El Sello del Clan Campbell Revela Pistas Sobre el Feudo Escocés | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Matriz de sellos del clan Campbell de Sir John Campbell de Cawdor. Fuente: Sarah Lambert-Gates y Darko Maricevic ̌ / Antiquity Publications Ltd

El Sello del Clan Campbell Revela Pistas Sobre el Feudo Escocés

Los arqueólogos en Escocia que excavaban un castillo en las islas occidentales descubrieron una matriz de sello forjada en un momento de gran lucha entre el clan Campbell y el clan MacDonald.

A principios del siglo XVII, el clan Campbell, fiel a la corona, luchó furiosamente con el clan MacDonald por territorios estratégicos en la costa oeste de Escocia y una de las fortalezas más importantes de la isla fue la Isla de Islay, la sede del Señor MacDonald.

Un nuevo artículo publicado en la revista Antiquity, por investigadores del Departamento de Arqueología de la Universidad de Reading, presenta los resultados de una excavación de un castillo en Islay en la que se recuperó un raro artefacto relacionado con la gran enemistad entre el clan Campbell y el clan MacDonald.

Castillo Dunyvaig, Lagavulin Bay, Islay, donde se encontró el sello del clan Campbell. (Darko Maricevic ̌ y Steven Mithen / Antiquity Publications Ltd).

Castillo Dunyvaig, Lagavulin Bay, Islay, donde se encontró el sello del clan Campbell. (Darko Maricevic ̌ y Steven Mithen / Antiquity Publications Ltd).

Como tiza y queso

El castillo de Dunyvaig se encuentra en la punta del promontorio oriental de la bahía de Lagavulin en la isla de Islay y los arqueólogos creen que esta torre del siglo XVI fue construida sobre las ruinas de una fortificación mucho más antigua. El castillo era una fortaleza importante de los MacDonalds de Dunyvaig y el "Señorío de las Islas" del clan también estaba centrado en Finlaggan en Islay.

Los MacDonalds mantuvieron el castillo de Dunyvaig hasta el año 1494 d.C., cuando fueron perdidos por la corona. Desde ese momento, una serie de sucesivos y represivos, Campbell "Earls of Argyll" aplicó su autoridad apoyada por la realeza en la costa oeste de Escocia y cada vez más invadió los territorios ancestrales de MacDonald. En 1615, la corona le dio el castillo Dunyvaig a Sir John Campbell de Cawdor, lo que provocó la histórica batalla entre el clan Campbell y el clan MacDonald.

Un pequeño sello con una gran historia

En agosto de 2018, Islay Heritage y los arqueólogos de la Universidad de Reading abrieron dos trincheras de excavación en el castillo y en un piso de arcilla debajo de una pared colapsada descubrieron la matriz del sello. Prensado en cera, el artefacto se habría utilizado para identificar misivas encerradas y como medio para autenticar el secreto de los documentos.

Izquierda: Fosa 2, excavación en la puerta del mar. Derecha: Trinchera 1, excavación del edificio B que muestra dónde se encontró la matriz de sellos Campbell del clan. (Darko Maricevic ̌ / Antiquity Publications Ltd)

Izquierda: Fosa 2, excavación en la puerta del mar. Derecha: Trinchera 1, excavación del edificio B que muestra dónde se encontró la matriz de sellos Campbell del clan. (Darko Maricevic ̌ / Antiquity Publications Ltd)

Las "matrices de sellos de armadura", como esta, fueron hechas y utilizadas por las clases aristocráticas y nobles escocesas. Moldeada en forma de flor y forjada con una aleación de plomo y estaño, con antimonio y plata, la matriz de sellado mide 36 mm (1,4 pulgadas) de diámetro y el autor principal Steven Mithen dice que "revela la historia personal de Sir John Campbell de Cawdor (1576-1642) ".

Una nueva matriz de sellos para un nuevo jefe de clan

El propietario de la matriz de sello fue identificado por el escudo de punta ancha en un lado, que lleva los brazos de Campbells of Calder (o Cawdor) y los Thanes de Cawdor, que estaban unidos matrimonialmente en 1511 d.C., y se cree que perteneció a un sir John Campbell de Cawdor.

Matriz de sellos del clan Campbell de Sir John Campbell de Cawdor, de frente, lateral y posterior. (Sarah Lambert-Gates y Darko Maricevic ̌ / Antiquity Publications Ltd)

Matriz de sellos del clan Campbell de Sir John Campbell de Cawdor, de frente, lateral y posterior. (Sarah Lambert-Gates y Darko Maricevic ̌ / Antiquity Publications Ltd)

En el reverso está la fecha 1593 y la marca del fabricante que dice "DM", que los investigadores creen que significa David Mylne. Se sabe que este orfebre con sede en Edimburgo hizo una matriz de sello muy similar para James Hamilton, y debido a que el tipo de punzones utilizados en la decoración es el mismo en ambos ejemplos, los autores del artículo creen que las dos matrices probablemente se produjeron en el mismo taller.

Detalle del sello del clan Campbell que muestra: A) la marca del fabricante DM; B) la cabeza del ciervo; C) la galera. (Sarah Lambert-Gates y Darko Maricevic ̌ / Antiquity Publications Ltd)

Detalle del sello del clan Campbell que muestra: A) la marca del fabricante DM; B) la cabeza del ciervo; C) la galera. (Sarah Lambert-Gates y Darko Maricevic ̌ / Antiquity Publications Ltd)

Se cree que la fecha 1593 está relacionada con un momento particularmente problemático en la historia de los Campbells de Calder, durante solo un año antes, Sir John Campbell, el laird de Calder, fue asesinado por hombres de su propio clan. Los investigadores especulan que su hijo, otro John, posiblemente hizo una nueva matriz de sellos para garantizar que las empresas familiares oficiales pudieran continuar en su nombre.

Hundiendo el sello en contexto

Intentando poner la matriz del sello en su contexto histórico apropiado, los investigadores dicen que el castillo fue atacado y recuperado al menos cuatro veces por miembros del clan MacDonald en los años 1614, 1615 y 1647, pero poco después de cada captura los Campbell recuperaron el castillo. Se cree que la matriz del sello se perdió u ocultó durante el asedio de 1614 cuando Sir Oliver Lambert y Sir John Campbell tomaron con éxito la fortaleza de la isla.

Los arqueólogos aprendieron aún más sobre el artefacto cuando los escáneres revelaron que el edificio B, en el que se descubrió la matriz del sello, se construyó después del asedio de 1614 cuando los Campbell lo usaron como centro administrativo. Por lo tanto, se sugiere que tal vez un agente de policía o un oficial del clan Campbell haya utilizado la matriz de sellos para la documentación oficial "real".

En 1615, el castillo fue retomado por Sir James MacDonald y en esta ocasión, no fue retomado por el clan Campbell hasta octubre de ese año, lo que lleva a los autores a considerar que tal vez Sir James MacDonald había construido las murallas sobre los muros en ruinas del castillo, enterrando la matriz del sello.

Imagen de portada: Matriz de sellos del clan Campbell de Sir John Campbell de Cawdor. Fuente: Sarah Lambert-Gates y Darko Maricevic ̌ / Antiquity Publications Ltd

Autor Ashley Cowie

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