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: Los restos humanos de 5.000 años de antigüedad conocidos como la Dama de Bietikow.

Misterio de 5.000 años resuelto: ¡la dama de Bietikow murió de una infección dental!

Con pistas de la arquitectura desmoronada y rota de la boca de una mujer de 5000 años, los científicos están revelando secretos sobre dietas antiguas. Los dientes pertenecen a la Dama de Bietikow, que fue descubierta cerca de una aldea del mismo nombre en la región de Uckermark, en el noreste de Alemania, durante las excavaciones para un nuevo parque eólico.

Con 30 entre 45 años, la mujer que murió hace más de 5.000 años fue desenterrada en un antiguo asentamiento en cuclillas, lo que representa una de las formas de enterramiento más antiguas conocidas. Los investigadores que analizaron el esqueleto neolítico de la mujer establecieron que la Dama de Bietikow había comido una dieta rica en granos y que el rechinar repetitivo había "desgastado extremadamente sus dientes" y se esperaba que muriera de una infección dental.

 

 

La Dama de Bietikow. (Philipp Roskoschinski / Archaeros-Archäologische Beratung und Projektausführung)

La Dama de Bietikow. (Philipp Roskoschinski / Archaeros-Archäologische Beratung und Projektausführung)

Cazadores carnívoros que se convierten en granjeros que trituran cereales

Antes de analizar las circunstancias que llevaron a la muerte de la Dama de Bietikow, no piense ni por un segundo que su enfermedad bucal asesina es cosa del pasado. Según HealthJournalism, un estudio de 2013 publicado en el Journal of Endodontics, examinó 61.000 hospitalizaciones por abscesos dentales entre el año 2000 y 2008. Los investigadores encontraron que 66 de esos pacientes o aproximadamente uno de cada 1.000, murieron.

En un artículo del Daily Mail, la antropóloga Bettina Jungklaus describe los dientes de la Dama de Bietikow como "severamente erosionados y desaparecidos por completo en algunos lugares". Hace 5000 años, cuando la mujer estaba viva, los seres humanos estaban pasando de una dieta basada principalmente en carne a una dieta agrícola basada en cereales. Dado que el grano podía almacenarse durante mucho más tiempo que la carne, rápidamente se convirtió en una moneda social y un medio de pago en los acuerdos comerciales.

Detectives de dientes del mundo antiguo

Según el Dr. AR Ten en su libro de 1998 Histología oral: desarrollo, estructura y función, el diente humano tiene una estructura compleja de múltiples capas. Aproximadamente el 45% de un diente comprende material inorgánico (principalmente hidroxiapatita), el 33% es material orgánico (principalmente colágeno) y aproximadamente el 22% es agua.

Colgate informa que el esmalte dental es la sustancia más dura y altamente mineralizada de su cuerpo, que cubre la capa externa de cada diente. Compuesto principalmente por minerales, principalmente hidroxiapatita, el esmalte protege las capas internas del diente de los efectos corrosivos de los ácidos y la placa, de las sensaciones de alimentos y bebidas muy calientes o muy fríos. Sin embargo, si el esmalte se destruye, a diferencia de los huesos, el esmalte no contiene células vivas, por lo que no puede regenerarse.

El Dr. Jungklaus dijo que los dientes de la mujer neolítica 'masticadora de granos' estaban en una condición terrible y que el esmalte estaba "muy desgastado, masticado". La condición oral de la Dama de Bietikow permite a los investigadores no solo sacar conclusiones sobre su dieta, sino también cómo murió. Actualmente no está claro si la condición de los dientes de Lady Bietikow causó su muerte, pero se espera que un análisis más detallado determine que se trataba de una infección dental avanzada.

Construyendo la antigua base de datos oral

Una vez que el mapa dietético de la mujer esté completamente trazado, los investigadores podrán determinar si nació o a inmigrado a la región de Uckermark. Y poniendo a la Dama de Bietikow en un contexto histórico, vivió en el mismo período de tiempo que el famoso esqueleto 'Otzi the Iceman', que fue descubierto en 1991 por dos excursionistas en los Alpes de Oetztal en la frontera entre Austria e Italia.

Examen científico de la momia Ötzi. (Museo de Arqueología de Tirol del Sur / EURAC / Samadelli / Staschitz)

Examen científico de la momia Ötzi. (Museo de Arqueología de Tirol del Sur / EURAC / Samadelli / Staschitz)

Según National Geographic, los investigadores estudiaron los isótopos de nitrógeno del cabello congelado de la momia, que al principio indicó que había consumido, al igual que Lady of Bietikow, una dieta mayoritariamente vegetariana. Sin embargo, un examen posterior del colon de Ötzi reveló contenidos que apuntaban a una dieta omnívora, revelando que había comido "carne de ciervo y de cabra el día antes de su muerte".

¿Qué podemos aprender de esto? Claramente las sociedades tradicionales comían lo que estaba disponible en su entorno: alimentos naturales, frescos, enteros, reales, con aceites y grasas naturales. Y dado que todo lo que comían procedía de plantas y animales, sin edulcorantes, conservantes, productos químicos enlatados o ingredientes artificiales, la gama de cánceres modernos y enfermedades metabólicas era menos frecuente. Sin embargo, en una dieta de alimentos crudos tampoco consumían granos refinados o concentrados y aunque esto era más saludable que los productos de granos actuales, los granos integrales agrietaron, machacaron y desmenuzaron el esmalte de los dientes.

Imagen de portada: Los restos humanos de 5.000 años de antigüedad conocidos como la Dama de Bietikow. Fuente: Philipp Roskoschinski / Archaeros

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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