Portada - Ataque de la caballería en el tapiz de Bayeux. Este tapiz narra con imágenes la invasión y conquista normanda de Inglaterra. Fuente: Steven Zucker/CC BY NC SA 2.0

La invasión normanda: una épica batalla del siglo XI por el trono de Inglaterra

Cuando Eduardo el Confesor murió sin hijos, el escenario estaba listo para la invasión normanda de Inglaterra en el siglo XI. Aunque al rey le sucedió su cuñado, Harold Godwinson, esta sucesión fue desafiada por el sobrino segundo de Eduardo, Guillermo II, duque de Normandía. Como resultado, Guillermo invadió Inglaterra, la conquistó arrebatándosela a Harold y se convirtió en Guillermo I de Inglaterra. La conquista normanda de Inglaterra tendría un impacto significativo en la historia del país.

El 5 de enero del año 1066, Eduardo el Confesor, considerado habitualmente el último rey inglés de la casa de Wessex, murió en Londres. Como el rey no había tenido hijos, fue sucedido por su cuñado y conde de Wessex, Harold Godwinson. La sucesión fue disputada pronto, y aparecieron dos aspirantes al trono: el rey de Noruega, Harald Hardrada y el duque de Normandía, Guillermo II. El primero basaba sus pretensiones en su parentesco con Harthacnut, rey inglés de la casa de Dinamarca, quien, como Eduardo, murió sin hijos. Harald invadió Inglaterra en el año 1066, pero fue derrotado en la batalla de Stamford Bridge y perdió su vida luchando contra a los ingleses.

Harold se reúne con Eduardo poco antes de la muerte de este último. Escena 25 del Tapiz de Bayeux. (Dominio público)

Harold se reúne con Eduardo poco antes de la muerte de este último. Escena 25 del Tapiz de Bayeux. (Dominio público)

Las pretensiones de Guillermo el Conquistador al trono de Inglaterra

En cuanto a Guillermo, sus pretensiones al trono inglés estaban basadas en el hecho de que era sobrino segundo de Eduardo. La madre de Eduardo, Emma de Normandía, era hermana de Ricardo II, duque de Normandía. Ricardo, a su vez, era abuelo de Guillermo. Las pretensiones normandas se reforzaron aún más por las relaciones cordiales entre Eduardo y Guillermo. En el año 1016 murió Aethelred, padre de Eduardo. Su sucesor, Edmundo Ironside (hermano de Eduardo) murió ese mismo año. Como resultado, los daneses volvieron al poder en Inglaterra y Eduardo vivió en el exilio en Normandía hasta el 1041. Eduardo habría conocido a Guillermo durante este tiempo, y su larga estancia en Normandía le habría hecho sentir simpatía por él.

En el 1042, Guillermo regresó a Inglaterra como rey. Es probable que Guillermo prestara apoyo a Eduardo cuando regresó a Inglaterra y esperase ser recompensado por ello. Como Eduardo envejecía y no engendraba ningún heredero, Guillermo comenzó a hacer planes para ocupar el trono de Inglaterra. El propio rey alentaba las ambiciones de Guillermo. Éste podría haber visitado Inglaterra en 1051 durante el exilio de Godwin, el poderoso conde de Wessex y suegro de Eduardo, y el rey le habría prometido entonces el trono.

Retrato de Guillermo el Conquistador realizado por un artista desconocido en torno al año 1620. (Dominio público)

Retrato de Guillermo el Conquistador realizado por un artista desconocido en torno al año 1620. (Dominio público)

Por otra parte, según fuentes normandas, Harold Godwinson, cuñado de Eduardo, fue enviado por el rey a Normandía en 1064/5 para confirmar el reconocimiento de Guillermo como heredero por parte de Eduardo. La crónica continúa narrando que, durante el viaje, Harold fue capturado por uno de los vasallos del duque, siendo rescatado por el propio Guillermo. El duque se habría llevado entonces a Harold con él a su campaña de Bretaña, realizando el inglés un juramento en el que renovaba la herencia de Eduardo respecto a las aspiraciones al trono de Guillermo, comprometiéndose a apoyarlo. No está claro si esto sucedió realmente, ya que las fuentes inglesas no lo mencionan.

Normandos en la batalla de Hastings

En su lecho de muerte, Eduardo nombró heredero a su cuñado, Harold Godwinson. Harold fue coronado el día después de la muerte de Eduardo. La aceptación del trono inglés por parte de Harold fue percibida como una violación del juramento por Guillermo, por lo que los normandos se prepararon para invadir Inglaterra. El 27 de septiembre del 1066 Guillermo cruzó el canal de la Mancha, desembarcando en Pevensey al día siguiente. El 14 de octubre de 1066 se libró la batalla de Hastings, solo dos semanas después de la victoria de Harold sobre Harald Hardrada en la batalla de Stamford Bridge. Esta vez, sin embargo, los ingleses fueron derrotados y su rey murió en batalla al recibir un flechazo en un ojo, según el tapiz de Bayeux. La muerte de Harold marcó el final del dominio anglosajón en Inglaterra y el inicio de la Inglaterra normanda, un período que se prolongó hasta 1154.

Escena 57 del tapiz de Bayeux: Muerte de Harold. Leyenda: ‘Harold rex interfectus est’, “Han dado muerte al rey Harold.” (Dominio público)

Escena 57 del tapiz de Bayeux: Muerte de Harold. Leyenda: ‘Harold rex interfectus est’, “Han dado muerte al rey Harold.” (Dominio público)

La importancia de la conquista normanda

La conquista normanda de Inglaterra afectó al país significativamente de formas muy diversas. Por ejemplo, el idioma anglonormando, basado en el latín, se convirtió en la lengua de la clase dominante. Conservó su estatus como lengua de prestigio durante casi tres siglos, mucho tiempo después del final del período normando. Este hecho tuvo un impacto enorme en la lengua inglesa moderna, y el origen de muchas palabras inglesas de hoy en día puede rastrearse hasta este período.

Otro impacto de la conquista normanda de Inglaterra puede verse en las relaciones entre los anglonormandos y los franceses. Por ejemplo, aunque el rey de Inglaterra podía considerarse de igual categoría que el rey francés, era uno de sus vasallos. Esta paradoja persistió bajo los Plantagenet, los sucesores de la dinastía de Guillermo. En el año 1204, las posesiones del rey de Inglaterra en Francia, con la excepción de Gascuña, fueron incautadas por el rey francés. Esto condujo a la Guerra de los Cien Años durante los siglos XIV y XV, en la cual los Plantagenet intentaron recuperar sus tierras en Francia.

Ilustración de un barco normando en la crónica ‘Le Canarien’ (1490). (Dominio público)

Ilustración de un barco normando en la crónica ‘Le Canarien’ (1490). (Dominio público)

Imagen de portada: Ataque de la caballería en el tapiz de Bayeux. Este tapiz narra con imágenes la invasión y conquista normanda de Inglaterra. Fuente: Steven Zucker/CC BY NC SA 2.0

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Barlow, F., 2018. William I. Disponible en: https://www.britannica.com/biography/William-I-king-of-England

Johnson, B., 2018. The Norman Conquest. Disponible en: https://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofEngland/The-Norman-Conquest/

New World Encyclopedia, 2018. Norman conquest of England. Disponible en: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Norman_conquest_of_England

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2017. Edward. Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Edward-king-of-England-1002-1066

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Norman Conquest. Disponible en: https://www.britannica.com/event/Norman-Conquest

www.royal.uk, 2018. Edward III 'the Confessor' (r. 1042-1066). Disponible en: https://www.royal.uk/edward-iii-confessor-r-1042-1066

www.royal.uk, 2018. William I 'The Conqueror' (r. 1066-1087). Disponible en: https://www.royal.uk/william-the-conqueror

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