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esqueletos del período Yayoi medio de Japón (300 a. C.-250 d. C.) encontrados en el conocido sitio de Doigahama, a tiro de piedra al este de Kyushu. Un estudio reciente de la Universidad de Okayama ha revelado que la hiperviolencia era especialmente común en el período Yayoi Medio (350 a. C.-25 d. C.) según su análisis de los restos óseos del norte de Kyushu. Fuente: Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokio

Crecimiento de la población y violencia en el período Yayoi de Japón

Un nuevo estudio arqueológico en Japón, publicado en la edición de agosto de Journal of Archaeological Science, ha producido evidencia que apoya la idea de que el crecimiento de la población puede conducir a un aumento de la guerra y otras formas de violencia. Los académicos que estudian la historia de la guerra humana han identificado las presiones demográficas como una de las causas fundamentales de los asesinatos en masa, ya que pueden provocar escasez de recursos y escasez de tierras. Ahora, la investigación arqueológica pura sobre restos esqueléticos del período Yayoi Medio de Japón (350 a. C.-25 d. C.) ha producido pruebas que apoyan esta teoría.

Un estudio de caso: el período Yayoi medio de Japón (350 a. C.-25 d. C.)

Para explorar la conexión entre las presiones del crecimiento de la población y la violencia, un equipo de arqueólogos y antropólogos dirigido por el profesor Naoko Matsumoto de la Universidad de Okayama estudió restos de esqueletos y frascos de ataúdes recolectados de varias excavaciones arqueológicas en la isla japonesa de Kyushu. Se concentraron en entierros bien fechados que tuvieron lugar durante el período Yayoi Medio de Japón, que abarca los años 350 a. C. al 25 d. C.

 

 

Esta elección se hizo por dos razones. Primero, porque estudios anteriores han revelado que la violencia en Kyushu aumentó durante el período Yayoi, en comparación con el período Jomon anterior que terminó en el año 350 a. C. Y segundo, porque la gente Yayoi original eran agricultores que llegaron a Kyushu desde la península de Corea. Y a medida que continuaron moviéndose junto a la población de cazadores-recolectores nativos de Jomon, la densidad de población aumentó rápidamente en la isla de Kyushu.

Estas imágenes del estudio reciente muestran evidencia de violencia en la marca de corte de este hombre del período Yayoi justo encima de la cuenca del ojo derecho. (Revista de ciencia arqueológica)

Excavaciones anteriores habían recuperado un número significativo de frascos funerarios de Middle Yayoi de seis microrregiones separadas en la parte norte de Kyushu. Estas áreas se han identificado como la llanura de Itoshima, la llanura de Sawara, la llanura de Fukuoka, las colinas de Mikuni, la llanura de Tsukushi oriental y la llanura de Tsukushi central.

En cada una de estas microrregiones, los científicos japoneses utilizaron el número de frascos funerarios recuperados para estimar los tamaños de población probables (más frascos funerarios recuperados significaron más personas) y calcularon las presiones demográficas comparando el tamaño de la población con la disponibilidad de tierra cultivable (menos tierras de cultivo por persona significó una mayor presión poblacional).

Varios restos esqueléticos tomados de las excavaciones de Middle Yayoi ya habían demostrado un aumento obvio de la violencia durante ese tiempo. Al observar más de cerca dónde se encontraron exactamente los esqueletos traumatizados, los científicos japoneses pudieron hacer una comparación entre las presiones demográficas y la frecuencia de la violencia en cada una de las seis microrregiones.

Los datos que descubrieron revelaron una correlación entre el crecimiento de la población y la violencia, como explicaron en su estudio que se publicó en la edición de agosto de 2021 de la revista Journal of Archaeological Science. En general, las microrregiones con los niveles más altos de frecuencia de violencia también se vieron más afectadas por la alta presión demográfica. La relación fue más fuerte en la región de Mikuni Hills, que ocupó el primer lugar en ambas categorías.

Todas estas varillas apuntan a lugares en este esqueleto del período Yayoi donde se sospechaba violencia basada en los detalles forenses en estos lugares. (Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokio)

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la relación no se aplicó en todos los casos. Por ejemplo, si bien la llanura de Sawara tenía uno de los tres niveles más altos de violencia, la presión demográfica era relativamente baja. Los datos de los investigadores mostraron que los aumentos de población podrían afectar los niveles de frecuencia de violencia, pero no establecieron que esto fuera lo único que podría haber tenido tal impacto.

"Creo que el desarrollo de una jerarquía social u organización política también podría haber afectado el nivel de violencia", dijo la profesora Matsumoto en un comunicado de prensa de la Universidad de Okayama al presentar los hallazgos de su equipo.

"Hemos visto sistemas de entierro estratificados en los que ciertos miembros de la élite gobernante, a los que se hace referencia como 'reyes' en la arqueología japonesa, tienen tumbas con grandes cantidades de bienes de prestigio como armas y espejos. Vale la pena señalar que la frecuencia de la violencia tiende a ser menor en las subregiones con tales tumbas reales. Esto sugiere que las élites poderosas podrían tener un papel en la represión de la frecuencia de la violencia".

Si esta suposición es precisa, lo contrario probablemente también sea cierto. En áreas donde las élites gobernantes poderosas eran escasas o no tenían mucha influencia sobre los acontecimientos, era más probable que estallara la violencia, incluso si las presiones demográficas fueran relativamente modestas.

Los análisis de los restos óseos humanos excavados en el sitio de Doigahama del período Yayoi Medio (cerca de Shimonoseki, Japón; el punto más cercano en la isla de Honshu a la isla de Kyushu) mostraron que los cráneos de la gente Yayoi (dos superiores) eran relativamente más largos y planos que los del Jomon anterior. personas (dos inferiores). (Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokio)

Los análisis de los restos óseos humanos excavados en el sitio de Doigahama del período Yayoi Medio (cerca de Shimonoseki, Japón; el punto más cercano en la isla de Honshu a la isla de Kyushu) mostraron que los cráneos de la gente Yayoi (dos superiores) eran relativamente más largos y planos que los del Jomon anterior. personas (dos inferiores). (Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokio)

Un problema complejo con causas complejas

Hay razones para ser cautelosos con las conclusiones de los investigadores japoneses.

Un problema es que se basaban en un tamaño de muestra relativamente pequeño, confinado a un período de tiempo en un lugar, para llegar a lo que parecen ser conclusiones universales sobre la condición humana. Si estudios futuros sobre esta cuestión encuentran resultados similares que se aplican a diferentes lugares y épocas, esto agregaría más peso a su interpretación del registro arqueológico.

Además, puede haber explicaciones alternativas que ayuden a explicar por qué la transición de Jomon a Yayoi estuvo marcada por un aumento de la violencia.

Algunos académicos creen que la transición de sociedades cazadoras-recolectoras a sociedades agrícolas provocó tensiones entre grupos y dentro de ellos que, en última instancia, condujeron a más violencia y guerra. Otros sugieren que el desarrollo de armas nuevas y más letales, y su introducción en nuevas áreas, a menudo es suficiente en sí mismo para causar un aumento de la violencia.

Ambas teorías son relevantes para la situación en Kyushu hace 2.000 años, como explica el profesor Matsumoto.

"Los habitantes del período Yayoi practicaban la agricultura de subsistencia, en particular el cultivo de arroz húmedo", dijo. "Esto fue introducido por inmigrantes de la península de Corea, junto con armas como puntas de flecha de piedra y dagas, lo que resultó en asentamientos cerrados acompañados de guerras o violencia entre grupos a gran escala. Sin embargo, los que vivieron durante el período Jomon eran principalmente alfareros que seguían un estilo de vida complejo de cazadores-recolectores y tenían bajas tasas de mortalidad causadas por el conflicto".

Probablemente hubo múltiples factores que explican por qué la violencia aumentó dramáticamente entre las personas que vivían en la isla japonesa de Kyushu durante el período del Yayoi Medio. El estudio realizado por la profesora Matsumoto y su equipo ha contribuido a la comprensión histórica de lo que sucedió, al mostrar que la presión demográfica definitivamente puede desempeñar un papel causal en el inicio de la guerra y la violencia masiva. Sus resultados indudablemente provocarán un mayor estudio de esta relación y, a medida que se acumulen evidencias, aumentará nuestra comprensión de las causas fundamentales de la violencia tanto en el pasado como en el presente.

Imagen de portada: esqueletos del período Yayoi medio de Japón (300 a. C.-250 d. C.) encontrados en el conocido sitio de Doigahama, a tiro de piedra al este de Kyushu. Un estudio reciente de la Universidad de Okayama ha revelado que la hiperviolencia era especialmente común en el período Yayoi Medio (350 a. C.-25 d. C.) según su análisis de los restos óseos del norte de Kyushu. Fuente: Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokio

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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