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Evidencia de sacrificio humano en el Palacio Wolseong de la dinastía Silla

Evidencia de sacrificio humano en el Palacio Wolseong de la dinastía Silla

Las excavaciones arqueológicas en el antiguo palacio de Silla de Wolseong en Gyeongju, Corea del Sur, han producido nuevas pruebas que confirman que allí se llevaron a cabo sacrificios humanos durante la fase de construcción de la estructura, en el siglo IV d.C.

La historia popular coreana ha afirmado durante mucho tiempo que el Reino de Silla, que gobernó una Corea unida durante gran parte del primer milenio d.C., practicaba sacrificios humanos rituales. Los académicos habían descartado durante mucho tiempo esas historias como mitos, pero este sorprendente descubrimiento muestra (una vez más) que algunos mitos se basan en la realidad.

 

 

Mientras excavaban cerca del muro occidental del gigantesco castillo antiguo, que forma la pieza central del sitio del palacio Wolseong de 50 acres (200.000 metros cuadrados), los arqueólogos del Instituto Nacional de Investigación del Patrimonio Cultural de Gyeongju desenterraron los restos esqueléticos de un ser humano. El análisis reveló que los huesos pertenecían a una mujer joven, que los investigadores estiman que tendría unos 20 años cuando murió (o más correctamente, cuando fue asesinada).

Vista aérea del extenso sitio del Palacio Wolseong. El área marcada con un círculo rojo es donde se han descubierto recientemente restos humanos. (Instituto Nacional de Investigación del Patrimonio Cultural de Gyeongju)

Vista aérea del extenso sitio del Palacio Wolseong. El área marcada con un círculo rojo es donde se han descubierto recientemente restos humanos. (Instituto Nacional de Investigación del Patrimonio Cultural de Gyeongju)

Cabe destacar que esta no es la primera vez que se encuentran cadáveres en este lugar. En 2017, los arqueólogos que trabajaban para la misma institución desenterraron los restos óseos de dos personas (un hombre y una mujer de unos 50 años) cerca de la misma sección exacta de la muralla del castillo. De hecho, estas tumbas se encontraron a menos de dos pies (50 centímetros) de donde fueron desenterrados los restos de la joven en 2021.

Donde se descubrieron restos humanos del presunto sacrificio humano, cerca de la puerta occidental del muro occidental del Palacio Wolseong. (Instituto Nacional de Investigación del Patrimonio Cultural de Gyeongju)

Donde se descubrieron restos humanos del presunto sacrificio humano, cerca de la puerta occidental del muro occidental del Palacio Wolseong. (Instituto Nacional de Investigación del Patrimonio Cultural de Gyeongju)

Ninguno de estos restos óseos mostró signos de daño físico, por lo que es imposible saber exactamente cómo murieron. La joven fue enterrada con algunos artículos personales, entre ellos brazaletes y un collar hecho con cuentas de vidrio. Un jarrón de barro que se encuentra junto a ella puede haber sido utilizado para consumir algún tipo de bebida junto con el ritual del sacrificio (se encontró cerámica similar enterrada con los otros dos cuerpos). Lo más revelador de todo fue el hecho de que los huesos de animales estaban enterrados cerca, como era de esperar si se llevaran a cabo sacrificios a los dioses o las fuerzas sobrenaturales en este lugar.

Al analizar todas las pistas contextuales, los arqueólogos han concluido que estos individuos deben haber sido víctimas de sacrificios humanos.

Los restos de la hembra adulta se descubrieron a solo 50 centímetros (1,64 pies) por encima de los restos encontrados en 2017 (Administración del Patrimonio Cultural de Corea).

Los restos de la hembra adulta se descubrieron a solo 50 centímetros (1,64 pies) por encima de los restos encontrados en 2017 (Administración del Patrimonio Cultural de Corea).

"Los tres cuerpos están enterrados en la sección construida antes de la pared principal de la muralla", dijo el investigador del Instituto Nacional de Investigación del Patrimonio Cultural de Gyeongju, Jang Gi-myung, a los medios de comunicación coreanos durante una conferencia de prensa en línea. "Basándonos en el hecho de que están ubicados cerca de la entrada principal ... junto con los huesos seleccionados de animales como si protegieran la pared, podemos asumir que fueron enterrados como parte de un ritual para la construcción segura de la arquitectura".

Las pruebas de datación indican que la joven probablemente fue enterrada en algún momento del siglo IV d.C., cuando los arqueólogos ahora creen que se construyó el complejo del palacio real en Wolseong. Un estudio detenido de su esqueleto y los esqueletos de sus compañeros de sacrificio ha revelado que los tres padecían deficiencias nutricionales, lo que atrofiaba su crecimiento y les provocaba graves problemas dentales.

La investigación histórica había establecido previamente que la antigua sociedad de Silla era rígidamente jerárquica, y parecería que las víctimas de los sacrificios fueron elegidas de un estrato inferior de esa sociedad.

Los restos y el ajuar funerario de la joven, joyas y una vasija de barro. (Administración del Patrimonio Cultural de Corea / Korea Herald)

Los restos y el ajuar funerario de la joven, joyas y una vasija de barro. (Administración del Patrimonio Cultural de Corea / Korea Herald)

Increíblemente, se han encontrado aún más esqueletos enterrados cerca. Las excavaciones realizadas en 1985 y 1990 desenterraron los restos de unos 20 individuos del período Silla, aproximadamente a 33 pies (10 metros) del sitio donde se hicieron los tres descubrimientos más recientes. Estos individuos también pueden haber sido víctimas de sacrificios humanos, aunque los investigadores no pueden confirmar esa teoría.

 "En cuanto a los restos de las 20 personas, solo los restos de tres personas estaban en buenas condiciones, mientras que el resto estaba esparcido por una vasta área con huesos de animales", explicó Jang. "Es cierto que están relacionados con Wolseong, pero necesitamos realizar más investigaciones para averiguar si fueron sacrificios humanos".

El Reino de Silla y una antigua Corea unida

Durante el siglo IV, cuando se construyó el palacio real de Wolseong en su ciudad capital, Gyeongju, el Reino de Silla era uno de los tres reinos que controlaban varias secciones del territorio coreano. En 676, la monarquía de Silla unió los tres reinos bajo su dominio mediante la conquista militar. Mantuvieron la autoridad de Silla sobre una Corea unida hasta principios del siglo X, cuando las divisiones internas destrozaron el reino.

Bajo el control del Reino de Silla, Corea se convirtió en una nación rica y próspera. Se construyeron muchos templos y palacios grandiosos y magníficos, en honor al Buda en primera instancia y a los aristócratas que gobernaban esta sociedad rígidamente dividida en clases en la otra.

El budismo llegó a Corea durante el siglo V y, a medida que su influencia se extendió rápidamente, pronto se convirtió en la religión oficial de la región. Sus temas dominaron el arte y la arquitectura de la época. Pero cuando el palacio estaba en construcción en Wolseong, el budismo aún no había comenzado a ejercer influencia en las creencias espirituales de la gente de Silla. Las prácticas religiosas más antiguas todavía predominaban, incluidas (al parecer) las que sancionaban alguna forma de sacrificio humano.

Una práctica oscura revelada

El folclore coreano ha contado durante mucho tiempo historias de una antigua práctica espiritual conocida como Inju, que sancionaba la matanza de seres humanos como una forma de ganarse el favor de los dioses. Según las costumbres de Inju, los seres humanos serían sacrificados ritualmente y enterrados debajo o junto a los nuevos edificios, para garantizar que esas estructuras se mantuvieran sólidas y seguras durante los siglos venideros.

Los eruditos siempre se habían mostrado escépticos ante estas afirmaciones, que pensaban que podían haberse originado en cuentos fantásticos contados por los enemigos del Reino de Silla en el pasado antiguo. Incluso después de que se descubrieron los dos primeros cuerpos en el sitio del Palacio Wolseong, un experto influyente aún no estaba convencido de que fueran víctimas de sacrificios humanos.

Cuando fue entrevistado en 2017, Choi Byung-heon, profesor emérito de arqueología en la Universidad de Soongsil, advirtió que no se debe saltar a esa conclusión demasiado rápido. En 2021, sin embargo, Choi cantará una melodía diferente.

"Ahora, con el descubrimiento adicional, no se puede negar la práctica de sacrificio humano de Silla", declaró recientemente Choi.

Choi da un gran significado al hecho de que los tres individuos fueron enterrados en la capa más baja de la muralla de la fortaleza, justo en frente de la puerta oeste del palacio.

"Después de terminar los cimientos y pasar al siguiente paso de la construcción de la fortaleza, supongo que era necesario endurecer realmente el suelo para que la fortaleza se mantuviera firme. En ese proceso, creo que la gente de Silla llevó a cabo ritos de sacrificio, dando no solo animales sino también humanos como sacrificios", explicó Choi.

Hasta el momento, no se sabe cuán extendida estuvo la práctica del sacrificio humano durante el Reino de Silla. Tampoco se sabe cuándo comenzó o se detuvo la práctica. Se podría suponer que terminó una vez que el budismo se convirtió en la religión dominante en Corea, pero eso no se puede establecer con certeza.

A partir de ahora, los arqueólogos que exploren sitios antiguos en Corea del Sur al menos serán conscientes de la posibilidad de que los sacrificios humanos hayan ocurrido en suelo coreano hace muchos siglos. Si alguna vez se descubre más evidencia de la realidad de la práctica, los arqueólogos seguramente la reconocerán e informarán sobre lo que es.

Imagen de portada: Se encontró loza del reino de Silla junto a los huesos debajo de los muros occidentales del palacio Wolseong en Gyeongju, provincia de Gyeongsang del Norte. Fuente: Administración del Patrimonio Cultural de Corea / Korea Herald

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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