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Retrato de Henry I

Una amarga disputa fraternal: Enrique I y su turbulento ascenso al trono

Después de su conquista deslumbrantemente rápida de Inglaterra, Guillermo el Conquistador se convirtió en uno de los gobernantes más poderosos de Europa. Justo, decisivo e inflexible, ciertamente dejó una gran tarea para todos sus seguidores. Y, como todos sabemos muy bien, cuando un rey poderoso como él se va, la sucesión al trono a menudo puede volverse desagradable. Henry I era el cuarto hijo de William y se vio envuelto en los turbulentos altibajos de las luchas por el poder después de la muerte de su padre.

Mirando a su noble padre: la vida temprana de Enrique I

La muerte de un gran rey rara vez dejaba de causar problemas de sucesión, sin importar el período histórico. La riqueza y el poder del rey son codiciados por su descendencia incluso antes de que muera. Y en la Inglaterra normanda temprana, esto era especialmente cierto.

 

 

William, que comenzó como duque de Normandía, logró expandir enormemente su poder después de lanzar una exitosa invasión de la Inglaterra anglosajona en 1066. Durante las siguientes décadas, solidificó su gobierno y de muchas maneras cambió enormemente la faz de la Europa medieval. Por supuesto, como gobernante poderoso, Guillermo el Conquistador engendró muchos hijos. Él y su esposa Matilda tuvieron al menos nueve hijos, sin embargo, no todos alcanzaron la edad adulta. Las luchas por la sucesión recaerían finalmente en sus tres hijos: Henry, William Rufus y Robert Curthose. Los tres heredaron la astucia de su padre y el deseo de gobernar, aún más enfatizado por sus inquietas raíces normandas.

The Bayeux Tapestry, que narra la batalla inglesa / normanda en 1066 que condujo a la conquista normanda, dirigida por Guillermo el Conquistador, padre del rey Enrique I. (alipaiman / dominio público)

The Bayeux Tapestry, que narra la batalla inglesa / normanda en 1066 que condujo a la conquista normanda, dirigida por Guillermo el Conquistador, padre del rey Enrique I. (alipaiman / dominio público)

La fecha de nacimiento de Enrique se acepta generalmente como 1068 d.C. Lo más probable es que el lugar de su nacimiento sea Selby, ubicado en Yorkshire. Su fecha de nacimiento nos dice que sucedió apenas dos años después de que su padre, William, conquistara Inglaterra. Su madre era Matilde de Flandes, hija de un noble prominente, el Conde Balduino V de Flandes. Henry era el hijo menor de esta noble pareja y el cuarto hijo en general.

Un retrato temprano del joven Enrique I mucho antes de convertirse en rey de Inglaterra. (Dominio público)

Un retrato temprano del joven Enrique I mucho antes de convertirse en rey de Inglaterra. (Dominio público)

Sin embargo, el segundo hijo de la pareja, Ricardo de Normandía, moriría temprano en su juventud, y eso dejó solo a Henry, William y Robert. También hubo una diferencia de edad notable entre los hermanos, ya que Henry nació más de una década después que sus hermanos. Sin embargo, esta diferencia de ninguna manera impidió que los hermanos compitieran por el poder.

Muerte del conquistador

En 1087 llegó el día predestinado. Guillermo el Conquistador murió inesperadamente el 9 de septiembre de ese año. En su lecho de muerte, repartió sus posesiones entre sus tres hijos. Henry, sin embargo, se sintió bastante insatisfecho con el resultado. Normandía fue concedida al hijo mayor, Robert, conocido como Robert Curthose. Inglaterra, la tierra otorgada por la conquista, fue entregada a Guillermo II Rufus (el Rojo). Sin embargo, Henry I no recibió tierra alguna, sino que recibió una suma considerable de dinero y la promesa de heredar las exiguas tierras de su madre en Buckinghamshire y Gloucestershire.

Los problemas comenzaron casi de inmediato. Robert Curthose estaba igualmente disgustado: esperaba que su padre siguiera la costumbre de la primogenitura, es decir, el hijo mayor es el principal sucesor. Pero Guillermo el Conquistador aparentemente siguió la tradición normanda, que requería una división particular de tierras entre los hijos.

Robert Curthose era el hermano de Enrique I y trabajó con Enrique para tratar de derrocar a su otro hermano (William Rufus) que había tomado el trono de su padre cuando William el Conquistador murió repentinamente. (Dominio público)

Robert Curthose era el hermano de Enrique I y trabajó con Enrique para tratar de derrocar a su otro hermano (William Rufus) que había tomado el trono de su padre cuando William el Conquistador murió repentinamente. (Dominio público)

Batalla por el lucrativo trono de Inglaterra

Curthose expresó inmediatamente sus problemas, ya que esperaba que se le concedieran tanto Normandía como Inglaterra. Su ira creció aún más cuando se enteró de que William Rufus había cruzado apresuradamente el canal y regresado a Inglaterra, donde fue coronado rey. Curthose inmediatamente provocó una rebelión contra William Rufus y comenzó a planear una invasión para conquistar el reino de su hermano. Mientras tanto, Henry estaba atrapado en medio de su conflicto. Se quedó en Normandía y atendió las necesidades de la corte de su hermano Robert. Sus motivos en ese momento siguen sin estar claros: es posible que intentara evitar oponerse a su hermano William.

Pero a pesar de que no tenía tierras, Henry todavía tenía cierta influencia en la situación. Cuando los planes de invasión de Robert Curthose comenzaron a fracasar prematuramente, recurrió a su hermano Henry en busca de ayuda. Inicialmente pidió parte del dinero de la herencia de Henry para ayudar a financiar sus ejércitos. Este último se negó, pero propuso una solución alternativa: Robert lo convertiría en el conde del condado de Cotentin recién creado, a cambio de una suma de aproximadamente £ 3.000 ($ 4000). Curthose estuvo de acuerdo y Henry ya no estaba sin tierra. Y rápidamente se estableció como un recuento poderoso.

Robert Curthose pronto llegaría a lamentar este acuerdo. Sus planes de invasión nunca tuvieron éxito y su gobierno sobre Normandía se volvió cada vez más caótico. Mientras tanto, Henry estuvo brillante en su nuevo papel como conde. Cotentin era una de las regiones más poderosas de Normandía y Henry era capaz como líder. Pronto logró ganarse a varios nobles prominentes de toda Normandía, obteniendo apoyo para su futura causa.

Al ver su ascenso en el poder, Curthose intentó cancelar su acuerdo inicial y recuperar las tierras de Cotentin, pero, sin embargo, era demasiado tarde para eso. Esto solo fue seguido con más descontento. En 1088 d.C., Enrique navegó hacia Inglaterra para parlamentar con su hermano el rey Guillermo de Inglaterra, pidiendo que le dieran las tierras de su madre. Mientras estaba fuera, el obispo Odón de Bayeux, el anciano compañero de Guillermo el Conquistador, se puso del lado de Robert Curthose y lo convenció de que Henry estaba conspirando contra él.

Odo tuvo éxito en promover la disputa fraternal y cuando Enrique regresó a Normandía, fue encarcelado y sus tierras confiscadas. Pero prevaleció la influencia que había ganado entre los nobles prominentes. En la primavera de 1089 presionaron a Robert Curthose para que lo dejara libre. Y aunque ya no era un conde de Cotentin, todavía gobernaba de facto el oeste de Normandía debido a la influencia y los seguidores que ganó allí. Y así continuó la enemistad entre los hermanos.

Actuando en consecuencia, el rey William Rufus instigó a varios barones en Normandía a tomar las armas contra Robert Curthose. La facción de barones de Normandía estaba encabezada por Conan Pilatus. Este barón logró levantar a todo Rouen en armas, lo que obligó a Robert, presa del pánico, a pedir ayuda a sus seguidores. Y su hermano Henry fue el primero en llegar aliviado. Gracias a las hazañas de Henry en la batalla, ganaron.

Al principio de su ascenso definitivo al trono, Enrique I usó el monte Saint-Michel en Normandía, Francia, como su base de operaciones. (Diliff / Dominio público)

Al principio de su ascenso definitivo al trono, Enrique I usó el monte Saint-Michel en Normandía, Francia, como su base de operaciones. (Diliff / Dominio público)

Henry nunca abandonó sus ambiciones

Lo que siguió a estos eventos fue una continua "montaña rusa" de alianzas y peleas recién hechas entre los tres hermanos. No importa qué enfoque tomaran, no pudieron encontrar un terreno común o estar satisfechos con las tierras y la riqueza que obtuvieron.

En 1091, el rey William Rufus cruzó desde Inglaterra con un gran ejército, con la esperanza de obligar a Robert Curthose a rendirse. Logró forzar las negociaciones y los dos hermanos firmaron un tratado de paz en Rouen, en beneficio mutuo. Sin embargo, como parte de este tratado, excluyeron por completo a Enrique del cuadro, negándole la sucesión y sus tierras. Esto, a su vez, empujó a Henry a la guerra contra sus hermanos.

Para enfrentarlos, reunió un ejército mercenario y se refugió en el majestuoso castillo de la isla de las mareas de Mont Saint-Michel. Pero a medida que avanzaban las abrumadoras fuerzas de sus hermanos, el apoyo de los barones de Henry disminuyó y se disipó rápidamente. Enrique fue derrotado después de un asedio relativamente corto y se vio obligado a huir del castillo y escapar a Francia, una vez más en el lado perdedor.

Con solo un pequeño grupo de seguidores cercanos, Henry no abandonó la esperanza. Continuó con sus esfuerzos una vez más, ganando seguidores y apoyo paso a paso. Durante los dos años siguientes, reconstruyó gradualmente su séquito y ganó varios partidarios prominentes. Comenzó a asegurarse su confianza prometiéndoles tierras y castillos como el futuro rey de Inglaterra. Por supuesto, no poseía ninguna de las propiedades que prometía regalar.

Mientras tanto, sus hermanos volvieron a pelear y abandonaron sus tratados de paz. El rey William Rufus decidió ahora apoyar a Henry y proporcionarle fondos para sus esfuerzos contra Robert Curthose. Henry se las arregló para volver a ponerse de pie, especialmente después de asegurar la ciudad de Domfort y el sólido castillo allí. Durante los siguientes dos años, los dos hermanos, Henry y el rey William Rufus, se acercaron cada vez más y se ayudaron mutuamente en su lucha contra su hermano Robert.

Sin embargo, un curioso giro de los acontecimientos cambiaría todo fundamentalmente. El 2 de agosto de 1100, el rey William Rufus murió inesperadamente. Su muerte fue calificada como un accidente, aunque muy sospechoso. Mientras el rey disfrutaba de una cacería en New Forest, fue alcanzado en el pecho por una flecha y murió en el acto de un pulmón perforado. La flecha fue disparada por Lord Walter Tirel. Rebotó en un roble y golpeó el pecho del rey. ¡Qué casualidad!

Inmediatamente se produjo un caos y el séquito del rey huyó de la escena. La muerte del rey William Rufus se consideró un accidente, pero nunca se aceptó realmente porque las circunstancias eran muy sospechosas. Si fue asesinado a propósito y quién lo mató, sigue siendo un misterio.

El rey Enrique I fue coronado en la Abadía de Westminster el 5 de agosto de 1100 d.C. (Dominio público)

El rey Enrique I fue coronado en la Abadía de Westminster el 5 de agosto de 1100 d.C. (Dominio público)

Aprovechar la oportunidad: Enrique I se convierte en rey Enrique I

En cualquier caso, Henry actuó de inmediato. Rápidamente cruzó el canal hacia Inglaterra y llegó al castillo de Winchester. Su hermano, Robert Curthose, estaba en ese momento en el extranjero, regresando de su campaña en las Cruzadas. En Winchester, estalló una breve disputa entre los nobles reunidos, sobre quién se convertiría en rey. Al final, Henry y sus seguidores lograron imponerse, y rápidamente fue coronado en la Abadía de Westminster el 5 de agosto.

Como un intento de asegurar la lealtad y el apoyo en Inglaterra, emitió una "carta de coronación" como era la tradición. En él se comprometió a solucionar muchos de los problemas que surgieron durante el reinado de su hermano William. Por supuesto, recompensó a muchos de sus seguidores con generosas concesiones de tierras. En el momento de su coronación, Henry tenía aproximadamente 31 años y estaba en su mejor momento.

Sin embargo, esto no puso fin a los conflictos con su hermano Robert. Este último estaba furioso porque se le negó el trono de Inglaterra y rápidamente lo invadió con su ejército en 1101. Por desgracia, su invasión fracasó y se vio obligado a aceptar a Enrique como rey legítimo.

Aprovechando la situación, Enrique invadió Normandía con un gran ejército en 1105 y 1106. Se las arregló para derrotar a su hermano en la decisiva batalla de Tinchebray el 28 de septiembre de 1106 d.C. Robert Curthose fue capturado y pasó el resto de su vida encarcelado: primero en el castillo de Devizes en Inglaterra y luego en Cardiff, donde murió. Después de esta victoria, Henry expandió su dominio para incluir también a Normandía. Permaneció bajo control inglés durante casi un siglo después.

Miniatura de la Historia Anglorum de Matthew Paris, circa 1253 d.C. El retrato es genérico y muestra a Henry sosteniendo la Iglesia de la Abadía de Reading, donde fue enterrado. (Matthew Paris / Dominio público)

Miniatura de la Historia Anglorum de Matthew Paris, circa 1253 d.C. El retrato es genérico y muestra a Henry sosteniendo la Iglesia de la Abadía de Reading, donde fue enterrado. (Matthew Paris / Dominio público)

El rey Enrique I amó la anguila y pudo haber comido anguilas envenenadas

Enrique I gobernó como rey de Inglaterra durante 35 años. Como gobernante, a menudo era severo, pero rigurosamente justo y eficaz. Se basó en un sistema anglosajón ya establecido que enfatizaba la justicia, los impuestos y el gobierno local. Amplió aún más este sistema con sus propias contribuciones. Su gobierno también se centró en el clero y los problemas que lo plagaban. También fue un destacado partidario de las reformas cluniacenses de la iglesia inglesa.

Por desgracia, Enrique I moriría de forma algo inesperada, en 1135. La causa de su muerte nunca estuvo clara. La causa de muerte más común fue que comió demasiadas lampreas, que le gustaban muchísimo. Una razón más probable fue el envenenamiento. Y así como Enrique I luchó amargamente por alcanzar el elusivo trono inglés, sus hijos corrieron la misma suerte.

Los conflictos que estallaron después de la muerte de Enrique hundieron a Inglaterra en un período amargo y caótico conocido hoy como La Anarquía. Y es solo otro ejemplo de cuán lucrativa es la promesa de poder y riqueza: borra por completo todos los lazos familiares, todas las emociones y todas las costumbres. Los hermanos se volvieron unos contra otros, el amor se extinguió en su infancia. Tal es la naturaleza del ansia de poder.

Imagen de Portada: Retrato de Henry I.Fuente: Georgemiller381 / CC BY-SA 4.0

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Cartwright, M. 2019. Henry I of England. Ancient History Encyclopedia. [Online] Disponible en: https://www.ancient.eu/Henry_I_of_England/

Green, J. 2006. Henry I: King of England and Duke of Normandy. Cambridge University Press. Hollister, W. C. 2008. Henry I. Yale University Press.

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