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El esqueleto completo de uno de los monos mascotas indios hallados por investigadores polacos en un cementerio de mascotas en el antiguo puerto de Berenice, Egipto.

Monos mascotas enterrados como niños en el antiguo Egipto

Los arqueólogos polacos han descubierto varios esqueletos de monos que eran mascotas de los antiguos griegos y romanos que vivieron en Egipto en los siglos I y II d.C. Los restos de estos monos mascotas fueron enterrados con mucho cuidado. Lo que es aún más notable es que estos monos mascotas fueron importados de la India, lo que está proporcionando a los expertos nuevas pruebas sobre el alcance de las redes comerciales romanas y griegas.

Los monos mascotas enterrados fueron encontrados por arqueólogos de la Universidad de Varsovia en un cementerio de animales en el antiguo puerto de Berenice, en la costa egipcia del Mar Rojo. Estaban trabajando en el sitio cuando se encontraron con varios esqueletos de primates que datan del dominio romano en la región. “Durante años asumieron que pertenecían a especies de guenon, bastante comunes en esta zona” según First News.

Sin embargo, los expertos no pudieron identificar de inmediato las muestras. Cuando los especialistas volvieron a examinar los restos utilizando escáneres y compararon sus hallazgos con especies de monos de África y de otros lugares, hicieron un descubrimiento asombroso.

Un primer plano de uno de los esqueletos de mono mascota indio. (Marta Osypińska / Ciencia en Polonia)

Un primer plano de uno de los esqueletos de mono mascota indio. (Marta Osypińska / Ciencia en Polonia)

Los monos mascotas indios eran símbolos de estatus en el Egipto romano

Los investigadores determinaron que los restos de los monos que encontraron eran originarios de la India. La profesora Marta Osypińska, una zooarqueóloga que participó en el proyecto, dijo a First News que “Este es un hallazgo único. Hasta ahora, nadie ha encontrado monos indios en los sitios arqueológicos de África. Curiosamente, incluso las fuentes escritas antiguas no mencionan esta práctica ". El antiguo puerto de Berenice, donde se realizó el descubrimiento, era conocido por sus extensas relaciones comerciales con los reinos de la India.

El puerto se remonta a la época de los faraones cuando comerciaba con puestos avanzados africanos. Fue solo en el período ptolemaico (305 a 30 a.C.) que el puerto comenzó a comerciar con la India. El comercio con la India se inició porque los Ptolomeos necesitaban elefantes de guerra, que utilizaron en sus interminables batallas con el Imperio seléucida. El comercio entre Egipto e India luego se expandió a especias, textiles y oro, generando inmensas ganancias.

Mascotas y comercio en el mundo del Antiguo Egipto

Los romanos ampliaron enormemente el puerto de Berenice durante el reinado de Augusto. Hubo misiones comerciales anuales desde el puerto a la India. Roma tenía un apetito insaciable por los artículos y productos de lujo. Este comercio ayudó a hacer muy próspero al Egipto romano y los impuestos que generó fueron cruciales para Roma. Sin embargo, con el tiempo, la plata y el oro que los romanos usaban para comprar productos indios disminuyeron, lo que provocó graves consecuencias financieras que, según algunos, llevaron al declive del Imperio Romano.

El Daily Express cita al profesor Osypińskia diciendo que “sabíamos que las especias, los textiles y otras riquezas se importaban de la India. Resulta que los monos también lo eran". Esto planteó la pregunta de por qué importaban animales exóticos, lo que habría sido muy caro. El experto dijo a First News que “Creemos que los influyentes romanos que vivían en Berenice, un puesto avanzado lejano, en el primero y segundo, querían hacer su tiempo agradable en compañía de varios animales. Entre ellos también había monos".

Uno de los monos mascotas descubiertos recientemente: "durmiendo como un bebé" con las manos cerca de la cabeza. (Marta Osypińska / Ciencia en Polonia)

Uno de los monos mascotas descubiertos recientemente: "durmiendo como un bebé" con las manos cerca de la cabeza. (Marta Osypińska / Ciencia en Polonia)

La evidencia revela cuánto amaban a estos monos mascotas

Los distintivos monos mascotas indios habrían sido una posesión extremadamente rara en Egipto y, por lo tanto, también un símbolo de estatus. La evidencia descubierta en el cementerio de animales de Berenice muestra que eran mascotas muy queridas. Según el Daily Express, "Algunos de los monos mascotas, en particular, fueron puestos a descansar con las manos junto a la cabeza, como niños dormidos". Uno de los monos mascota enterrados fue encontrado cubierto con una manta de lana, mientras que otro enterrado con grandes conchas que habrían sido valiosas en los siglos I y II d.C.

El transporte de monos mascotas desde la India habría sido caro. El profesor Osypińska, es citado por First News diciendo que "Se trataba de proporcionar a los animales comida y agua adecuadas durante un crucero de unas semanas por el Océano Índico y el Mar Rojo". Si bien los monos pueden haber sido mascotas populares, no vivieron mucho. Quizás, no recibieron suficiente comida adecuada para "monos" o no pudieron adaptarse al clima de Egipto o simplemente murieron antes debido al estrés.

Esta investigación realizada por investigadores polacos ha proporcionado muchos nuevos conocimientos sobre el comercio romano con la India y, también, sobre los estilos de vida de las personas de la zona durante los siglos I y II d.C. De la evidencia encontrada hasta ahora, podemos entender claramente que a estas personas les encantaba tener animales raros e inusuales como mascotas y que se encariñaron con ellos. En este sentido, nuestros antepasados ​​parecían haber adorado a las mascotas exóticas tanto como nosotros hoy.

Imagen de portada: el esqueleto completo de uno de los monos mascotas indios hallados por investigadores polacos en un cementerio de mascotas en el antiguo puerto de Berenice, Egipto. Fuente: Marta Osypińska / Ciencia en Polonia

Autor: Ed Whelan

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