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Representación de indios Tocobaga en un asentamiento precolombino en Florida, Estados Unidos. Fuente: pinellascounty.org

Lidar Identifica un Importante Asentamiento Precolombino en Florida

Los arqueólogos que utilizan la última tecnología de drones y radares han identificado un importante asentamiento precolombino en Florida. Han descubierto lo que parece haber sido un asentamiento significativo en la isla de Raleigh. Los expertos han descubierto evidencia que podría transformar la historia de Florida y los estados cercanos.

El asentamiento fue encontrado en la costa norte del Golfo de Florida. Se identificó un sitio arqueológico aquí en 1990. "Luego, en 2010, una exploración posterior del área reveló la presencia de un asentamiento que data de 900 a 1200 CE", informa el Daily Express. Sin embargo, la ubicación en la isla estaba cubierta de denso follaje y era imposible de investigar. Según The Guardian, "cuando los investigadores inicialmente intentaron realizar estudios en tierra para evaluar los asentamientos, se toparon con obstáculos debido al denso follaje".

Una excavación de unidad de prueba dentro de uno de los 37 anillos de concha de la isla Raleigh. (Terry E. Barbour and Kenneth E. Sassaman)

Una excavación de unidad de prueba dentro de uno de los 37 anillos de concha de la isla Raleigh. (Terry E. Barbour and Kenneth E. Sassaman)

Un estudio con drones para el descubrimiento

Arqueólogos de la Universidad de Florida, profesor Ken Sassaman y Ph.D. El candidato Terry E Barbour, decidió investigar la isla de Raleigh utilizando la última tecnología LiDAR. Esta es una tecnología que utiliza pulsos invisibles de rayos láser para detectar objetos en el suelo. La tecnología LiDAR se montó en drones y estos volaron sobre las áreas previamente identificadas como de potencial importancia arqueológica.

Permitió a los arqueólogos detectar formas entre las brechas en la madera y el follaje. Esto permitió a los dos arqueólogos "crear mapas 3D detallados de la superficie de la isla de Raleigh", informa The Guardian.

Un dron equipado con detección de luz y clasificación rápidamente recopiló detalles arquitectónicos y datos topográficos sobre el asentamiento de la isla de Raleigh con una resolución sin precedentes. Las imágenes revelaron anillos hechos de conchas de ostras que rodean 37 residencias. (Universidad de Florida)

Un dron equipado con detección de luz y clasificación rápidamente recopiló detalles arquitectónicos y datos topográficos sobre el asentamiento de la isla de Raleigh con una resolución sin precedentes. Las imágenes revelaron anillos hechos de conchas de ostras que rodean 37 residencias. (Universidad de Florida)

El antiguo asentamiento con montones de conchas

Lo que encontraron fue asombroso. Barbour y Sassaman declararon que habían descubierto los restos de 37 viviendas "encerradas por crestas de conchas de ostras", según The Guardian. Las crestas de los depósitos son de hasta 4 metros (12 pies) de altura. Se han realizado 10 excavaciones de prueba en los sitios desde que se identificaron. El acuerdo es de una extensión que es "sin paralelo en el sureste de los Estados Unidos", según el estudio publicado en PNAS.

También se encontraron numerosas cuentas hechas de conchas durante las excavaciones de prueba. El estudio del PNAS informa que "las excavaciones en 10 de estos espacios residenciales arrojaron abundante evidencia para la producción de cuentas a partir de los depósitos de gasterópodos marinos". Algunas de las herramientas utilizadas para hacer estas cuentas también fueron descubiertas y parece que los hogares produjeron en masa estos artículos.

Se encontraron numerosas cuentas hechas de conchas y algunas de las herramientas que se usaron en su fabricación durante las excavaciones de prueba. (Barbour et al)

Se encontraron numerosas cuentas hechas de conchas y algunas de las herramientas que se usaron en su fabricación durante las excavaciones de prueba. (Barbour et al)

La importancia de la riqueza ritual

Según The Guardian los antecedentes históricos, parece que las cuentas de concha no eran una forma de moneda, sino lo que se conoce como "riqueza ritual". Las cuentas fueron utilizadas por los jefes en sus interacciones políticas y posiblemente fueron utilizadas para demostrar su poder y prestigio. Estos artículos fueron utilizados para forjar relaciones recíprocas con otros miembros de la tribu y otros grupos.

Las conchas de moluscos se comercializaron a lo largo y ancho, incluso en áreas que estaban lejos de la costa del Golfo. Estas conchas fueron convertidas en cuentas por artesanos del orden de los jefes locales. Según PNAS, "la fabricación de cuentas en la isla de Raleigh es excepcional no solo por su nivel de producción al final de la oferta de la demanda regional, sino también por estar fuera del alcance del control principal". Esto indicaría que el pueblo no era una sociedad jerárquica, sino una en la que los hogares tenían mucha autonomía.

Las conchas de moluscos se comercializaron a lo largo y ancho, incluso en áreas que estaban lejos de la costa del Golfo. (Dr. Zachi Evenor / CC BY 3.0)

Las conchas de moluscos se comercializaron a lo largo y ancho, incluso en áreas que estaban lejos de la costa del Golfo. (Dr. Zachi Evenor / CC BY 3.0)

Los indios de Tocobaga probablemente construyeron el asentamiento en Florida

Según el Daily Express los constructores del asentamiento no se conocen, pero parece que eran indios de Tocobaga. "Vivieron en pequeñas aldeas a lo largo de la costa oeste de Florida, en la región de Tampa Bay, desde 900 hasta 1500". Eran conocidos como pescadores y comerciantes.

En 1528, llegaron los españoles, trayendo consigo una serie de enfermedades, como la viruela. Los europeos también cometieron innumerables actos de violencia contra los Tocobaga. Dentro de los 100 años de la llegada de los europeos, la tribu se extinguió. Sin embargo, es posible que el asentamiento que se encontró en la isla de Raleigh sea anterior a la llegada de los españoles y haya sido abandonado mucho antes de la llegada de los europeos.

Según el PNAS, el asentamiento encontrado en la isla de Raleigh no tiene precedentes en su arquitectura, su escala de producción de cuentas y su lugar en la geopolítica regional. Está permitiendo a los investigadores comprender mejor la historia del área. Además, el descubrimiento de la aldea está demostrando la importancia de la tecnología de drones y LiDAR para los arqueólogos en entornos difíciles.

Un avión no tripulado recopila datos sobre el antiguo asentamiento de Florida en la isla de Raleigh. (Foto por Kim Scotto-Kelley)

Un avión no tripulado recopila datos sobre el antiguo asentamiento de Florida en la isla de Raleigh. (Foto por Kim Scotto-Kelley)

Imagen de Portada: Representación de indios Tocobaga en un asentamiento precolombino en Florida, Estados Unidos. Fuente: pinellascounty.org

Autor Ed Whelan

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