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Odeuropa publicará una enciclopedia de los olores, tras investigar los olores históricos. Se trata de un proyecto de arqueología sensorial pionero que ha recibido una subvención del programa Horizonte 2020 de la UE.

Robot recreara antiguos olores históricos

Un robot de inteligencia artificial (IA) está configurado para escanear textos históricos y pinturas para recrear aromas y olores ahora extintos. En la película de 2006 Perfume: La historia de un asesino, dirigida por Tom Tykwer, se decía que los olores tienen un poder de persuasión más fuerte que el de las palabras, las apariencias, las emociones o la voluntad. Esta es ahora la creencia subyacente del equipo internacional de investigadores que se propone comprender los paisajes olfativos del mundo antiguo. Y para hacer esto, están construyendo un arqueólogo de inteligencia artificial con una nariz electrónica. 

Se utilizará un robot de inteligencia artificial para escanear textos y pinturas históricos como parte del proyecto Odeuropa, que tiene como objetivo crear una enciclopedia de olores y recrear olores del pasado. En la imagen, la profesora Matija Strlic huele un texto antiguo en los Archivos Nacionales de Holanda. (Matija Strlic / Odeuropa)

 

 

Se utilizará un robot de inteligencia artificial para escanear textos y pinturas históricos como parte del proyecto Odeuropa, que tiene como objetivo crear una enciclopedia de olores y recrear olores del pasado. En la imagen, la profesora Matija Strlic huele un texto antiguo en los Archivos Nacionales de Holanda. (Matija Strlic / Odeuropa)

Prepárate para el olor de la historia

El programa Horizonte 2020 de la UE otorgó recientemente una subvención de 2,8 millones de euros (3,32 millones de dólares estadounidenses) para el proyecto Odeuropa, que pretende utilizar la inteligencia artificial para identificar referencias a olores en textos históricos que datan del siglo XVI. Y con la nueva base de datos de aromas se compilará y publicará en línea una "enciclopedia de aromas".

Proyecto Odeuropa es un esfuerzo de colaboración con investigadores de UCLla Universidad Anglia Ruskin y la Real Academia de Artes y Ciencias de los Países Bajos. La subvención permitirá la creación de inteligencia artificial para escanear libros de historia que están repletos de evidencia de olores y devolverlos a la vida. Al recrear aromas antiguos, el proyecto tiene como objetivo determinar cómo los lugares y las personas podrían haber olido en el pasado.

La nueva enciclopedia de aromas incluirá una biografía de cada olor individual, incluido el origen. Esta nueva información estará disponible para químicos y perfumistas de todo el mundo, quienes luego recrearán versiones modernas de los olores antiguos.

Según la Dra. Sara Tonelli, de Fondazione Bruno Kessler (FDK), el equipo utilizará inteligencia artificial para investigar diferentes olores y encontrar información sobre el olfato en textos antiguos. (Odeuropa)

Según la Dra. Sara Tonelli, de Fondazione Bruno Kessler (FDK), el equipo utilizará inteligencia artificial para investigar diferentes olores y encontrar información sobre el olfato en textos antiguos. (Odeuropa)

Escaneo de registros multimedia del historial

Según un informe del Daily Mail, Lizie Marx, estudiante de doctorado en el Rijksmuseum de Ámsterdam, dijo que la inteligencia artificial "buscará en textos antiguos descripciones de olores en siete idiomas". Para crear la nueva base de datos de aromas, se recopilarán descripciones detalladas de los olores y sus contextos. La inteligencia artificial también buscará elementos relacionados con aromáticos en pinturas e imágenes antiguas.

La Dra. Sara Tonelli de Fondazione Bruno Kessler (FDK) dijo al Daily Mail que el equipo de investigadores tiene la intención de analizar, por ejemplo, "el papel de los olores industriales". En este caso, los científicos esperan encontrar muchas menciones en los textos "de futuristas italianos, por ejemplo, el olor a aceite de motor". Según un artículo de The Guardian, el Dr. William Tullett de la Universidad Anglia Ruskin en Cambridge dijo que el tabaco era realmente "un olor esencial en la historia y el patrimonio europeos". Con lo que él describe como un olor picante, ahumado y penetrante, contiene datos sobre vínculos con historias de sociabilidad, comercio, salud y colonización.

El tabaco se introdujo por primera vez a los europeos poco después del año 1492 d.C., cuando Colón desembarcó en América. El gran explorador escribió en su diario, el 15 de octubre de 1492 d.C., que "observó a un indio navegando en una canoa con agua, comida y hojas de tabaco".

Resucitando las emociones de la historia

El Dr. Tullett agregó que el nuevo estudio también incluirá discusiones sobre tipos particulares de "narices" del pasado. Esto ayudará a ilustrar los tipos de personas para las que el olfato era importante y lo que significaba para ellos. La nueva enciclopedia en línea de los olores europeos incluirá biografías detalladas de los olores, pero los resultados del proyecto de investigación más amplio ofrecerán nuevos conocimientos sobre los lugares y las emociones asociadas con cada aroma. Según un informe de SIRC, la percepción del olfato consiste no solo en la sensación de los olores en sí mismos, sino también en "las experiencias y emociones asociadas con estas sensaciones".

Así como la música puede llevarnos de regreso a un solo evento, lugar o persona hace veinte años, los olores también pueden evocar fuertes reacciones emocionales. Las encuestas sobre cómo las personas responden a los diferentes olores muestran que muchos de nuestros gustos y disgustos olfativos se basan puramente en asociaciones emocionales. Teniendo esto en cuenta, Tullett ha dicho que la investigación penetrará en el uso de hierbas medicinales, como el romero, que se aplicó en el siglo XVII para proteger contra la peste y nuevamente en los siglos XVIII y XIX como antídoto para los ataques y desmayos.

Cuando se publique la base de datos en línea, el público tendrá acceso a grandes rasgos de la herencia olfativa, mientras que la información en bruto se ofrecerá a los químicos y perfumistas para crear versiones modernas de olores antiguos. Mirando hacia el futuro, estos aromas recién creados podrían presentarse en exposiciones de museos, agregando así una nueva dimensión a los escenarios históricos y potencialmente destacando una gama inexplorada de emociones dentro de todos nosotros.

Imagen de portada: Odeuropa publicará una enciclopedia de los olores, tras investigar los olores históricos. Se trata de un proyecto de arqueología sensorial pionero que ha recibido una subvención del programa Horizonte 2020 de la UE. Fuente: Wellcome Trust / CC BY 4.0

Autor: Ashley Cowie

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