All  
El sitio arqueológico Jabal Maragha en Sudán ha sido destruido por saqueos a escala industrial. Imagen ilustrativa de Jebel Bakal a través del desierto sudanés con las pirámides.

Los saqueadores de tesoros están destruyendo a escala industrial la historia de Sudán

Un sitio histórico de 2000 años de antigüedad ha sido destruido en Sudán por cazadores de tesoros ilegales que utilizan excavadoras del tamaño de una construcción para buscar oro enterrado. En Sudán, muchos de los sitios arqueológicos del país están amenazados por los buscadores de oro ilegales y el saqueo, que se ha convertido en una gran amenaza para el patrimonio de la nación.

El importante sitio arqueológico de Jabal Maragha, en el desierto del Sahara en el este de Sudán, fue prácticamente destruido por saqueadores en busca de oro. Se encuentra a unas 170 millas (270 km) al norte de la capital sudanesa, Jartum. Como en un número creciente de otros incidentes de saqueo, los delincuentes utilizaron equipos mecánicos e incluso excavadoras. La BBC informa que "el sitio de Jabal Maragha, que data del período meroítico entre 350 a.C., y 350 d.C., se dice que fue un pequeño asentamiento o un puesto de control". Había sido excavado en la década de 1990 por arqueólogos sudaneses.

Investigadores descubren buscadores de oro desvergonzados

El Período Meroítico (400 a.C. - 350 d.C.) está asociado con el Reino de Kush, una vez ubicado en el Nilo Medio en la antigua Nubia. El Reino era una civilización avanzada que fue influenciada por el Antiguo Egipto, pero también tenía una cultura distintiva propia. Kush fue una potencia regional importante durante siglos y pudo mantener su independencia del Egipto ptolemaico y Roma. Hoy en día, hay cientos de pirámides escalonadas de este período en Sudán, el lugar de enterramiento de sus monarcas. No son tan conocidas como las pirámides de Egipto, pero muchas han sido reconocidas por la UNESCO como de gran importancia histórica.

Las autoridades solo fueron alertadas en las últimas semanas sobre la destrucción en el sitio, quienes luego enviaron a funcionarios del Departamento de Antigüedades y Museo de Sudán para investigar. Encontraron a cinco hombres que usaban excavadoras en el sitio en busca de oro. Cuando se descubrieron, ya habían cavado una zanja profunda en el sitio que tiene más de 50 pies de profundidad y 60 pies de largo (17 x 20 metros). Los saqueadores incluso habían usado piedra del lugar para construir un comedor.

Oro de tontos: Saqueo sistemático por excavadores desesperados

“Tenían un solo objetivo al excavar aquí: encontrar oro ... hicieron algo loco; para ahorrar tiempo, utilizaron maquinaria pesada”, explica Habab Idriss Ahmed a la BBC, un arqueólogo que había trabajado en el lugar en la década de 1990. “Lo habían excavado por completo porque el suelo está compuesto de capas de arenisca y pirita”, describió Hatem al-Nour, director de Antigüedades y Museos de Sudán, en Global Times. La pirita, también conocida como oro de los tontos, es una roca metálica. Cuando los saqueadores usan detectores de metales, hacen que comiencen a sonar. Esto les habría hecho creer que habían encontrado oro. No se sabe si encontraron algo valioso, pero es posible que a pesar de toda la destrucción de sus saqueos no encontraron nada en absoluto.

Existe un problema creciente con el saqueo de sitios patrimoniales en Sudán. El país tiene algunos depósitos importantes de oro y la gente solía buscar el metal precioso en el Nilo Azul. En la década de 1980, la población local escuchó informes de que los arqueólogos habían encontrado oro y comenzaron a excavar áreas históricas y ruinas. Art Today informa que "en cientos de lugares remotos que van desde cementerios hasta templos, excavadores desesperados están buscando cualquier cosa para mejorar su vida diaria". Se cree que algunos funcionarios en el pasado alentaron el crimen y sus actividades a menudo son financiadas por empresarios locales adinerados.

Los saqueadores son misteriosamente liberados

El equipo de expertos visitó el lugar con una escolta policial, mientras los agentes llevaban a los saqueadores a una comisaría cercana. Para asombro del arqueólogo, fueron liberados en tan solo unas horas. Mahmoud al-Tayeb, del Departamento de Antigüedades de Sudán, dijo al Global Times que “deberían haber sido encarcelados y sus máquinas confiscadas. Hay leyes”. Tayeb cree que el empleador de los saqueadores, podría ser alguien con conexiones poderosas que utilizó su influencia. Por consiguiente, probablemente no serán llevados ante la justicia.

Una de las razones de la destrucción y el saqueo del patrimonio de Sudán es la falta general de seguridad en el país. En los últimos años, la nación africana se ha visto sacudida por manifestaciones y crisis políticas. Sin embargo, las razones de la reciente ola de destrucción son mucho más profundas y están relacionadas con la actitud del país hacia su patrimonio. Tayeb es citado por Global Times diciendo que es "un asunto serio de cómo tratas tu historia, tu herencia? Este es el principal problema. Entonces, ¿qué se puede hacer?"

¿El saqueo sistemático está destruyendo un país dividido por conflictos étnicos?

Hatem al-Nour dijo a la BBC que "de mil sitios más o menos conocidos en Sudán, al menos un centenar han sido destruidos o dañados". Esta es una pérdida irreparable para el patrimonio no solo de Sudán sino también de África. Muchos incluso creen que es solo un ejemplo más de un saqueo sistemático de los antiguos sitios arqueológicos sudaneses. Entre los sitios destruidos se encuentra el antiguo cementerio de Sai, una isla en el río Nilo. Sudán se ha visto afectado por conflictos étnicos en los últimos años. Algunos creen que la herencia de la nación podría usarse para crear un sentido de identidad nacional y unificar el país.

Imagen de portada: El sitio arqueológico Jabal Maragha en Sudán ha sido destruido por saqueos a escala industrial. Imagen ilustrativa de Jebel Bakal a través del desierto sudanés con las pirámides. Fuente: Frank / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

Siguiente Artículo