Revelados los Secretos del Enigmático Árbol de Pueblo Bonito | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Esta reconstrucción digital de Pueblo Bonito durante su ocupación máxima representa el "árbol de la vida", que durante mucho tiempo se creyó que había crecido en la plaza. Fuente: University of Arizona

Revelados los Secretos del Enigmático Árbol de Pueblo Bonito

Un majestuoso pino ponderosa, de pie en lo que se cree que fue el "centro del mundo" para el pueblo ancestral de los pueblos, puede tener orígenes más mundanos de lo que se creía anteriormente, según una investigación dirigida por expertos en anillos de árboles en la Universidad de Arizona.

Un estudio publicado en la revista American Antiquity proporciona nuevos datos que ponen en duda la vista desde hace mucho tiempo de la Plaza de árbol del Pueblo Bonito como el único árbol vivo en un paisaje sin árboles, construido alrededor del cual era una metrópolis regional en el Chaco Cañón de Nuevo México.

Ruinas de Pueblo Bonito en Chaco Cañón, Nuevo México, Estados Unidos. (eickys/ Adobe stock)

Ruinas de Pueblo Bonito en Chaco Cañón, Nuevo México, Estados Unidos. (eickys/ Adobe stock)

Nueva técnica rastrea el origen del árbol

Combinando varias líneas de evidencia, el estudio es el primero en aplicar una técnica llamada dendroproveniencia a una muestra del árbol de la plaza que utiliza patrones de crecimiento de anillos de árboles para rastrear el origen del árbol. Los datos revelaron que el árbol no creció donde se encontró y, por lo tanto, es poco probable que haya jugado un papel tan significativo como lo han atribuido varios autores desde que se descubrió en 1924.

Según el primer autor del estudio, Christopher Guiterman, quien es un investigador científico asistente en el Laboratorio de Investigación de Anillos de Árboles de la Universidad de Arizona, "el árbol se remonta hasta el nacimiento de la ciencia de los anillos de los árboles, un árbol supuestamente vivo". creciendo en el 'centro de Chaco' durante el apogeo de su ocupación, lo que lo convertiría en el único árbol de este tipo que conocemos en la arqueología del suroeste".

Centro del mundo chaqueño

Pueblo Bonito, la más grande de las construcciones conocidos en el Cañón del Chaco, es considerado ampliamente como el centro del mundo del Chaco, que abarcaba la región de las cuatro esquinas hasta el borde de la meseta de Colorado. La importancia de Pueblo Bonito se ha comparado con Stonehenge en Gran Bretaña y Machu Picchu en Perú. Según el Servicio de Parques Nacionales, la prosperidad cultural del pueblo chacoano comenzó a mediados de los años 800 y duró más de 300 años.

El muro norte y el bloque de habitaciones de Pueblo Bonito, la más grande de las grandes casas en el Cañón del Chaco. Pueblo Bonito es considerado ampliamente como el centro del mundo chaqueño. (Foto: Thomas Swetnam)

El muro norte y el bloque de habitaciones de Pueblo Bonito, la más grande de las grandes casas en el Cañón del Chaco. Pueblo Bonito es considerado ampliamente como el centro del mundo chaqueño. (Foto: Thomas Swetnam)

Durante ese tiempo, los ocupantes construyeron enormes edificios de piedra, o grandes casas, que constaban de múltiples historias que acomodaban cientos de habitaciones. Para 1050, Chaco se había convertido en el centro ceremonial, administrativo y económico de la cuenca de San Juan y se cree que sirvió como un importante centro de conexión de rutas comerciales. Los descendientes de los pueblos consideran que Chaco es un lugar de reunión especial donde la gente comparte ceremonias, tradiciones y conocimientos.

Los anillos de los árboles no mienten

Durante una excavación de 1924 en Pueblo Bonito, los arqueólogos de la National Geographic Society excavaron un tronco de pino de 20 pies (6 metros) de largo en el patio oeste de la gran casa monumental. El descubrimiento en sí fue una sensación, dijo Guiterman.

"La probabilidad de encontrar un árbol así después de estar tumbado sin ser molestado por más de 800 años parece increíble, pero sabemos que eso es lo que sucedió porque los anillos de los árboles no mienten", dijo.

Corte transversal de una muestra tomada del árbol de la plaza Pueblo Bonito. (Christopher Guiterman / Universidad de Arizona)

Corte transversal de una muestra tomada del árbol de la plaza Pueblo Bonito. (Christopher Guiterman / Universidad de Arizona)

Según los informes, el árbol se encontró justo debajo de la superficie del suelo actual, acostado en el último pavimento utilizado. De acuerdo con la descripción del líder de la expedición, Neil Judd, de la Institución Smithsonian, sus "grandes raíces en forma de gancho impidieron la posibilidad de que alguna vez se moviera".

"Es importante reconocer que estos son solo los trozos de raíces, no todo el sistema de raíces", dijo el coautor Jeffrey Dean, profesor emérito de antropología de Arizona. "La falta del sistema de raíces, combinado con el hecho de que el tronco estaba acostado sobre la última superficie de la plaza, significa que el árbol de la plaza no creció en la Plaza de Pueblo Bonito".

Los análisis dendrocronológicos iniciados en 1928 por Andrew Ellicott Douglass, fundador del Laboratorio de Investigación de Anillos de Árboles de la Universidad de Arizona, confirmaron que el árbol vivió entre 732 y 981, y probablemente más, ya que su madera más externa se había erosionado con el tiempo.

Guiterman dijo que había estado molesto por la historia del origen del árbol durante mucho tiempo. ¿Era el remanente solitario de un bosque de pinos que crecía en Chaco Cañón, el único árbol que no fue talado por alguna razón desconocida? ¿O había estado acostado allí sin ser molestado todo el tiempo, incluso durante el apogeo de la cultura chacoana?

Muestra de JPB-101A, un pino ponderosa diferente pero más o menos al mismo tiempo (995-1095) que el árbol de la plaza de Pueblo Bonito. (Christopher Guiterman / Universidad de Arizona)

Muestra de JPB-101A, un pino ponderosa diferente pero más o menos al mismo tiempo (995-1095) que el árbol de la plaza de Pueblo Bonito. (Christopher Guiterman / Universidad de Arizona)

¿De dónde vino el árbol?

"No solo se encuentra un pedazo de madera de 1,000 años en el suelo de esa manera", dijo Guiterman, cuya investigación anterior en la Escuela de Recursos Naturales y Medio Ambiente reveló que los 25,000 árboles utilizados para construir Pueblo Bonito no crecen cerca, pero fueron transportados desde lejanas cadenas montañosas.

Para averiguar de dónde había venido el árbol de la plaza, Guiterman y sus coautores reunieron tres líneas de evidencia, "no muy diferente de la construcción de un caso legal", como él lo expresó. Examinaron registros documentales, incluyendo correspondencia no publicada e informes de las primeras expediciones arqueológicas, firmas de isótopos de estroncio de pinos que viven en el área del Cañón del Chaco hoy y patrones de anillos de árboles que permiten a los científicos determinar la fuente de la madera en cuestión.

Si bien los patrones de precipitación en invierno son bastante uniformes en Arizona, Nuevo México y Colorado, las tormentas de verano conocidas como monzones son mucho más locales, explicó Guiterman, y la variación resultante en los patrones de anillos de árboles permite a los investigadores hacer coincidir una muestra de madera con el área donde se encuentra. Creció

"Tenemos esta increíble base de datos de más de 100 años de ciencia de anillos de árboles", dijo Guiterman, quien ha salido con cientos de árboles. "Los árboles de las montañas de San Juan, las montañas de Jemez o las montañas de Chuska, todos tienen su propio tipo de sabor, su propia firma peculiar".

El autor principal del estudio, Christopher Guiterman, trabaja en las colecciones del Laboratorio de Investigación de los Anillos de los Árboles. (Chris Baisan / Universidad de Arizona)

El autor principal del estudio, Christopher Guiterman, trabaja en las colecciones del Laboratorio de Investigación de los Anillos de los Árboles. (Chris Baisan / Universidad de Arizona)

Basado en los análisis combinados de la evidencia disponible, Guiterman y sus coautores concluyen que el Árbol de Plaza de Pueblo Bonito no creció en Pueblo Bonito o Chaco Canyon. En cambio, lo más probable es que fuera arrastrado desde la cordillera de Chuska a 50 millas al oeste del Cañón del Chaco, probablemente junto con muchas otras vigas de pino ponderosa utilizadas en la construcción. El árbol vivió en las montañas de Chuska durante más de 250 años.

Propósito enigmático del árbol

"Nunca sabremos exactamente cuándo murió porque sus anillos exteriores de albura se perdieron por la descomposición", escribieron los autores, "pero estimamos que vivió hasta principios de 1100. Después de su muerte, ya sea por causas naturales o por corte, fue transportado a Pueblo Bonito en el siglo XII, donde fue abandonado o empleado para algún propósito (posiblemente como un poste de pie). Podría haberse derrumbado o dejado en pie para finalmente colapsar en la plaza. Finalmente, fue enterrado por la arena arrastrada por el viento a través de los siglos."

Sin embargo, incluso conociendo el probable lugar de nacimiento del Árbol Plaza de Pueblo Bonito, el misterio de su propósito permanece, dijo Guiterman.

"¿Por qué los antiguos chacoanos llevaron este árbol allí y cómo?" él dijo. "No vemos ninguna marca de arrastre, por lo que deben haber tratado estas vigas pesadas con mucho cuidado. Cómo lo hicieron está en debate".

Se han presentado varios roles para el árbol de la plaza de Pueblo Bonito. Por ejemplo, podría haber sido utilizado como un poste ceremonial o como un gnomon, la parte de un reloj de sol que proyecta una sombra. O tal vez era simplemente madera sobrante o descartada como leña.

Según Barbara Mills, profesora de regentes en la Escuela de Antropología de Arizona, que no participó en el estudio, es poco probable que se encuentre una respuesta concluyente.

"Nadie sabe para qué se usó el árbol, y a menos que haya más pistas esperando a ser descubiertas, como restos de polen que quedan en el registro, no tenemos forma de saberlo", dijo Mills.

Pinos Puebloan

Se sabe que los pinos juegan un papel en la vida actual de los pueblos. Durante el Festival de San Gerónimo celebrado en Taos, Nuevo México, por ejemplo, se traen pinos y se usan para la escalada ceremonial o para colgar bolsas con ofrendas.

"No es raro traer un pino a la plaza durante las ceremonias, y ciertos tipos de bailarines o kachinas sostienen ramas de pino en sus manos durante sus bailes", dijo Mills, "pero no sabemos qué tan atrás están esas prácticas. Confiamos en la tradición oral descendiente tanto como podamos, pero debemos tener cuidado de no extender demasiado nuestras interpretaciones y utilizar tantas líneas de evidencia como podamos ".

Imagen de portada: Esta reconstrucción digital de Pueblo Bonito durante su ocupación máxima representa el "árbol de la vida", que durante mucho tiempo se creyó que había crecido en la plaza. Fuente: University of Arizona

Fuente: Universidad de Arizona. "La vida y la muerte de uno de los árboles más misteriosos de Estados Unidos". ScienceDaily. ScienceDaily, 17 de marzo de 2020. www.sciencedaily.com/releases/2020/03/200317155848.htm

El artículo "La vida y la muerte de uno de los árboles más misteriosos de Estados Unidos" se publicó originalmente en Science Daily.

Referencias

Christopher H. Guiterman, Christopher H. Baisan, Nathan B. English, Jay Quade, Jeffrey S. Dean, Thomas W. Swetnam. Convergence of Evidence Supports a Chuska Mountains Origin for the Plaza Tree of Pueblo Bonito, Chaco CanyonAmerican Antiquity, 2020; 1 DOI: 10.1017/aaq.2020.6

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