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las tumbas de piedra de Saba representan las prácticas funerarias de los colonos británicos. Fuente: J Haviser / Antiquity Publications Ltd

Descubren Tumbas Europeas de la Edad de Bronce en la Isla Caribeña de Cist

Se a descubierto que las tumbas de piedra en la isla caribeña de Saba representan una continuidad cultural con las prácticas funerarias de los colonos británicos rurales del siglo XVII.

Se sabe que, desde la Edad del Bronce, en toda Europa occidental, las "tumbas de piedra" revestidas de piedra se utilizaron hasta el período medieval tardío y en las Américas aparecen en el período colonial. Ahora, un nuevo artículo publicado en la revista Antiquity dice que enterrar a las personas en tumbas en la cisterna es una práctica funeraria que continúa en la isla de Saba hasta el día de hoy y que los autores sostienen que es "incomparable", no solo en el Caribe, sino en toda la colonia de América.

Los investigadores estudian tumbas cist en Saba. (J Haviser / Antiquity Publications Ltd)

Los investigadores estudian tumbas cist en Saba. (J Haviser / Antiquity Publications Ltd)

Brexiteers del siglo XVII

En la década de 1960, la etnógrafa Julia Crane estudió por primera vez las prácticas funerarias del siglo XX y las costumbres funerarias en Saba y notó que una muerte requería tocar la campana de la iglesia más cercana, otra tradición funeraria que permanece hasta el presente. Se colocó una mortaja de entierro hecha por una costurera local sobre el cadáver y la familia del fallecido fue visitada por amigos y familiares, y era costumbre que los Sabans de mayor edad hicieran sus propios ataúdes que se guardaban debajo de sus camas hasta que sonó la campana de la muerte.

Los investigadores estudian tumbas cist en Saba. (J Haviser / Antiquity Publications Ltd)

Los investigadores estudian tumbas cist en Saba. (J Haviser / Antiquity Publications Ltd)

 

Los autores Ryan Espersen y Jay Haviser se han desarrollado sobre el trabajo de Julia Crane y sus nuevos hallazgos sugieren que estas tradiciones, y el uso de tumbas en la cisterna, indican una "continuidad cultural" de las prácticas funerarias de Europa occidental llevadas a Saba por colonos británicos rurales a principios de siglo 17.

La suerte jugó una gran parte

Saba es la isla volcánica más septentrional de las Antillas Menores en el Caribe Oriental y mide aproximadamente 5 millas cuadradas (13 kilómetros cuadrados) con su punto más alto a unos 2880 pies (878 metros) sobre el nivel del mar. La isla fue colonizada por primera vez por exploraciones holandesas durante la década de 1640 y en 1656 había 200 residencias, incluidos colonos ingleses, escoceses, holandeses, franceses e irlandeses. Cultivando azúcar, añil, algodón y café en las regiones bajas de la isla durante todo el período colonial, hasta la emancipación en 1863, el periódico dice que hubo un número similar de africanos esclavizados y europeos blancos.

La isla caribeña de Saba, donde se descubrieron las tumbas cist. (© Google Earth / / Antiquity Publications Ltd)

La isla caribeña de Saba, donde se descubrieron las tumbas cist. (© Google Earth / Antiquity Publications Ltd)

Hoy en día, se llevan a cabo entierros de tumbas en todo Saba, pero originalmente se asociaron no con africanos esclavizados, sino con poblaciones blancas tempranas y luego adoptadas por poblaciones libres de ascendencia africana durante los siglos XIX y XX. Las excavaciones recientes de varios entierros de cistas en Saba ayudaron a identificar la identidad Saban vs no Saban antes del siglo XX e informaron sobre las prácticas mortuorias de las personas blancas y afrodescendientes en el Caribe, y especialmente en contextos posteriores a la emancipación.

Hasta ahora, los arqueólogos en Saba dependían en gran medida de la suerte, porque los entierros generalmente se encontraban durante los trabajos de construcción o habían sido expuestos por la erosión. Y otro problema radica en que las tumbas de los africanos esclavizados a menudo no estaban marcadas y, entre mediados del siglo XVII y principios del XIX, las tumbas de los blancos de clase baja y los sabans de ascendencia africana libre también estaban sin marcar.

Cambio de tiempo, cambio de entierros

Pero después de estudiar las tumbas cist recién excavadas, los dos científicos creen que la continuidad de esta tradición en Saba atestigua la "insularidad social y económica" de la isla entre los siglos XVII y XX y esta es la razón por la cual la costumbre funeraria del noroeste europeo se convirtió en "práctica profunda y persistente sobre Saba", pero permanece oculta en otras partes del Caribe. Esta idea se apoya en la presencia de otras prácticas europeas tempranas en Saba como, por ejemplo, el baile de Maypole, y en alimentos como "bollos y pechuga", según el documento.

La costumbre funeraria europea de las tumbas cist se convirtió en una tradición en la isla. (R Espersen / Antiquity Publications Ltd)

La costumbre funeraria europea de las tumbas cist se convirtió en una tradición en la isla. (R Espersen / Antiquity Publications Ltd)

Además, durante los siglos XIX y XX, las poblaciones de ascendencia africana de la isla adoptaron entierros que demostraban el alejamiento de una "oposición binaria" entre las prácticas mortuorias de las poblaciones de raza blanca frente a las de ascendencia africana en el Caribe, y este es especialmente el caso. en el entorno posterior a la emancipación.

Si bien los autores dicen que los entierros de piedra de piedra son "exclusivos de Saba", consideran posible que hayan sido introducidos en otras partes de América por los colonos del siglo XVII del noroeste de Europa, pero la práctica no se hizo realidad y nunca se convirtió en una norma cultural como lo hizo en Saba También dicen que los descubrimientos futuros de entierros de cist en las Américas permitirían la datación de los entierros en el período colonial temprano y que las tumbas de Saban alientan una reevaluación más amplia de las prácticas de entierro colonial tempranas en las Américas que revelan datos sobre interacciones culturales, insularidad, continuidad y cambio.

El informe completo está disponible en Antiquity Journal, DOI: https://doi.org/10.15184/aqy.2019.112

Imagen de Portada: las tumbas de piedra de Saba representan las prácticas funerarias de los colonos británicos. Fuente: J Haviser / Antiquity Publications Ltd

Autor Ashley Cowie

Referencia

Ryan Espersen, R., and Haviser, J. 2019. Cist graves on Saba: funerary traditions in the colonial Caribbean. Antiquity Journal. [Online] Disponible en: DOI: https://doi.org/10.15184/aqy.2019.112

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