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La poderosa tumba del guerrero anglosajón puede arrojar luz sobre la Edad Media

El descubrimiento de un guerrero de 1400 años enterrado en un campo británico está siendo aclamado como un descubrimiento importante y está proporcionando nuevos conocimientos sobre la llamada Edad Media y la historia temprana de Inglaterra. Específicamente, el entierro puede proporcionar una mejor comprensión de los orígenes del Reino de Wessex, que jugó un papel crucial en el desarrollo de lo que se convirtió en Inglaterra.

La tumba del guerrero anglosajón tenía todos los signos del poder

En 2018, dos detectores de metales descubrieron dos cuencos de bronce en un campo, no lejos de Dorchester, en el sur de Inglaterra. Desde entonces, una misión arqueológica de la Universidad de Reading ha estado investigando el sitio. Recientemente, descubrieron los restos de una tumba de un guerrero anglosajón y un tesoro de ajuar funerario espectacular. El hombre muerto en la tumba del guerrero anglosajón fue encontrado con su espada todavía en su vaina adornada, junto a puntas de lanza y un cuchillo. Según Guardian, el hombre de la tumba del guerrero anglosajón es "conocido como el guerrero Marlow".

El cuerpo del hombre alto y musculoso encontrado en la tumba del guerrero anglosajón. (Universidad de Reading)

El cuerpo del hombre alto y musculoso encontrado en la tumba del guerrero anglosajón. (Universidad de Reading)

Sin embargo, no todos los expertos están de acuerdo en que el hombre muerto en la tumba del guerrero anglosajón fuera un guerrero. Muchos hombres de la Edad Media querían ser enterrados con armas debido a su simbolismo. El Dr. Gabor Thomas, quien participó en la excavación, le dijo a Independent que "Ser macho en este período ... era una parte importante de la vida de las personas". Hay evidencia que muestra que el fallecido era efectivamente un guerrero y una marca de corte en su vaina parece indicar que estuvo involucrado en algún tipo de pelea.

La espada encontrada en la tumba del guerrero anglosajón. (Universidad de Reading)

La espada encontrada en la tumba del guerrero anglosajón. (Universidad de Reading)

La riqueza de ajuares encontrados en esta tumba de guerrero anglosajón casi perfecta incluía vasos y cuencos importados. El hecho de que no fue enterrado con otros miembros de la comunidad también indica que era miembro de la élite.

La evidencia sugiere fuertemente que pudo haber sido el líder de una banda de guerra. La orientación de su tumba y el hecho de que esté ubicada en un sitio con una vista amplia pueden indicar que "está posicionado deliberadamente para vigilar ese territorio", dijo el Dr. Thomas a Guardian. Esto puede indicar que era un pequeño rey o un jefe tribal. Probablemente fue enterrado en el sitio a fines del siglo VI d.C.

La nueva tumba del guerrero anglosajón y la era del rey Arturo

El siglo VI d.C. fue un período crucial en la historia británica y, específicamente, inglesa. Fue una época en la que se cree que reinó el legendario rey Arturo. Esta fue la era posterior al colapso del Imperio Romano Occidental cuando los invasores anglosajones competían con los grupos celtas nativos por el control de lo que ahora es Inglaterra. Varias bandas de guerra lucharon entre sí y establecieron estados a menudo transitorios, algunos de los cuales más tarde se convirtieron en reinos importantes.

El hombre muerto en la tumba del guerrero anglosajón era un hombre grande y fuerte. Medía aproximadamente 6 pies (1,83 metros) de altura, lo que era muy alto para la época y musculoso. Thomas es citado por Express Informer diciendo que él "habría sido una figura imponente incluso hoy". Es poco probable que se haya vuelto tan musculoso simplemente entrenando y luchando para ser un guerrero. También es probable que se dedique al trabajo manual.

Una vasija de cobre, uno de los ajuares encontrados en la tumba del guerrero anglosajón. (Universidad de Reading)

Una vasija de cobre, uno de los ajuares encontrados en la tumba del guerrero anglosajón. (Universidad de Reading)

El poder del reino de Wessex

El hombre de la tumba del guerrero anglosajón recientemente descubierto murió en la batalla o de una terrible plaga o enfermedad. Los investigadores escribieron que el entierro fue muy inusual. Según los pedernales encontrados en el sitio, los investigadores creen que se pudo haber construido un montículo de rocas sobre la tumba. Independent informa que "el escudo del guerrero de Marlow no fue enterrado con él, es posible que haya sido colocado encima del mojón".

El rey Alfredo el Grande del Reino de Wessex en una vidriera de la Catedral de Bristol. (Charles Eamer Kempe / CC BY 3.0)

El rey Alfredo el Grande del Reino de Wessex en una vidriera de la Catedral de Bristol. (Charles Eamer Kempe / CC BY 3.0)

Curiosamente, el entierro no está lejos del probable "epicentro del Reino de Wessex", según Independent. El Reino de Wessex se convirtió en el más poderoso del sur de Inglaterra. Durante las invasiones vikingas del siglo IX d.C., el reino, bajo Alfredo el Grande, pudo unir a los reinos anglosajones restantes. Wessex, que significa el reino de los sajones occidentales, jugó un papel fundamental en la evolución de Inglaterra como nación.

Guerreros de confianza de Alemania y otros crearon Wessex

El descubrimiento de la tumba del guerrero anglosajón puede ayudar a arrojar luz sobre los orígenes del Reino de Wessex y el papel clave que desempeñó en la historia de Inglaterra. El análisis de ADN anterior indicó que los líderes de bandas de guerra de guerreros celtas locales e incluso irlandeses jugaron fueron cruciales en la fundación y desarrollo de Wessex.

Independent informa que originalmente Wessex "se conocía como el Reino de los Gewisse, una palabra germánica que significa" los de confianza "o" aquellos [guerreros] en los que se podía confiar ". El Reino de Gewisse probablemente fue formado por mercenarios germánicos empleados por gobernantes locales después de la partida de las legiones romanas. Y es posible que hayan luchado con los celtas locales y otros guerreros después de que los romanos se fueran. Con el tiempo, después de largas guerras con los nativos romanos-británicos, crearon una pequeña fuerza política y militar que se convirtió en el Reino de Wessex.

El Dr. Thomas es citado por Independent diciendo "El descubrimiento brinda una oportunidad para llevar a cabo una investigación científica que nos permitirá construir una imagen detallada de la identidad de este individuo en el contexto de su tiempo". Los investigadores esperan que estas investigaciones les ayuden a desentrañar el misterio de los orígenes de Wessex. Se sabe que algunos de los primeros monarcas Gewisse tenían nombres locales o celtas irlandeses. Esto sugeriría que los fundadores de Gewisse y, finalmente, Wessex, no eran necesariamente anglosajones puros. El proyecto de investigación actualmente busca más dinero, a través del crowdfunding, para completar su trabajo.

Autor: Ed Whelan

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