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Análisis 3D descubre detalles ocultos en la tableta Rongorongo de Isla de Pascua

Análisis 3D descubre detalles ocultos en la tableta Rongorongo de Isla de Pascua

La Isla de Pascua es mejor conocida por sus gigantescas estatuas monumentales de piedra. Pero ha producido una serie de otros artefactos intrigantes, incluidas tabletas de madera de rongorongo y otros elementos inscritos con un tipo de escritura pictórica que es completamente única en la isla. Desarrollada por el pueblo indígena Rapa Nui, esta escritura, conocida como rongorongo, está compuesta de glifos (pequeñas imágenes estilizadas de objetos o figuras de la vida real) que se unen en filas para formar oraciones.

Los museos de todo el mundo albergan actualmente 23 artefactos de madera recuperados de la Isla de Pascua en el siglo XIX que cuentan con inscripciones en rongorongo. Hasta ahora se sabía poco sobre cuándo fueron tallados, qué tipo de madera se usó para hacerlos y, lo más importante, sobre lo que realmente dicen.

 

 

Para la tableta de rongorongo más grande que se conserva, las dos primeras de estas preguntas han sido respondidas gracias a los resultados de un proyecto de investigación innovador lanzado por un equipo de científicos dirigido por el químico Rafał Wieczorek de la Universidad de Varsovia en Polonia, informa HeritageDaily. Junto con las pruebas científicas, los investigadores también crearon un modelo tridimensional de la tableta, revelando datos ocultos que, en última instancia, podrían ayudar a los arqueólogos, antropólogos, historiadores y lingüistas a decodificar el sistema de comunicación rongorongo y descubrir los verdaderos significados de sus cientos de símbolos.

La tableta de rongorongo de Berlín en análisis. (Wieczorek et. Al. / The Journal of Island and Coastal Archaeology)

La tableta de rongorongo de Berlín en análisis. (Wieczorek et. Al. / The Journal of Island and Coastal Archaeology)

Tabletas de Rongorongo: exploración de sus orígenes y significado

Los científicos involucrados en este último estudio, que se acaba de publicar en el the Journal of Island and Coastal Archaeology, obtuvieron acceso a una tableta de rongorongo que se exhibe actualmente en el Museo Etnológico Dahlen en Berlín, Alemania. La llamada Tablilla de Berlín fue comprada por visitantes alemanes a la Isla de Pascua en 1882, y luego fue enviada de regreso a Alemania para que pudiera ser estudiada y preservada.

De los 23 artefactos grabados con rongorongo que aún existen, la Tabla de Berlín es la más grande en tamaño. Tiene 41 pulgadas (103 cm) de largo, cinco pulgadas (12,5 cm) de ancho y 2,4 pulgadas (seis cm) de grosor, y tiene inscripciones en ambos lados de la tableta. Desafortunadamente, una cara se ha podrido y ya no es legible a simple vista, y un daño similar también ha oscurecido más de la mitad del guión en el lado opuesto.

Se estima que la Tabla de Berlín contenía más de 5.000 glifos separados en su forma original. De esta abundante visualización, solo una pequeña porción (quizás el 10 por ciento) todavía se puede detectar mediante la observación normal. Para obtener más información sobre los verdaderos orígenes de este enigmático artefacto, los científicos realizaron pruebas de datación por radiocarbono para determinar su edad y un análisis botánico para identificar la madera utilizada para fabricar la tablilla de rongorongo.

Al refutar las predicciones anteriores que sugerían que el artefacto podría haber tenido cientos de años, sus pruebas de radiocarbono revelaron que el artefacto probablemente se había creado en la primera mitad del siglo XIX. Los científicos también refutaron otra teoría sobre las tabletas, a saber, que habían sido producidas utilizando trozos de madera a la deriva recolectados de las playas de la Isla de Pascua. De hecho, la tablilla de rongorongo se hizo con la madera de un árbol de Portia (Thespesia populnea), una especie que había crecido de forma natural durante mucho tiempo en la Isla de Pascua. La madera se había extraído de un árbol que había sido talado en algún momento posterior al año 1810, lo que significa que era en gran medida un artefacto moderno en el momento de su recuperación de una cueva de la Isla de Pascua.

Detalles de los símbolos en la tableta rongorongo. (Wieczorek et. Al. / The Journal of Island and Coastal Archaeology)

Detalles de los símbolos en la tableta rongorongo. (Wieczorek et. Al. / The Journal of Island and Coastal Archaeology)

Creación de un modelo 3D de la tableta Rongorongo Berlin

Quizás el aspecto más interesante de este proyecto fue la creación del modelo 3D. Los científicos tomaron miles de fotografías digitales del artefacto en el Museo de Berlín desde todos los ángulos imaginables y combinaron todas estas perspectivas para crear la recreación más completa y minuciosa posible de la tableta. La idea detrás de este proyecto era revelar detalles ocultos en las caras de la tableta que el ojo humano no podía detectar fácilmente. Y eso es exactamente lo que lograron.

Debido a que la tableta estaba tan mal conservada, los glifos en su lado más deteriorado son imposibles de detectar durante un examen visual normal. Pero en su estudio del modelo tridimensional, los investigadores pudieron identificar marcas en ambos lados de la tableta.

"En el otro lado de la tableta y en sus bordes, logramos ver símbolos invisibles que hasta ahora han eludido a los investigadores, así como ranuras similares a las presentes en otras tabletas de rongorongo", explicó el Dr. Wieczorek en la Agencia de Prensa Nauka W Polsce. "Sirvieron como líneas delimitando el texto y fueron para facilitar la escritura".

En caso de que se realicen procedimientos similares en otros artefactos de madera con inscripciones recuperados de la Isla de Pascua, los investigadores podrían ampliar su base de datos de símbolos rongorongo conocidos. Con estos datos, sería mucho más fácil decodificar e interpretar el texto Rapa Nui, y quizás descubrir si contiene similitudes con otros sistemas de escritura, en la región del Pacífico o en otros lugares.

La comprensión de la historia de la Isla de Pascua, las tablas de Rapa Nui y rongorongo ha preocupado a los historiadores durante mucho tiempo. (thakala / Adobe Stock)

La comprensión de la historia de la Isla de Pascua, las tablas de Rapa Nui y rongorongo ha preocupado a los historiadores durante mucho tiempo. (thakala / Adobe Stock)

La historia de cómo una lengua se perdió en el tiempo

Los descendientes polinesios de los Rapa Nui llegaron a la Isla de Pascua en algún momento entre los siglos XII y XIII. Permanecieron aislados del mundo exterior, hasta que los barcos españoles descubrieron la isla en 1722. En 1770 los españoles anexaron oficialmente la isla de Pascua, lo que obligó al pueblo Rapa Nui a aceptar su absorción en el Imperio español en el Nuevo Mundo.

Durante la ceremonia de anexión, a los Rapa Nui se les mostraron documentos escritos que debían firmar, indicando su supuesta voluntad de ceder su independencia a los españoles. Algunos estudiosos creen que esta experiencia pudo haber motivado al pueblo Rapa Nui a desarrollar su propio lenguaje escrito, que seguía un estilo pictográfico diferente al del sistema español. Esto puede ser cierto o no (el sistema podría haberse desarrollado mucho antes, como sugieren las leyendas de Rapa Nui). Pero desde una perspectiva de línea de tiempo, los resultados de las últimas pruebas son consistentes con esta idea.

Los glifos de Rongorongo presentan imágenes de animales, objetos naturales, seres humanos, símbolos geométricos y elementos que pueden representar artefactos culturales indígenas de varios tipos. Los glifos están ordenados en secuencia en las tablas de madera, de una manera que deja en claro que tienen significados que son más complejos de lo que podrían sugerir sus imágenes.

Las tablillas de Rongorongo eran desconocidas para el mundo exterior hasta que fueron descubiertas en 1864 por el hermano Eugène Eyraud, un misionero cristiano que vivía entre el pueblo Rapa Nui. Solo unos años antes, había personas vivas que entendían este lenguaje escrito y podían interpretar las tablillas antiguas o incluso tallar otras nuevas.

Los efectos combinados de las redadas de esclavos peruanos en 1862 y la llegada de la viruela unos años más tarde diezmaron a la población indígena Rapa Nui, eliminando en gran medida a las clases aristocráticas y sacerdotales alfabetizadas de Rapa Nui y sin dejar a nadie detrás que pudiera leer la escritura rongorongo. El conocimiento de la lengua escrita rongorongo se perdió como resultado de estas tragedias, que redujeron la población de la isla de aproximadamente 3.000 a mediados del siglo XIX a poco más de 100 personas en la década de 1880.

Corregir un error histórico

La mayoría de las lenguas antiguas se han perdido con el paso del tiempo. Pero el idioma único y fascinante de los habitantes indígenas de la Isla de Pascua fue víctima de la negligencia y la explotación, del tipo experimentado por la mayoría de los indígenas que entraron en contacto con los colonizadores europeos y sus descendientes.

Si los investigadores finalmente pueden decodificar e interpretar correctamente el guión rongorongo, podría revelar muchos detalles esclarecedores sobre la vida y el estilo de vida de la gente Rapa Nui que ha ocupado la Isla de Pascua durante casi 1000 años. Esto será valioso para los eruditos, pero puede ser aún más valioso para los residentes modernos de Rapa Nui de la isla, que merecen saber más sobre quiénes fueron realmente sus antepasados ​​y sobre lo que lograron.

Imagen de portada: Dr. Rafał Wieczorek en el Museo de Berlín analizando la tableta rongorongo. Fuente: R. Wieczorek.

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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