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Un primer plano de las incisiones en la piedra de la bahía de Skaill encontrada recientemente junto a Skara Brae. (Sigurd Towrie / Instituto de Arqueología UHI)

Las piedras talladas pueden indicar un asentamiento neolítico en la isla escocesa

Los arqueólogos en Orkney creen que "podrían" haber descubierto otro asentamiento neolítico de 5.000 años de antigüedad en la bahía de Skaill, junto al mundialmente famoso Skara Brae. Se cree que data de alrededor del año 3000 a.C., el sitio neolítico "sospechoso" recién descubierto fue descubierto en el extremo norte de Escocia en el continente de las Orcadas. La erosión costera reveló huesos de animales antiguos y lo que podría ser una piedra tallada, en un suelo que data del 3100 a.C. Y aunque Skara Brae se considera el asentamiento neolítico mejor conservado de Europa occidental, este nuevo sitio de la bahía de Skaill se describe como "a la par con Skara Brae".

Una de las caras decoradas de una gran piedra encontrada en la Estructura Diez, Ness of Brodgar, en 2013, que tiene las mismas marcas que la nueva piedra encontrada en la Bahía de Skaill. (Hugo Anderson-Whymark / Instituto de Arqueología UHI)

 

 

Una de las caras decoradas de una gran piedra encontrada en la Estructura Diez, Ness of Brodgar, en 2013, que tiene las mismas marcas que la nueva piedra encontrada en la Bahía de Skaill. (Hugo Anderson-Whymark / Instituto de Arqueología UHI)

Hallazgo de la bahía de Skaill "Podría" ser otra skara brae

El nuevo "posible" sitio neolítico fue descubierto por Sigurd Towrie de la Universidad de las Tierras Altas e Islas después de que una pared fue expuesta por los efectos erosivos de las mareas y la lluvia. Según un artículo de The Orcadian, el investigador desenterró astas de ciervo, un diente de jabalí y una mandíbula de ganado.

Además, el periódico local informó que se encontró "una gran piedra decorada con un par de triángulos incisos y una serie de bandas rectangulares que recorren la superficie". Y todos estos descubrimientos se hicieron en la tierra que el muestreo ambiental previo "sugiere" data de alrededor de 5000 años.

Towrie descubrió lo que "podría" ser una piedra tallada después de notar que los restos de animales caían de una sección erosionada de la costa en la Bahía de Skaill. La Dra. Antonia Thomas, especialista en arte rupestre del Instituto de Arqueología, dijo que la gran piedra decorada era "potencialmente una piedra tallada" similar a las descubiertas en Skara Brae. Además, en base a la escala de la sección erosionada, Towrie dijo que "bien podríamos estar viendo un sitio del Neolítico / Edad del Bronce a la par con Skara Brae".

La mandíbula de la vaca se recuperó de la sección de la costa erosionada donde se encontró la piedra incisa en la bahía de Skaill. ( Sigurd Towrie / Instituto de Arqueología UHI)

La mandíbula de la vaca se recuperó de la sección de la costa erosionada donde se encontró la piedra incisa en la bahía de Skaill. ( Sigurd Towrie / Instituto de Arqueología UHI)

Un sitio "potencialmente" importante, desesperado por la excavación

Skara Brae fue descubierto en la década de 1850 después de que una tormenta arrancó las tapas de dos montículos en la bahía de Skaill, pero el sitio permaneció sin excavar hasta las décadas de 1920 y 1930. Este antiguo asentamiento ha proporcionado a los arqueólogos miles de artefactos, cada uno de los cuales ofrece una visión única de cómo las primeras culturas de caza y pesca pasaron a estilos de vida agrarios alrededor del 5000 a.C.

Skara Brae es considerado el asentamiento prehistórico mejor conservado de las Islas Británicas, también representa el pueblo neolítico completo más grande de Europa, y es por eso que está protegido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. Puede leer todo sobre el descubrimiento de Skara Brae en mi libro de 2016 A Twist In Time, que analiza las herramientas de artesanía descubiertas en el sitio.

Skara Brae estuvo ocupada desde aproximadamente 3180 a.C., hasta aproximadamente 2500 a.C., momento en el que el clima cambió rápidamente, y hace unos 4500 años los habitantes abandonaron la aldea. El nuevo sitio fue descubierto después de que se identificara un muro de piedra que salía de una sección erosionada hacia la playa.

Según un artículo de The Daily Mail, ese muro está "desapareciendo a un ritmo alarmante" debido a la erosión costera. Towrie dijo que el Instituto de Arqueología de la UHI está monitoreando cuidadosamente la erosión en la Bahía de Skaill. Y aunque se requiere una excavación inmediata, con los bloqueos actuales del coronavirus, esto no sucederá pronto.

El sitio de Skara Brae en las Islas Orcadas está a solo 200 metros (200 yardas) del sitio recién descubierto en la bahía de Skaill. (XtravaganT / Adobe Stock)

El sitio de Skara Brae en las Islas Orcadas está a solo 200 metros (200 yardas) del sitio recién descubierto en la bahía de Skaill. (XtravaganT / Adobe Stock)

Solo otro ladrillo en la pared

Al poner en contexto este descubrimiento de lo que "podría" ser un nuevo Skara Brae, aunque éste fue noticia, en 2019 un investigador diferente descubrió otra pared erosionada de las dunas junto a Skara Brae. Y aunque el sitio mencionado en este artículo está a más de media milla al norte de Skara Brae, el sitio "posible" descubierto en 2019 está a solo 200 metros a lo largo de la playa desde el sitio de la UNESCO.

Ese tipo que descubrió el posible nuevo sitio en 2019 fui yo mismo, mientras investigaba para un nuevo libro, y en este video de YouTube que publiqué en noviembre de 2019, puedes verme en Skaill Beach señalando una línea de conchas que "podrían" ser un basurero neolítico de conchas.

Además, al igual que el descubrimiento reciente, yo también descubrí lo que parecían ser los restos de un muro sustancial a la sombra de Skara Brae. Sin embargo, solo el tiempo dirá si estos nuevos sitios son realmente rivales de Skara Brae, o simplemente anexos del principal pueblo de pescadores.

Imagen de portada: Un primer plano de las incisiones en la piedra de la bahía de Skaill encontrada recientemente junto a Skara Brae. (Sigurd Towrie / Instituto de Arqueología UHI)

Autor: Ashley Cowie

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