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El estudio concluye que los antiguos egipcios cazaban aves silvestres para utilizarlas en ofrendas religiosas como momias de aves. Marie Linglin, una de las autoras del informe, toma muestras de un ave momificada, en este caso un espécimen de ratonero de patas largas del norte, en el Musée des Confluences de Lyon.

Los antiguos egipcios eran apasionados por las ofrendas de momias de aves

Los investigadores que estudian las momias de las aves del Antiguo Egipto, utilizadas en ese momento como ofrendas votivas a los dioses, han hecho un descubrimiento importante. Expertos franceses, del CNRS, la Université Claude Bernard Lyon 1 y el C2RMF, buscaron establecer si las aves eran salvajes o si habían sido criadas especialmente para ser ofrecidas a los dioses. Estos resultados han proporcionado una nueva perspectiva de las prácticas rituales egipcias al demostrar que las aves eran salvajes.

La momificación fue una parte importante de la vida egipcia desde al menos el Reino Antiguo hasta la cristianización de Egipto en el siglo IV d.C. Los animales también fueron momificados y enterrados en tumbas. A menudo eran las mascotas de los difuntos o se enterraban con los muertos para proporcionarles comida en la otra vida. Muchos animales momificados eran ofrendas votivas a los dioses y este fue especialmente el caso de las aves. Los investigadores franceses escribieron en Nature que "el uso generalizado de momias votivas para rezar a los dioses Horus (representado como un halcón) y Thoth (representado como un ibis) llevó a la producción de millones de momias de aves".

La ubicación de los cementerios de aves en Egipto. (Linglin, M. et. Al. / Nature)

La ubicación de los cementerios de aves en Egipto. (Linglin, M. et. Al. / Nature)

Ofrendas votivas de animales: momias de aves como regalos para los dioses

Ya se ha establecido que ciertos animales fueron criados especialmente para ser utilizados como ofrendas votivas a los dioses. Por ejemplo, hay una gran cantidad de evidencia que demuestra que los gatos fueron criados para ser sacrificados y, de hecho, esta era una gran industria en el Antiguo Egipto. Existe un debate entre los expertos sobre si se criaron o no aves para ser utilizadas como ofrendas votivas, especialmente especies como los ibis, cuyas momias se han encontrado en gran número.

El CNRS informa que "a diferencia de los gatos, las momias de aves cubren todas las etapas del desarrollo, desde el huevo hasta el adulto, lo que puede indicar prácticas de abastecimiento más oportunistas". En otras palabras, esto indica que fueron cazados y capturados en la naturaleza. Por otro lado, hay "referencias textuales del antiguo Egipto a las 'capillas de nacimiento' de ibis", explican los investigadores en Nature, lo que puede indicar programas de cría planificados para aves que luego se utilizarían en sacrificios.

La imagen muestra un pájaro sagrado momificado, un ibis, de las colecciones de egiptología del Musée des Confluences de Lyon. (Romain Amiot / LGL-TPE / CNRS)

La imagen muestra un pájaro sagrado momificado, un ibis, de las colecciones de egiptología del Musée des Confluences de Lyon. (Romain Amiot / LGL-TPE / CNRS)

¿Usaban los antiguos egipcios aves silvestres o cautivas?

Los investigadores decidieron establecer el origen de las aves para determinar si han sido capturadas o criadas con fines de sacrificio. Probaron veinte ibis momificados, halcones y otras aves rapaces, que forman parte de una colección de museo en Lyon. Analizaron su composición isotópica que revelaría su dieta antes de morir. Si los resultados de diferentes aves fueran variados, la conclusión habría sido migratoria y por lo tanto salvaje. Si los resultados fueran homogéneos, significaría que casi con certeza se habían criado en cautiverio.

Según el CNRS, “se midieron las composiciones isotópicas de oxígeno, carbono, nitrógeno, azufre y estroncio, interpretadas en términos de fuentes alimentarias”. Estos resultados se compararon luego con los resultados de la composición isotópica de las momias del Antiguo Egipto. El CNRS informa que "lejos de ser homogéneas, estas composiciones isotópicas tienen una variabilidad muy alta y firmas 'exóticas' en comparación con las de los humanos del antiguo Egipto". Los altos niveles de variabilidad de los isótopos hacen que las aves obtengan alimento de una amplia zona geográfica.

Escena de caza del Antiguo Egipto de la Tumba de Nebamun. Se han descubierto millones de momias de animales y pájaros en Egipto, lo que significa que la caza de pájaros para rituales religiosos era muy común. (Paul Hudson / CC BY 2.0)

Escena de caza del Antiguo Egipto de la Tumba de Nebamun. Se han descubierto millones de momias de animales y pájaros en Egipto, lo que significa que la caza de pájaros para rituales religiosos era muy común. (Paul Hudson / CC BY 2.0)

Caza masiva de aves en el Antiguo Egipto: la industria de las momias de animales y aves

La diversidad en la composición isotópica encontrada no habría estado presente en las aves si hubieran sido criadas en cautiverio. Por ejemplo, los gatos criados para el sacrificio normalmente tenían dietas homogéneas. Los resultados de los investigadores también parecen contradecir la idea de que fueron criados en semi-cautiverio en recintos especiales a lo largo del Nilo.

Como resultado, las aves eran casi con certeza migratorias y dejarían el valle del Nilo en una base estacional para áreas en lo que ahora es Etiopía y Sudán. El resultado del estudio confirma un estudio genético previo de otros sacrificios de aves. Parece que los egipcios se dedicaron a la caza masiva de aves. El CNRS afirma que los hallazgos “sugieren que la caza masiva y la captura de aves como se documenta en ciertos frescos de la tumba (por ejemplo, en la pared de la tumba de Nakht en la necrópolis tebana)” era una práctica generalizada.

Según millones de hallazgos, parece que la caza de aves para rituales religiosos era muy común. También puede haber sido una especie de industria. Los antiguos egipcios eran hábiles cazadores y, a menudo, cazaban cocodrilos que también se utilizaban como ofrendas votivas. En el informe del CNRS, los científicos concluyen que "los egipcios probablemente ejercieron una presión ecológica significativa sobre las poblaciones de aves silvestres mucho antes de la disminución de la avifauna observada hoy". Lamentablemente, parece que la actividad humana que afecta negativamente a las poblaciones de aves tiene una larga historia.

Imagen de portada: El estudio concluye que los antiguos egipcios cazaban aves silvestres para utilizarlas en ofrendas religiosas como momias de aves. Marie Linglin, una de las autoras del informe, toma muestras de un ave momificada, en este caso un espécimen de ratonero de patas largas del norte, en el Musée des Confluences de Lyon. Fuente: Romain Amiot / LGL-TPE / CNRS

Autor: Ed Whelan

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