Portada - Alejandro Magno y el médico Filipo de Acarnania. Fuente: Fulvio314/Dominio público.

Médico afirma que el cuerpo de Alejandro Magno no se descompuso durante seis días porque aún estaba vivo

Es posible que ocurriera hace más de 2.300 años, pero el misterio de la muerte de Alejandro Magno podría ser finalmente resuelto gracias a una investigadora de la Universidad de Otago (Nueva Zelanda).

La Dra. Katherine Hall, profesora en la Facultad de Medicina de Dunedin y médico en activo, cree que el antiguo rey no murió a causa de una infección, el alcoholismo o un asesinato, como algunos han afirmado. Hall afirma, no obstante, que lo que provocó la muerte de Alejandro fue una enfermedad neurológica conocida como Síndrome de Guillain-Barré (SGB).

En un artículo, publicado en The Ancient History Bulletin , la investigadora sostiene que otras teorías anteriores en torno a la muerte de Alejandro Magno, acaecida en el 323 a. C., no han sido satisfactorias al no explicar enteramente cómo se produjo.

Una descomposición demorada

En particular, afirma Hall, nadie ha aportado una respuesta integral que ofrezca una explicación plausible y factible para un hecho registrado por una fuente escrita – el cuerpo de Alejandro no mostró ningún signo de descomposición después de su muerte durante seis días.

“Los antiguos griegos creían que este hecho demostraba que Alejandro era un dios; este artículo es el primero en dar una respuesta del mundo real,” apunta la Dra. Hall.

Junto con la demora en la descomposición que conocemos, se cuenta que aquel hombre de 32 años de edad habría desarrollado una fiebre; dolor abdominal; una parálisis ascendente progresiva y simétrica; y que se habría mantenido compos mentis (“con la mente lúcida”) hasta justo antes de su muerte.

Alejandro Magno se niega a tomar agua. (Vissarion/Dominio público)

Alejandro Magno se niega a tomar agua. (Vissarion/ Dominio público )

La Dra. Hall cree que un diagnóstico de SGB, contraído por una infección de Campylobacter pylori (común en aquella época y causa frecuente de SGB), resiste la prueba del rigor académico, tanto desde una perspectiva clásica como desde la médica.

La mayoría de los argumentos relacionados con la causa de la muerte de Alejandro se centran en su fiebre y su dolor abdominal. Sin embargo, la Dra. Hall afirma que la descripción según la cual mantuvo su mente lúcida apenas recibe apenas atención. La investigadora cree que Alejandro contrajo una variedad de neuropatía motora axonal aguda del SGB que provoca parálisis, sin ocasionar confusión ni inconsciencia.

Pulso y respiración

“Su muerte se complica aún más por las dificultades en el diagnóstico de la muerte en la antigüedad, basado en la presencia de respiración más que en el pulso”, observa Hall.

Estas dificultades, junto con el tipo de parálisis de su cuerpo (habitualmente provocada por el SGB) y la baja demanda de oxígeno, habrían reducido la visibilidad de su respiración. Un posible fallo en el mecanismo de autorregulación de su temperatura corporal, junto con sus pupilas fijas y dilatadas, también apuntan a que la preservación de su cuerpo no se produjo debido a un milagro, sino porque aún no estaba muerto.

La muerte de Alejandro Magno. (Tarawneh/Dominio público)

La muerte de Alejandro Magno. (Tarawneh/ Dominio público )

“Quería estimular un nuevo debate y discusión, y posiblemente reescribir los libros de historia, con el argumento de que la muerte real de Alejandro se produjo seis días más tarde de la fecha aceptada hasta ahora. Su muerte podría ser el caso más famoso de pseudothanatos, o falso diagnóstico de muerte, jamás registrado,” explica la investigadora.

La Dra. Hall cree que la gente aún se interesa por Alejandro más de 2.000 años de su muerte porque era un hombre psicológicamente complejo que era visto como un héroe-guerrero .

Aunque los análisis más modernos han intentado ser más amplios y precisos, cualquier que sea la forma en que la gente quiera concebir a Alejandro siempre habrá un deseo de intentar comprender su vida tan plenamente como sea posible.

El persistente misterio de la causa de la muerte de Alejandro sigue atrayendo el interés, tanto del público en general como del mundo académico. La elegancia de la diagnosis del SGB como causa de su muerte es que explica numerosos elementos que serían muy divergentes en caso contrario, fusionándolos en un todo coherente.

La tumba de Alejandro Magno. (Tarawneh/Dominio público)

La tumba de Alejandro Magno. (Tarawneh/ Dominio público )

Imagen de portada: Alejandro Magno y el médico Filipo de Acarnania. Fuente: Fulvio314/ Dominio público .

Autor: Dra. Katherine Hall /Science Daily

Este artículo, titulado originalmente New explanation for Alexander the Great's death fue publicado por primera vez en Science Daily.

Fuente: Universidad de Otago. “New explanation for Alexander the Great's death.” ScienceDaily. ScienceDaily, 22 de enero del 2019. www.sciencedaily.com/releases/2019/01/190122115006.htm

 

Referencias:

Hall, Katherine. 2018. Did Alexander the Great Die from Guillain-Barré Syndrome? The Ancient History Bulletin. Vol. 32: pp. 106-128 [Online] Disponible en: https://ancienthistorybulletin.org

Next article