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Humano antiguo. Crédito: procy_ab/ Adobe Stock

Herramientas de 45,000 Años en Mongolia Indica una Migración Humana Temprana

Las herramientas de piedra descubiertas en Mongolia por un equipo internacional de arqueólogos indican que los humanos modernos viajaron a través de la estepa euroasiática hace unos 45,000 años, unos 10,000 años antes de lo que los arqueólogos creían anteriormente.

"El sitio también apunta a una nueva ubicación donde los humanos modernos pueden haber encontrado por primera vez a sus primos misteriosos, los ahora extintos denisovans", dijo Nicolas Zwyns, profesor asociado de antropología y autor principal del estudio de la Universidad de California, Davis. La fecha es Zwyns llevó a cabo excavaciones de 2011 a 2016 en el sitio Tolbor-16 a lo largo del río Tolbor en las montañas del norte de Hangai entre Siberia y el norte de Mongolia.

Herramientas de piedra de 45,000 años de antigüedad descubiertas en el sitio de Tolbor-16. Fuente: Zwyns et al / Uso justo.

El descubrimiento de las herramientas de piedra

Las excavaciones produjeron miles de artefactos de piedra, con 826 artefactos de piedra asociados con la ocupación humana más antigua en el sitio. Con cuchillas largas y regulares, las herramientas de piedra se parecen a las que se encuentran en otros sitios en Siberia y el noroeste de China, "lo que indica una dispersión a gran escala de humanos en toda la región", dijo Zwyns.

Las herramientas de piedra son similares a las que se encuentran en otros sitios en Siberia y el noroeste de China. (Zwyns et al / Uso justo)

"Estos objetos existían antes, en Siberia, pero no con tal grado de estandarización", dijo Zwyns. "El (aspecto) más intrigante es que se producen de una manera complicada pero sistemática, y esa parece ser la firma de un grupo humano que comparte un fondo técnico y cultural común".

¿Quién hizo las herramientas de piedra?

Esa tecnología, conocida en la región como el Paleolítico Superior Inicial, llevó a los investigadores a descartar a los neandertales o denisovans como los ocupantes del sitio. "Aunque no encontramos restos humanos en el sitio, las fechas que obtuvimos coinciden con la edad de los primeros Homo sapiens encontrados en Siberia", dijo Zwyns. "Después de considerar cuidadosamente otras opciones, sugerimos que este cambio en la tecnología ilustra los movimientos del Homo sapiens en la región". Sus hallazgos fueron publicados en línea en un artículo en Scientific Reports.

Homo sapiens, a la izquierda, y Homo neandertal, a la derecha. Se cree que las herramientas de piedra fueron hechas por Homo sapiens. (The Nature Box / CC BY-SA 4.0)

La edad del sitio, determinada por la luminiscencia que data del sedimento y la datación por radiocarbono de los huesos de los animales encontrados cerca de las herramientas, es aproximadamente 10,000 años antes que el fósil de una gorra de cráneo humano de Mongolia, y aproximadamente 15,000 años después de que los humanos modernos abandonaron África.

La evidencia del desarrollo del suelo (hierba y otra materia orgánica) asociada con las herramientas de piedra sugiere que el clima durante un período se volvió más cálido y húmedo, haciendo que la región normalmente fría y seca sea más hospitalaria para el pastoreo de animales y humanos.

El estudio del sitio donde se descubrieron las herramientas de piedra

El análisis preliminar identifica fragmentos de huesos en el sitio como bóvidos grandes (ganado salvaje o bisonte) y medianos (ovejas o cabras salvajes) y caballos, que frecuentaban la estepa abierta, los bosques y la tundra durante el Pleistoceno, otro signo de ocupación humana en el sitio. Las fechas de las herramientas de piedra también coinciden con las estimaciones de edad obtenidas de los datos genéticos para el primer encuentro entre el Homo sapiens y los denisovans.

El sitio Tolbor-16, denotado por la flecha, en el flanco occidental del valle de Tolbor, Mongolia, donde se descubrieron las herramientas de piedra. (Zwyns et al / Uso justo)

"Aunque aún no sabemos dónde ocurrió la reunión, parece que los denisovans transmitieron genes que más tarde ayudaron al Homo sapiens a establecerse a gran altura y sobrevivir a la hipoxia en la meseta tibetana", dijo Zwyns. "Desde este punto de vista, el sitio de Tolbor-16 es un importante enlace arqueológico que conecta Siberia con el noroeste de China en una ruta donde el Homo sapiens tenía múltiples posibilidades para conocer a las poblaciones locales, como los denisovans".

Los coautores del trabajo incluyen a los estudiantes de posgrado en antropología de UC Davis, Roshanne Bakhtiary y Kevin Smith, el ex estudiante de posgrado Joshua Noyer y la alumna de pregrado Aurora Allshouse, ahora estudiante de posgrado en la Universidad de Harvard. Otros miembros del equipo incluyeron colegas de universidades e institutos en Carolina del Sur, Reino Unido, Mongolia, Alemania, Bélgica y Rusia.

Imagen de portada: Humano antiguo. Crédito: procy_ab/ Adobe Stock

El artículo, originalmente titulado "Los humanos emigraron a Mongolia mucho antes de lo que se creía", se publicó por primera vez en Science Daily.

Fuente: Universidad de California - Davis. "Los humanos emigraron a Mongolia mucho antes de lo que se creía anteriormente". Science Daily. Ciencia diaria. 16 de agosto de 2019.

Referencias

Zwyns, N., Paine, C., Tsedendorj, B., Talamo, S., Fitzsimmons, K., Gantumur, A., Guunii, L., Davakhuu, O., Flas, D., Dogandžić, T., Doerschner, N., Welker, F., Gillam, C., Noyer, J., Bakhtiary, R., Allshouse, A., Smith, K., Khatsenovich, A., Rybin, E., Byambaa, G., Hublin, J. 2019. Northern Route for Human dispersal in Central and Northeast Asia: New evidence from the site of Tolbor-16, Mongolia. Scientific Reports. [Online] Disponible en: 10.1038/s41598-019-47972-1

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