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Piedras de Hogsback en la iglesia de Goven Fuente: CC BY-SA 3.0

Tres Lápidas Medievales "Brillantes" Descubiertas por un Arqueólogo Aficionado de 14 Años de Edad

Un niño de 14 años que se encontraba escavando en un cementerio de Glasgow ha redescubierto tres raras lápidas medievales con dibujos tallados entrelazados altamente detallados.

Las tres lápidas fueron desenterradas durante un estudio arqueológico de la Old Parish Church en Govan, una ciudad ahora dentro de la región de la ciudad del Gran Glasgow que se estableció a principios de la Edad Media. La moderna iglesia parroquial Govan está ubicada cerca de los sitios sagrados más antiguos, incluida la Iglesia de San Constantino, a lo largo de este tiempo el lugar ha expuesto muchos artefactos cristianos antiguos, algunos de los cuales datan del año 500 d. C.

El sitio en Govan, a orillas del río Clyde, tiene fama en los círculos arqueológicos por sus llamativas piedras talladas que datan de entre 800 y 1000 d. C, y según un artículo de Live Science sobre el reciente descubrimiento, "la más impresionante de las piedras. Fue tallado durante la primera parte de este período. Es un sarcófago hecho de un solo trozo de piedra, tallado con imágenes de un guerrero a horcajadas en un caballo ".

Sarcófago en la iglesia parroquial de Govan. Muestra un jinete. (Las piedras de Govan)

Sarcófago en la iglesia parroquial de Govan. Muestra un jinete. (Las piedras de Govan)

Estas tallas se ejecutaron en un momento de la historia en que Govan formaba parte del Reino de Strathclyde, en algún lugar entre el siglo VII y XI. El sitio web de Govan Stones publicó que el descubridor de la piedra, Mark McGettigan dijo:

"Estaba empujando el suelo para ver si había algo allí, y de repente hizo un ruido y me di cuenta de que había golpeado algo".

¡Pero Mark no estaba cavando al azar en un cementerio!

Un artículo reciente de la BBC explica que Mark, un alumno de S3 en la Escuela Secundaria de Lourdes, fue uno de los voluntarios en la "excavación de la comunidad de piedras y huesos" destinada a encontrar "Piedras Govan " talladas perdidas. Mark descubrió las tres piedras 'no' como arqueólogo calificado, sino como voluntario en su primera excavación arqueológica, dirigida por la organización benéfica Northlight Heritage, con fondos del Acuerdo de la Ciudad de la Región de Glasgow y la Iniciativa de Patrimonio del Paisaje Urbano de la Cruz de Govan.

Cruz tallada en la antigua iglesia de govan. (CC BY-SA 3.0)

Cruz tallada en la antigua iglesia de govan. (CC BY-SA 3.0)

Stephen Driscoll, profesor de arqueología histórica en la Universidad de Glasgow y miembro de El Fideicomiso del Patrimonio Govan, dijo en un comunicado en el sitio web de Govan Stones que:

"Los ejemplos recientemente descubiertos son una colección de importancia internacional, y estas piedras recuperadas refuerzan el caso de considerar a Govan como un importante centro medieval de poder".

Un descubrimiento cegador de gran valor arqueológico

Young Mark realmente golpeó algo especial: tres "Piedras Govan" enterradas en un cementerio, pero no cualquier cementerio viejo. En el año 870 d. C, los vikingos, con sede en Dublín, atacaron y destruyeron el centro de poder en Dumbarton en la desembocadura del río Clyde, que recorre Glasgow. Govan, que se encuentra más allá del río, se convirtió en la nueva capital del reino de los jefes guerreros que surgió para resistir a los vikingos.

Iglesia parroquial antigua de Govan, Glasgow, Escocia. (CC BY-SA 4.0)

Iglesia parroquial antigua de Govan, Glasgow, Escocia. (CC BY-SA 4.0)

Un artículo de la BBC de 2015 explica que estos enormes bloques de piedra sólida [cerdos] no son, como su nombre sugiere, representaciones de cerdos sino piedras que están diseñadas para hacer que las tumbas de los muertos se vean como edificios poderosos en el estilo nórdico. Y mientras que los "hogbacks" se encuentran exclusivamente en áreas del norte de Gran Bretaña asentadas por los vikingos, en el sur de Escocia, Cumbria y Yorkshire, "los ejemplos de Govan son, con mucho, los más grandes".

Canteros y artesanos altamente capacitados, con base en Govan, tallaron cruces de piedra increíblemente detallados y losas más largas con una forma inclinada conocida como "hogbacks". Ambos estilos de piedra se utilizaron como marcadores de tumbas y también crearon grandes "planchas transversales" planas para cubrir tumbas. En total, los arqueólogos han registrado "Treinta y una piedras de Govan".

Si bien se han recuperado muchos ejemplos de piedras nórdicas, cada una de las tres piedras redescubiertas presenta cruces y diseños de entrelazado celta. No se encontraron restos humanos con las piedras porque hay muchas posibilidades de que las piedras se hayan movido varias veces a lo largo de los siglos, sin embargo, los arqueólogos dijeron que esperan que los descubrimientos de Mark indiquen cuantas más de las piedras "perdidas" que se creen todavía podrían estar allí.

Imagen de Portada: Piedras de Hogsback en la iglesia de Goven Fuente: CC BY-SA 3.0

Autor Ashley Cowie

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