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cetro de bronce del Nahal Mishmar. Fuente: Poliocretes / CC BY-SA 3.0.

Un Código Visual Secreto Puede Ser la Primera Forma de Escritura Encontrada en Israel

Un académico israelí ha afirmado haber encontrado los primeros escritos del mundo. Afirma que los antiguos trabajadores metalúrgicos desarrollaron un sistema de protoescritura hace más de 6,000 años en el sur de Levante. Pertenecían a la misteriosa pero muy importante cultura Ghassuliana.

Nissim Amzallag, quien trabaja en la Universidad Ben Gurion y es un experto en la cultura y los orígenes de la metalurgia en el mundo antiguo, hizo el reclamo. Desarrolló la teoría después de examinar el famoso tesoro de Nahal Mishmar, uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de la era calcolítica, también conocida como la Edad del Cobre. El tesoro de Nahal Mishmar fue encontrado en una cueva en 1961 y tiene 6.300 años.

El caché incluía cientos de cabezas de maza, cetros y objetos extraños con forma de corona. En total, se encontraron unos 421 objetos. Se cree que fueron secretados en la cueva por sacerdotes de un santuario cercano, posiblemente durante una época de peligro, y nunca fueron recuperados.

Foto del descubrimiento del tesoro de Nahal Mishmar en 1961. (Chamberi / CC BY-SA 3.0)

La cultura de Ghassulian

Los objetos de bronce probablemente fueron hechos por miembros de la cultura Ghassulian. Esta era una cultura de la Edad del Cobre muy influyente y sofisticada en el antiguo levante que tenía vínculos comerciales con Anatolia y el Cáucaso. Desarrollaron una sociedad compleja y tenían un alto nivel de "especialización artesanal" y eran expertos en metalurgia, según el Journal of Eastern Mediterranean Archaeology and Heritage Studies.

Amzallag, estudió los objetos, figuras como animales con cuernos, patrones geométricos y motivos, y concluyó que eran simbólicos. Esto es algo compartido por otros expertos que creen que los artefactos tenían algún significado ceremonial o religioso. Sin embargo, según Haaretz, también argumenta que las "representaciones forman un código tridimensional rudimentario, en el que cada imagen simboliza una palabra o frase y comunica un cierto concepto".

Descubierto en Nahal Mishmar docenas de cetros y otros objetos de cobre. ¿Representan estos un sistema de escritura temprano? (Nick Thompson / CC BY-SA 2.0)

Descubierto en Nahal Mishmar docenas de cetros y otros objetos de cobre. ¿Representan estos un sistema de escritura temprano? (Nick Thompson / CC BY-SA 2.0)

Sistema de escritura temprana

Los académicos creen que el "tesoro de Nahal Mishmar debería ser visto como un precursor de los primeros sistemas de escritura que surgirían siglos después en Egipto y Mesopotamia", informa Haaretz. Él cree que los símbolos eran parte de un código secreto utilizado por los herreros de Ghassulian. Estos trabajadores metalúrgicos eran muy sofisticados para la época y tenían contactos con otras culturas.

Amzallag analizó varias piezas clave en particular y afirma haber descifrado sus símbolos. Estos significantes representan objetos físicos y se conocen como "logogramas" y fueron la base de sistemas de escritura posteriores. Para comunicar ideas complejas, el llamado principio de rebus fue utilizado por los Ghassulianos. Según Haaretz, este principio utilizaba "un personaje o fonograma, cuya palabra correspondiente suena muy similar a la idea compleja de que el escritor está tratando de comunicarse".

Artículos de Cooper descubiertos en Nahal Mishmar. El investigador afirma haber descifrado sus símbolos. (Matanya / CC BY-SA 3.0)

Los investigadores creen que las muchas representaciones de animales con cuernos son de cabra montés. Haaretz informa que la palabra semita occidental usada para ungulados jóvenes suena muy similar a la designación de "polvo" y "mineral". Esto significa que la representación del animal con cuernos posiblemente estaba relacionada con la forma en que se usaban y fabricaban las aleaciones. Amzallag también cree que existe una conexión entre las aves y la palabra semítica temprana para trabajar el metal.

El símbolo del íbice cornudo posiblemente estaba relacionado con la forma en que se usaban y fabricaban las aleaciones. (Teacoolish / CC BY-SA 3.0)

Un código secreto utilizado por los trabajadores metalúrgicos

La razón para el desarrollo de este guión se basó en las necesidades de los trabajadores metalúrgicos. Todos los símbolos significan algún aspecto del trabajo con cobre y bronce. El oficio del herrero era uno que se consideraba casi mágico y sus habilidades habrían estado estrechamente protegidas.

Probablemente desarrollaron el guión para poder compartir sus secretos e instruir a otros herreros, sin divulgarlos a la población en general y a otros grupos. La escritura era un código secreto que solo conocían los herreros y trabajadores metalúrgicos de Ghassulian.

Sin embargo, ha habido un considerable retroceso contra esta teoría. En primer lugar, no se sabe si los Ghassulianos hablaban un idioma semítico y, en segundo lugar, es notoriamente difícil interpretar símbolos e iconografía antiguos. Luego está el argumento de que los símbolos son solo decorativos.

En general, se acepta que los primeros sistemas de escritura sistemática se desarrollaron en Egipto y Mesopotamia alrededor de 3.200 a.C. Sin embargo, el académico cree que los Ghassulianos ayudaron a desarrollar el "principio de rebus" y esto fue una contribución crítica a la escritura y su desarrollo. Si la interpretación de los objetos de bronce es correcta, el Ghassuliano puede haber desarrollado un importante sistema de escritura de prototipos que jugó un papel crucial en el desarrollo de la alfabetización en el antiguo Cercano Oriente.

Imagen de Portada: Cetro de bronce del Nahal Mishmar. Fuente: Poliocretes / CC BY-SA 3.0.

Autor Ed Whelan

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