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La antigua piedra griega bizantina inscrita vinculada al culto de la Virgen María, que fue descubierta recientemente en el sur de Israel.

Piedra bizantina inscrita dedicada a María descubierta en Israel

Se ha descubierto una antigua piedra griega bizantina inscrita en el desierto del Negev de Israel con una rara dedicación griega a María, la Madre de Dios. La piedra griega bizantina se encontró en el Parque Nacional Nitzana de Israel, ubicado cerca de la frontera con Egipto. El área de Nitzana es un recurso arqueológico importante que detalla el período de transición del período bizantino al período islámico temprano. Fue en una colina coronada por los imponentes restos de la antigua ciudad nabatea de Nitzana, que floreció durante el período romano, donde los arqueólogos descubrieron la antigua lápida griega y la inscripción que decía: "Beata María, que vivió una vida inmaculada".

Según un informe en Haaretz, la piedra data del siglo VI o principios del VII d.C. Tali Erickson-Gini es arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) y en un comunicado dijo a la prensa que el asentamiento se fundó por primera vez en el siglo III a.C., en una importante ruta comercial nabatea. Los nabateos vivían originalmente en el territorio entre Siria y Arabia, y caravanas de mercancías comerciales entre Arabia y el Mediterráneo. Sin embargo, durante los siglos V y VI d.C., Nitzana sirvió como centro de población para todos los pueblos y asentamientos de los alrededores.

 

 

La piedra griega bizantina inscrita dedicada a la Virgen María, Madre de Dios, se encontró en el recinto del Parque Nacional Nitzana en el sur de Israel. (Mboesch / CC BY-SA 4.0)

La piedra griega bizantina inscrita dedicada a la Virgen María, Madre de Dios, se encontró en el recinto del Parque Nacional Nitzana en el sur de Israel. (Mboesch / CC BY-SA 4.0)

Ubicación e historia histórica de la piedra griega bizantina

Se descubrieron documentos de papiro griego y árabe de los siglos VI y VII d.C., en el sitio de Nitzana en la década de 1930 d.C., que proporcionaban detalles sobre una fortaleza militar, iglesias, un monasterio y una posada en la carretera en el sitio de la colina. Todas las instalaciones sirvieron a los peregrinos que viajaban al Monasterio de Santa Catalina, el sitio legendario en el monte Sinaí bíblico, donde dios entregó los Diez Mandamientos a Moisés.

Haaretz informó en julio que cuando Nitzana era parte del Imperio Bizantino en el siglo V d.C., era el hogar de "una próspera industria vinícola regional". Sin embargo, "un invierno volcánico y una plaga a mediados del siglo VI pueden haber devastado las comunidades cristianas de la zona". Las fuerzas islámicas finalmente conquistaron la región en el siglo VII d.C., y la ciudadela se convirtió en un centro religioso para los musulmanes.

En 2017, el Jerusalem Post informó que Nitzana se había convertido en una exitosa aldea ecológica conocida como la Ecoaldea Educativa Nitzana. En el pueblo se llevan a cabo programas de ecología e intercambio cultural, con 300 estudiantes residenciales a tiempo completo. Y el antiguo asentamiento atrae aproximadamente a 17000 estudiantes al año.

La Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) ha informado que la piedra griega bizantina inscrita fue encontrada mientras que un equipo de trabajadores de los parques Israel y la naturaleza Autoridad Proyecto 500, que ha estado contratando a personas que quedaron sin trabajo durante la pandemia de Covid-19, estaban construyendo nuevos senderos naturales en la zona.

El Monasterio de Santa Catalina y las rutas de peregrinaje que lo conducían ya eran populares entre los adoradores de la Virgen María en los siglos VI-VII d.C. (Joonas Plaan / CC BY 2.0)

El Monasterio de Santa Catalina y las rutas de peregrinaje que lo conducían ya eran populares entre los adoradores de la Virgen María en los siglos VI-VII d.C. (Joonas Plaan / CC BY 2.0)

El ascenso y la caída de María y la piedra griega bizantina

La traducción griega descubierta en la antigua lápida fue inspeccionada e identificada por primera vez por el profesor David Palmach, director de Nitzana Educational Eco-Village. Fue la arqueóloga Leah Di Segni, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, quien tradujo la antigua inscripción como la siguiente: "Bendita María, que vivió una vida inmaculada".

El estatus de santidad de María, como virgen perpetua e inmaculada, estaba firmemente establecido cuando Constantinopla fundó el Imperio Bizantino en el año 330 d.C. En el Concilio de Éfeso en 431 d.C., María se convirtió en "la Theotokos", no solo la madre de Jesús, sino también la Madre de Dios.

Las peregrinaciones y el culto a María en santuarios e iglesias se convirtieron en una empresa rentable en el siglo VI d.C. Y fue en este siglo cuando surgió el "Culto a la Virgen María". Y fue en estos años tan populares de reverencia por la Virgen María que se inscribió la piedra griega bizantina.

Icono de la Virgen María entronizada y Jesús rodeado de santos y ángeles del siglo VI d.C., que es una obra de arte especialmente importante en el Monasterio de Santa Catalina en el Sinaí. (Dominio público)

Icono de la Virgen María entronizada y Jesús rodeado de santos y ángeles del siglo VI d.C., que es una obra de arte especialmente importante en el Monasterio de Santa Catalina en el Sinaí. (Dominio público)

El lado oscuro de la Virgen María

Según un artículo de Conversation.com, "el culto a la Virgen separa a las mujeres de la realidad humana plena de María y, por tanto, de la participación plena en la vida de la iglesia". María fue desespiritualizada a principios del siglo XX cuando el Vaticano le prohibió ser representada con vestimentas sacerdotales y ordenó que solo se la presentara como la "inalcanzable virgen-madre" y nunca como líder.

Por tanto, María nunca fue una mujer plenamente encarnada por derecho propio. En palabras de Voltaire, "si la Virgen María no hubiera existido, habría sido necesario inventarla, para compensar el sesgo masculino del cristianismo".

Imagen de portada: La antigua piedra griega bizantina inscrita vinculada al culto de la Virgen María, que fue descubierta recientemente en el sur de Israel. Fuente: Autoridad de Antigüedades de Israel

Autor: Ashley Cowie

Imagen de ashley cowie

Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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