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Una parte de las excavaciones de la Gran Muralla de Gorgan, que nos dicen cada vez más sobre el antiguo Imperio Sasánida de los persas iraníes. Fuente: Iranian Labour News Agency

La pared de Gorgan revela detalles minuciosos del Imperio Sasánida del siglo VII

Se han realizado excavaciones en la Gran Muralla de Gorgan del Imperio Sasánida, una fortificación defensiva de 200 kilómetros de largo construida en la provincia de Golestán en el norte de Irán en los siglos V y VI d.C. Durante la ronda más reciente de exploraciones, un equipo de arqueólogos descubrió hechos nuevos y fascinantes sobre la vida y el estilo de vida de los ciudadanos y soldados persas que ocuparon la región del Imperio Sasánida a lo largo del muro hace más de 1.000 años.

Redescubriendo una próspera comunidad del Imperio Sasánida

La Gran Muralla de Gorgan, que también se conoce como la Muralla Roja o la Serpiente Roja, fue construida bajo la autoridad del Imperio Sasánida de Persia, que duró del 224 al 651 d.C. Los sasánidas fueron la dinastía gobernante final del estado persa, y construyeron el Muro Rojo para proteger la frontera norte de su nación contra imperios rivales con ambiciones territoriales.

 

 

El Muro Rojo (llamado así por los colores de sus ladrillos) se extendía desde el Mar Caspio en el oeste hasta las Montañas Pishkamar en el este. Esta barrera formidable y continua tenía 10 pies (tres metros) de alto y 33 pies (10 metros) de ancho e incluía 38 fuertes tripulados a lo largo de su impresionante longitud.

La Gran Muralla de Gorgan en gran parte de su longitud se funde con el paisaje que una vez estuvo dominado por el Imperio Persa Sasánida. (Lars Holmer / CC BY 3.0)

La Gran Muralla de Gorgan en gran parte de su longitud se funde con el paisaje que una vez estuvo dominado por el Imperio Persa Sasánida. (Lars Holmer / CC BY 3.0)

En el pico de ocupación, los fuertes de la Muralla Roja de Gorgan y los cuarteles asociados podían albergar hasta 30.000 soldados del Imperio Sasánida. En los siglos VI y VII, se desarrolló una próspera sociedad fronteriza cerca del muro, compuesta por comunidades que incluían una mezcla de soldados, ex soldados, administradores del gobierno y ciudadanos persas comunes.

Los arqueólogos responsables de las excavaciones estacionales a lo largo de la Gran Muralla de Gorgan han estado desenterrando artefactos y restos estructurales de estas comunidades mixtas durante muchos años. Cada nueva temporada trae nuevos y emocionantes descubrimientos, y las últimas excavaciones han revelado algunos datos interesantes sobre los hábitos nutricionales de los persas de los siglos VI y VII.

"Durante las excavaciones recientes, realizamos un estudio sobre la dieta de los soldados sasánidas y los nativos de la región que vivían junto al muro y sus estructuras asociadas", dijo el arqueólogo iraní y líder de excavaciones perennes Hamid Omrani Rakavandi a los representantes de los medios de comunicación en Irán. "Hemos llegado a la conclusión de que la carne constituía su principal dieta. Las excavaciones revelaron restos [fosilizados] de carne de res y cordero que se espera que constituyan la dieta principal de los lugareños que también comían una especie de ciervo nativo que existía cerca".

La evidencia reveló que la carne de cerdo también se consumía en Persia / Irán en ese momento, dijo Omrani Rakavandi. Esto contrasta fuertemente con la era musulmana posterior, cuando el consumo de carne de cerdo estaba prohibido o severamente restringido.

"El trigo, la cebada, las uvas, las nueces y las aves marinas y el pescado son otros alimentos que consume la gente de la región", continuó Omrani Rakavandi. Es evidente que la producción agrícola en la región era alta en el año 600 d.C. y que las personas que vivían allí disfrutaban de una dieta rica y diversa.

Una mirada al interior de la Gran Muralla de Gorgan construida por el Imperio Sasánida con ladrillos. (Agencia de Noticias Mehr / CC BY 4.0)

Una proeza de ingeniería del Imperio Sasánida que duró 100 años

A lo largo de los años, las excavaciones arqueológicas han producido una amplia evidencia que muestra cómo se construyó la Gran Muralla de Gorgan y cómo se veía y el área circundante después de que se completó. Las últimas excavaciones produjeron más artefactos y restos de este tipo.

"Hay restos de fosos, fortalezas, hornos de ladrillos, canales de agua, diques de terraplén y otras estructuras, que se hicieron a lo largo de la Gran Muralla de Gorgan durante la era de Sasán", dijo Omrani Rakavandi, resumiendo los recientes descubrimientos de su equipo. Los constructores del Imperio Sasánida se tomaron claramente en serio la creación de un muro que fuera impenetrable, y hicieron todo lo posible para asegurarse de que su enorme muro fuera tan largo como fuera necesario y no tuviera puntos débiles.

Las referencias de los hornos Omrani Rakavandi se han encontrado a lo largo y ancho de la Gran Muralla. Se instalaron a lo largo y ancho porque los ladrillos que se usaron para construir la pared se hicieron en el sitio, por lo que se pudieron apilar directamente en su lugar una vez que estuvieran terminados. Mientras tanto, los canales se utilizaron para suministrar a esos hornos un suministro constante de agua, para asegurarse de que el proceso de fabricación de ladrillos no tuviera que ralentizarse mientras se transportaba el agua.

Este sistema de construcción fue simplificado y altamente eficiente. Sin embargo, todavía tomó casi un siglo terminar el muro por completo, lo que resalta el vasto proyecto de infraestructura que representaba el muro.

La Gran Muralla de Gorgan del Imperio Sasánida se ve así hoy en gran parte de su longitud y el gobierno iraní tiene la intención de restaurar la muralla a su antigua gloria. (Tehran Times)

Sin embargo, independientemente de lo imponente que fuera el muro, aún necesitaba ser tripulado por soldados para cumplir con su función defensiva. Durante las últimas excavaciones también se descubrieron indicios de una amplia presencia militar en la región.

"Junto al muro, también descubrimos más de 25 áreas militares, que probablemente fueron utilizadas como residencia de personas y comunidades indígenas durante tiempos de paz", dijo Omrani Rakavandi. "Sin embargo, se utilizaron como lugares para entrenar a los soldados sasánidas durante la guerra".

La mayor parte del muro todavía está escondido debajo de la superficie de la tierra, esperando ser excavado y restaurado. Los arqueólogos deberían mantenerse ocupados trabajando allí durante bastante tiempo, descubriendo más detalles sobre la vida en el antiguo estado persa.

Un muro de defensa y una fortificación similar del Imperio Sasánida se encuentra en el lado opuesto del Mar Caspio en el puerto de Derbent, en la República de Daguestán, Rusia. Allí, los restos de una línea de fortificaciones se extienden hacia el interior durante unos 3 km (1,9 millas) desde la costa del mar Caspio hasta este fuerte sasánida extraordinariamente bien conservado. (Dominio publico)

El Imperio Sasánida muere, pero la Gran Muralla permanece

Nadie sabe el año exacto en que los sasánidas lanzaron su proyecto de construcción de muros. Pero no hay duda de que concibieron el muro como una barrera integral que los protegería de dos grupos de posibles invasores en particular. Estos eran los heftalitas, o hunos blancos, y los turcos, dos vecinos del norte y enemigos poderosos que representaban una amenaza constante para la integridad territorial de Persia.

Los sasánidas gobernaron la antigua Persia (Irán moderno) durante más de cuatro siglos (224 a 651 d.C.), antes de ser víctimas de las invasiones musulmanas que acabaron con el estado persa de una vez por todas. Sin embargo, cabe señalar que esas invasiones no vinieron del norte.

La Gran Muralla de Gorgan funcionó a las mil maravillas. Mantuvo alejados a los heftalitas y los turcos y protegió a los sasánidas a lo largo de una de sus fronteras más vulnerables. Pero el territorio que el Imperio Sasánida se vio obligado a proteger era demasiado extenso para estar completamente protegido por un muro o cualquier otro tipo de estructura o conjunto de estructuras.

 

Dieciséis portadores de espadas de las cuevas de Kizil (detalle), que representa a uno de los enemigos del Imperio Sasánida, los hunos blancos o los heftalitas. (Dominio publico)

La evidencia recopilada por los arqueólogos a lo largo de los años sugiere que la Gran Muralla de Gorgan fue abandonada en gran parte a mediados del siglo VII. Una vez que comenzó la invasión árabe del territorio persa en 633, los persas habrían necesitado todos los soldados que pudieron reunir para luchar contra su enemigo más peligroso y decidido. En esa situación, mantener a los soldados apostados en el Muro Rojo habría representado un gran mal uso de los recursos.

A pesar de ser impenetrable, la Gran Muralla no tenía ningún propósito útil en este momento. Quedó vacío y desierto, ya que la mayor amenaza a la que se había enfrentado la última dinastía imperial de Persia procedía del sur y el oeste en lugar del norte.

El Imperio Sasánida finalmente cayó bajo el ataque de los musulmanes árabes. Pero su Gran Muralla abandonada permaneció, esperando ser redescubierta por futuros exploradores que buscarían arriba y abajo de su inmensa extensión en busca de evidencia que les dijera más sobre cómo era realmente la vida en el extinto estado persa. Al final, la Gran Muralla de Gorgan no pudo salvar a los sasánidas, pero al menos pudo resistir los estragos del tiempo y la naturaleza. Por esto, los arqueólogos modernos están eternamente agradecidos.

Imagen de portada: una parte de las excavaciones de la Gran Muralla de Gorgan, que nos dicen cada vez más sobre el antiguo Imperio Sasánida de los persas iraníes. Fuente: Iranian Labour News Agency

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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