Encuentran los Restos de una Mujer sin Cabeza en una Cueva con 25,000 Años de Historia

En China, los arqueólogos han hecho un descubrimiento extraordinario desde hace más de 13,000 años, según la Agencia de Noticias del Estado. Durante las excavaciones en una cueva, han desenterrado los restos sin cabeza de una joven que fue encontrada enterrada en cuclillas. El hallazgo y otros en el sitio están ayudando a expertos chinos a comprender el desarrollo de la sociedad humana en la Edad de Piedra.

El área del entierro

El descubrimiento se realizó en una cueva en las ruinas de Qingtang en la ciudad de Yingde, provincia de Guangdong, en el sureste de China. Durante dos años (2016-2018), los arqueólogos y otros investigadores del Instituto de Guangdong de Reliquias Culturales y Arqueología y el Colegio de Arqueología y Museología de la Universidad de Pekín han estado trabajando en el lugar, informa Newsweek. Ellos han investigado un sitio que tiene 150 pies (54 metros) de extensión en la cueva.

La cueva y otros cercanos han revelado un "estrato continuo desde el Pleistoceno superior hasta el Holoceno inferior", informa el sitio web cssn.cn. El área ha producido una variedad de artefactos que incluyen herramientas de piedra, fragmentos de cerámica, conchas, huesos de animales, marfil y algunas evidencias.

Los restos de un hogar encontrado en el sitio. (Imagen: CSSN)

Los restos de un hogar encontrado en el sitio. (Imagen: CSSN)

Los investigadores han encontrado literalmente miles de artefactos. Las cuevas aparentemente estaban habitadas por humanos de forma irregular desde hace 25,000 a 10,000 años. Parece que la habitación humana de las cuevas estaba relacionada con las antiguas condiciones climáticas y ambientales.

El descubrimiento del entierro del esqueleto sin cabeza

En el piso de una cueva, hicieron quizás el descubrimiento más importante hasta ahora. Los arqueólogos encontraron un esqueleto humano parcial, que estaba casi completo, pero sin cabeza. Este esqueleto humano es el más antiguo encontrado en esta parte de la República Popular China. El hallazgo notable se hizo en 2018, pero a los medios de comunicación occidentales solo se les informó hasta abril de 2019.

Mujer en cuclillas (Imagen: CSSN)

El esqueleto estaba en cuclillas con las rodillas acercadas a su cuerpo. Uno de los miembros del equipo, que hizo el descubrimiento, Liu Suoqiang, fue citado por Archaeology. org que "la mujer se puso deliberadamente en una postura de cuclillas". La datación por radiocarbono y otros métodos se utilizaron para datar el hallazgo y el esqueleto tiene aproximadamente 13,500 años de antigüedad.

Este tipo de entierro, donde el difunto se coloca en posición de cuclillas, es uno que era común en el sudeste asiático en el Pleistoceno tardío y en la era del Holoceno, pero este es el primer entierro de su tipo que se encuentra en el sur de China. Esto puede indicar que el sur de China y el sudeste asiático fueron parte de una zona cultural común, con pueblos relacionados.

¿Es la evidencia de entierro en cuclillas de la religión y cultura de la Edad de Piedra?

A pesar de la prevalencia de esta práctica funeraria, nadie está seguro de por qué el difunto fue colocado en una posición agazapada en su tumba. Según Newsweek, "algunos arqueólogos creen que su posición de reposo inusual puede simbolizar el embarazo". Esto puede indicar que la mujer estaba embarazada cuando murió, pero no hay pruebas sólidas para esta conclusión.

Lo que se puede inferir del hallazgo es que aquellos que enterraron a la mujer sin cabeza, eran parte de una sociedad que era capaz de un pensamiento simbólico. El "entierro en cuclillas" posiblemente estaba relacionado con algunas creencias culturales y espirituales. Alguna evidencia de esta teoría se presenta en forma de bienes funerarios, como un alfiler, que puede demostrar una creencia en una vida después de la muerte. La tumba parece indicar que nuestros antepasados ​​habían desarrollado algún tipo de sistema religioso. Este entierro inusual nos permite comprender mejor el surgimiento de las organizaciones sociales y la religión en el Paleolítico.

¿Por qué el esqueleto de entierro en cuclillas sin cabeza?

Sin embargo, la ausencia de una cabeza es algo que está desconcertando al equipo. Newsweek cita a Liu diciendo que no es seguro "si la joven fue decapitada mientras estaba viva, o si su cabeza fue removida después de la muerte pero antes del entierro". Es posible que fuera decapitada como parte de un ritual funerario antes de su entierro o si ella había tenido un final violento, tal vez fue decapitada durante un conflicto entre dos grupos.

El descubrimiento de la joven sin cabeza en una posición de cuclillas puede transformar nuestra comprensión de la prehistoria de Asia oriental y sudoriental. Está proporcionando evidencia de intercambio cultural entre China y el sudeste asiático hace unos 13.500 años. Esto también puede ofrecer nuevas pistas en cuanto a la población de la región. La forma de entierro de la joven sin cabeza también proporciona evidencia de creencias religiosas y elaborados ritos funerarios en el Pleistoceno superior en el sur de China.

Imagen de Portada: Cueva Huangmenyan, sitio del entierro agazapado que se encuentra en China. Fuente: CSSN

Autor Ed Whelan

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