objetos históricos del lugar para quedárselos como recuerdo. Así, los arqueólogos, en colaboración con las autoridades locales y regionales, tomaron la decisión de que las momias (cerca de 200 en total) y los objetos asociados fueran retirados del yacimiento a fin de evitar su destrucción.

Algunas de las momias aún envueltas junto a otra que los saqueadores dejaron al descubierto. (Captura de pantalla de Youtube)

Algunas de las momias aún envueltas junto a otra que los saqueadores dejaron al descubierto. (Captura de pantalla de Youtube)

Inicialmente, las momias se guardaron en la vivienda de un vecino de la zona. Pero cuando llegaron los especialistas para estudiar las momias, se dieron cuenta de que el descubrimiento era tan especial que las momias debían ser custodiadas en su propio museo. Por lo tanto, en 1998, comenzó la construcción del Museo Leymebamba, que fue terminado en el año 2000. Desde entonces, este museo rural gestionado por la comunidad ha sido el hogar de las momias de la Laguna de los Cóndores.

Los estudios realizados en estas momias por los expertos han revelado mucha información sobre ellas. Por ejemplo, mediante el estudio de estas momias, los expertos son capaces de entender la manera en la que fueron embalsamadas. Como otro ejemplo, al estudiar los dientes de las momias puede obtenerse la edad de la muerte del individuo, ya que son buenos indicadores de edad. Además, los objetos asociados a cada momia pueden utilizarse para inferir el papel que desempeñaban en la sociedad aquellos individuos cuando aún estaban vivos. Por ejemplo, una momia envuelta en redes puede decirse que perteneció a un cazador de aves, un prestigioso trabajo en aquella antigua sociedad, ya que en ella las plumas de ave eran muy apreciadas. Debido al ambiente frío y seco en el que estas momias fueron depositadas, gran parte de ellas se ha conservado, incluidos sus restos orgánicos, que podrán ser estudiados en mayor profundidad en el futuro para saber más sobre estas momias.

Por último, se ha especulado que muchas más momias (miles de hecho, según una estimación) están esperando ser descubiertas en otras 17 necrópolis ubicadas en las brumosas selvas de los alrededores. Éstas, sin embargo, todavía no han sido excavadas y estudiadas hasta la fecha, debido a la falta de financiación. Se alberga la esperanza de que cuando se disponga de los recursos necesarios para la excavación y estudio de estas momias, aún estén ahí y no hayan sido destruidas por los saqueadores.

Imagen de portada: Tres de las momias de Leymebamba expuestas en el museo de la región. (Imagen: CC BY SA 2.0 )

Autor: Wu Mingren 

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Dunnell, T., 2018. Mummies of Museo Leymebamba. [Online]
Disponible en: https://www.atlasobscura.com/places/mummies-of-museo-leymebamba

Eleftheriou, K., 2015. Mummy's been the word for 500 years: Peru's Kuelap is 'Machu Picchu of the north'. [Online]
Disponible en: http://www.abc.net.au/news/2015-09-22/mummys-been-the-word-for-1300-years-perus-kuelap-is-machu-picchu/6793076

Eleftheriou, K., 2016. A Lake that Hides a 500-year-old Secret. [Online]
Disponible en: http://www.bbc.com/travel/story/20160216-the-royal-mummies-of-peru

Vilaya Tours, 2017. Mummy Museum of Leymebamba and Laguna de los Condores. [Online]
Disponible en: http://www.vilayatours.com/mummy-museum-of-leymebamba-laguna-de-los-condores/

Yates, D., 2014. Laguna de los Condores. [Online]
Disponible en: http://traffickingculture.org/encyclopedia/case-studies/laguna-de-los-condores/

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