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El ladrón de tumbas Shiyanzi descubierto en China. Fuente: Zou et. Alabama. / Ciencias Arqueológicas y Antropológicas

"Ladrón de tumbas" fue declarado víctima de asesinato

Si bien sus asesinos nunca serán llevados ante la justicia, un nuevo estudio publicado en Archaeological and Anthropological Sciences ha limpiado la memoria de un joven que murió hace 1.300 años en la región autónoma del noroeste de Ningxia en China. Los expertos creían anteriormente que era un ladrón de tumbas, que cayó accidentalmente en una tumba dentro de un cementerio Shiyanzi mientras intentaba robarlo. Ahora, sin embargo, un equipo de científicos de la Universidad Texas A&M ha establecido que en realidad fue asesinado y arrojado a la tumba para ocultar el crimen.

 

 

El supuesto ladrón de tumbas fue descubierto en un pozo de robo vertical que conduce a una tumba de 2.000 años en China. (Zou et. Al. / Ciencias arqueológicas y antropológicas)

Descubrir el cuerpo y ser tildado de ladrón de tumbas

El cementerio Shiyanzi fue descubierto por trabajadores de la construcción que tendían una tubería a través de la región autónoma noroeste de Ningxia en 2002. El cementerio, que tiene 2.000 años de antigüedad, es del período de la dinastía Han del Este (202 a. C. - 220 d. C.). El trabajo de excavación comenzó allí en 2009, descubriendo un total de 11 tumbas, antes de que los arqueólogos comenzaran a desenterrar los restos de cada tumba individual.

El cuerpo del hombre fue encontrado en 2011 en una tumba junto con otros tres esqueletos. Se descubrió que los tres esqueletos eran miembros de una unidad familiar, mientras que el joven no era pariente en absoluto. El Dr. Wang Qian, del Departamento de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Texas A&M y autor principal del estudio, dijo al South China Morning Post que la familia parece haber sido muy acomodada.

"El ajuar funerario debe haber sido muy rico, lo que condujo a un robo de la tumba a gran escala evidenciado por el eje de robo vertical", explicó el Dr. Wang. Sin embargo, el cementerio se había limpiado sistemáticamente de todos los bienes funerarios valiosos a lo largo del tiempo. Durante las excavaciones, se encontró el esqueleto casi completo del hombre alojado en un pozo utilizado por los ladrones de tumbas para llegar a la recompensa.

El análisis óseo demostró que el esqueleto era 700 años más joven que los demás habitantes de la tumba. Esto llevó a la primera impresión no antinatural de que el hombre se había caído y había muerto a causa de una herida accidental mientras robaba la tumba. Como escribieron los autores del estudio, "inicialmente se presumió que el individuo en el pozo de robo de tumbas era un ladrón de tumbas".

La imagen de un ladrón de tumbas atrapado en el acto fue apoyada por otros ejemplos de la historia de China. Uno fue el caso de un esqueleto de la dinastía Tang (618 a 907) que fue encontrado en una tumba construida durante la dinastía Ming (1368 a 1644). El esqueleto de la dinastía Ming era 800 años más joven que los habitantes originales de la tumba y se concluyó que había sido asesinado cuando la tumba se derrumbó mientras la estaba robando.

Aunque estrictamente prohibido por la ley, existía una tradición de robo de tumbas "oficial" en China, según el cual el gobierno y el ejército patrocinaban el saqueo de tumbas para financiar los gastos. Un ejemplo es Cao Cao, un señor de la guerra del período de los Tres Reinos que ordenó a su ejército robar tumbas para recaudar dinero para el ejército.

El "ladrón de tumbas" de Shiyanzi fue descubierto junto con los restos mucho más antiguos de tres personas dentro de la tumba. (Zou et. Al. / Ciencias arqueológicas y antropológicas)

Limpiando su nombre - Póstumamente

Sin embargo, la sospecha de robo de tumbas resultó ser injusta en lo que respecta al esqueleto de Shiyanzi. Una vez que el análisis óseo determinó la edad del esqueleto, los científicos intentaron establecer qué había causado su muerte hace 1300 años.

Descubrieron que había 13 "marcas de fuerza cortante en forma de V" en el esqueleto, siendo la más profunda la cara. Sin embargo, aunque lo suficientemente profundos como para haber causado dolor y sangrado, no podrían haber sido fatales. Fueron las puñaladas en las costillas las que podrían haber lesionado un órgano vital y probablemente causaron su muerte prematura.

Las lesiones en la parte posterior de la cabeza sugieren que el hombre fue atacado por la espalda. También había marcas de fuerza en las piernas y los brazos que sugerían que el hombre estaba tratando de defenderse mientras era atacado. Los autores dijeron que estaba claro que las heridas provenían de un arma de filo afilado y no contundente como un garrote o una piedra. La imagen que surge es la de la víctima enfrentando un ataque sostenido y siendo apuñalada varias veces, en lugar de la de un ladrón de tumbas.

Los autores del estudio consideraron que el hombre había muerto fuera de la tumba, antes de ser arrojado al pozo, aunque podría haber sido arrojado y luego muerto. Sin embargo, el estado del pozo, medio lleno de tierra y restos de animales, indicaba que el pozo había estado fuera de uso durante siglos antes de que muriera el presunto ladrón de tumbas.

Primer plano de las heridas sufridas por el hombre de Shiyanzi que, según los expertos, demuestran que fue víctima y no autor de un crimen. (Zou et. Al. / Ciencias arqueológicas y antropológicas)

Esto indica que el hombre no pudo haber sido parte del equipo que construyó el pozo con el propósito de saquear. Otra cosa que parece apuntar a su inocencia fue que el hombre fue encontrado a 4,5 metros (14,7 pies) por encima de la cámara original de la tumba, lejos del ajuar funerario.

Los crímenes de asesinato y asalto que causaron lesiones graves invitaron a la pena capital por decapitación y ahorcamiento durante la era Tang, cuando el hombre Shiyanzi llegó a su fin. Por lo tanto, los perpetradores habrían tenido que deshacerse del cuerpo de tal manera que se evitara la detección.

"Después del asalto, la víctima fue arrojada a este pozo para mantenerla oculta a propósito. Este caso indica que la estrategia de esconder los cuerpos de las víctimas en tumbas o cementerios existentes como medio de disposición, similar a 'esconder una hoja en el bosque', se practica desde la antigüedad", concluyen los autores en el estudio de Ciencias Arqueológicas y Antropológicas.

Imagen de portada: El ladrón de tumbas Shiyanzi descubierto en China. Fuente: Zou et. Alabama. / Ciencias Arqueológicas y Antropológicas

Autor Sahir Pandey

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Sahir Pandey

Graduado de Historia en la Universidad de Delhi y de Derecho de la Universidad de Jindal, Sonepat. Durante mis estudios de historia, desarrollé un gran interés por los estudios poscoloniales, con un enfoque en América Latina. Mis estudio se han publicado... Lee mas
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